Así viven los católicos en Pakistán

Entrevistamos al arzobispo Sebastian Francis Shaw OFM

Carmen Elena Villa

En la foto aparecen el arzobispo Sebastian Francis Shaw OFM junto con el obispo Jorge Rodríguez, Jahangir Piara, presidente de la organización Peace and Development de Denver, y su familia.

Como una “iglesia muy vibrante”. Así describió a la comunidad católica de Pakistán el arzobispo de Lahor monseñor Sebastian Francis Shaw OFM, quien estuvo recientemente de visita en Denver. El Pueblo Católico lo entrevistó.

Lahor es la segunda ciudad más grande de Pakistán.  Tiene 11 millones de habitantes. También es la diócesis más grande de este país con 570 mil católicos. En el año 2016 fue escenario de uno de los peores ataques yihadistas. Fue el domingo de Pascua con un atentado suicida ocurrido en el en el parque de Gulsan Iqbal que dejó 78 muertos y más de 300 heridos.

En Pakistán (un país de más de 190 millones de habitantes) el 96 por ciento de la población es musulmana y los católicos representan menos del uno por ciento. Ellos pertenecen por lo general a las clases más bajas, tienen pocas oportunidades de superarse y son blancos de persecuciones y amenazas. En Denver existe una pequeña comunidad católica pakistaní. Ellos recibieron con alegría a su arzobispo con quien tuvieron la oportunidad de tener una misa en urdu, (idioma oficial de este país) en la parroquia Saint Therese de Aurora y también un rosario bilingüe en el que estuvo presente el obispo auxiliar de Denver monseñor Jorge Rodríguez.

“Los cristianos son un poco más de 2 millones de personas en todo el país”, indicó el arzobispo. “Durante siglos han vivido juntos los cristianos, hinduistas, musulmanes y sijes”. Sin embargo, después del 11 de septiembre de 2001, “vinieron algunos problemas” debido a que “los cristianos en Pakistán son considerados aliados del gobierno de los Estados Unidos”.

Víctimas 

El Arzobispo destacó el caso de la ciudadana cristiana Asia Bibi quien fue condenada a pena de muerte por blasfemia en el 2009 por el hecho de haber bebido de una fuente de agua de una familia musulmana y, supuestamente, blasfemar contra Mahoma. Bibi fue absuelta recientemente. Ella tuvo que huir del país y radicarse en Canadá. “Asia Bibi es solo uno de esos casos, pero hay muchos más”, indicó el Prelado.

También se lamentó de la presencia de grupos talibanes y de Al-Qaeda que han llegado desde Afganistán y que “han atacado a las fuerzas militares, el ejército, la policía, las iglesias, incluso las escuelas y supermercado. (El pasado 8 de mayo) hubo un ataque en el Santuario Sufí en Lahore”. Este atentado dejó un saldo de diez muertos.

Monseñor Shaw destacó la historia de Akash Bashir, un joven de 20 años que murió en el año 2015 buscando evitar un ataque suicida con un chaleco bomba en la parroquia de San Juan, ubicada en el distrito de Youhannabad en Lahore. “El joven agarró a este hombre, lo abrazó, el atacante presionó el botón y muchas personas murieron (20). El dio su vida para evitar el ataque y salvó a todos los que estaban dentro de la iglesia que eran entre 1200 y 1300 personas”, comparte el Arzobispo.

Iglesia joven

Lo que más caracteriza a los cristianos en Pakistán es que ellos “se aman los unos a los otros” y que “oran por sus enemigos”, algo que sorprende mucho a los ciudadanos de otros credos, según cuenta el Prelado.

Dentro de la población cristiana los jóvenes representan un 65 por ciento. También hay muchos matrimonios jóvenes con 4 ó 5 hijos. “Es hermoso para la Iglesia tener siempre niños”, dice el Arzobispo.

En la arquidiócesis de Lahor hay 29 parroquias, algunas con misiones en poblaciones más alejadas. Actualmente hay 32 seminaristas diocesanos y 27 comunidades religiosas. Debido a la escasez de sacerdotes existen muchos laicos catequistas muy comprometidos con su fe.

Los católicos son pues una minoría vibrante, y aunque son considerados por los pakistaníes como ciudadanos de segunda categoría, ellos están convencidos de su fe y muchos incluso están dispuestos a dar la vida por ella.

Próximamente: Descubriendo a Dios en todas las cosas

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Por, obispo Robert Barrón.

Sin duda alguna, existe un énfasis dentro de la tradición bíblica de que Dios es radicalmente otro:

“Cierto, tú eres un Dios oculto, el Dios de Israel, salvador” (Isaías 45:15) y “Pero mi rostro no podrás verlo, porque nadie puede verme y segur con vida (Éxodo 33:20)”.  Esto habla sobre el hecho de que el que creó el universo entero de la nada, no puede ser él mismo, un elemento dentro del universo, uno junto a los demás.

Pero al mismo tiempo, las Escrituras también atestiguan la omnipresencia de Dios: “Se propaga decidida de uno al otro confín y gobierna todo con acierto (Sabiduría 8:1) y “¿A dónde iré lejos de tu espíritu, a donde podré huir de tu presencia? Si subo hasta el cielo, allí estas tú, si me acuesto en el Seol, allí estas.  Si me remonto con las alas de la aurora, si me instalo en los confines del mar, también allí tu mano me conduce, también allí me alcanza tu diestra (Salmo 139: 7-12).

Esto habla del hecho de que Dios sostiene el universo en existencia de un momento a otro, de la misma manera que un cantante sostiene una canción.

Quizás lo que es la característica definitoria de la espiritualidad asociada con San Ignacio de Loyola- “encontrar a Dios en todas las cosas”- fluye de este segundo gran énfasis bíblico.  A pesar de su trascendencia, Dios no debe considerarse distante en ningún sentido convención de termino, ciertamente no en la forma deísta.  Más bien, como lo enseñó Tomás de Aquino, Dios está en todas las cosas “por esencia, presencia y poder”. Y ten en cuneta que, dado que Dios está dotado de intelecto, voluntad y libertad, nunca esta tontamente presente, sino siempre personal e intencionalmente presente ofreciéndonos algo de si mismo.  Por lo tanto, la búsqueda de Dios puede comenzar aquí, ahora mismo, con lo que este a la mano.

Una de las preguntas en el antiguo Catecismo de Baltimore era “¿Dónde está Dios?”.  La respuesta correcta fue “en todas partes”.  Una vez que la verdad se hunde, nuestras vidas cambian irrevocablemente cada persona, cada evento, cada pena, cada encuentro se convierte en una oportunidad de comunión con Dios.

El maestro espiritual jesuita del sigo XVII, Jean-Pierr de Caussade, expresó la misma idea cuando dijo que todo lo que sucede es directa o indirectamente, la voluntad de Dios. Una vez más, es imposible aceptar la verdad de esta declaración y seguir siendo la misma persona que eras antes.  Este tipo de bendiciones de “todas las cosas” funciona como punto de partida para la espiritualidad de Ignacio.

He tenido a Ignacio mucho en mi mente, ya que estoy en Europa filmando un documental sobre su vida y sus enseñanzas para mi serie, “Pivotal Players”.  En el largo vuelo de Los Ángeles a Roma, tuve la oportunidad de promulgar el principio que acabo de describir.  Desde que era niño, me han encantado los mapas, por lo tanto, cuando me encuentro en un largo viaje en avión paso mucho tiempo en el mapa del vuelo que rastrea la ubicación del avión frente a los puntos de referencia de la tierra.

Había leído y visto algunos videos durante la primera parte del vuelo, y luego me dormí la mayor parte del tiempo que estábamos sobre el Atlántico, pero cuando desperté, comencé a estudiar el mapa con gran interés. Estábamos pasando justo al norte de Irlanda, y pude ver claramente las indicaciones para Dublín, donde nació el padre de mi madre, y para Waterford, donde nació el abuelo de mi padre. Comencé a pensar en estos hombres, ninguno a los cuales conocí, que tenían una fe católica, la cual llegó a mi madre y a mi padre y finalmente a mí, como pura gracia.

A medida que el avión continuaba su viaje a través de la pantalla, Francia apareció en el mapa y vi el gran nombre de “Paris”. De repente, un montón de recuerdos inundaron mi mente: mi habitación simple en la Casa de Redentorista en el boulevard Montparnasse, Notre Dame, donde solía dar recorridos a los visitantes de habla inglesa, el Institut Catholique donde hice mis estudios de doctorado, mis amigos, maestros y colegas parisinos que me acompañaron durante esos tres años, la belleza de Paris en un día lluvioso. Y todo eso, lo sabía, era gracia de Dios, un regalo puro.

Luego vi que nos estábamos acercando a los Alpes, así que abrí la pantalla de la ventana y miré hacia las montanas nevadas que brillaban al sol.

¿Cómo podría no apreciar esta vista que incontables generaciones de seres humanos ni siquiera hubieran imaginado posible como un regalo esplendido?

En pocas palabras, el simple estudio de un mapa de vuelo hacia el final de un tedioso viaje se convirtió en una maravillosa ocasión de gracia.  Me pregunto si encontraríamos ese tipo de experiencias menos insólitas, reflexionaríamos sobre el hecho de que Dios quiere compartir positivamente su vida con nosotros, quiere comunicarse con nosotros. Quizás el problema es que pensamos en Dios de una manera deísta y lo olvidamos en un lugar de trascendencia irrelevante.  Entonces la carga espiritual recae sobre nosotros, encontrar alguna forma de escalar la montaña sagrada o lo suficiente como para impresionar a un exigente señor moral.

¿Qué pasa si aceptamos la noción profundamente bíblica de que Dios siempre nos esta buscando ocupada y apasionadamente, siempre tratando de encontrar formas de honrarnos con su amor? ¿Qué pasa si aceptamos alegremente la verdad de que Dios puede ser encontrado como lo enseñó Ignacio, en todas las cosas?

 

Traducido y adaptado del original en inglés por Rocio Madera.