Capuchinos celebran 50 años sirviendo a la comunidad de Colorado

Aaron Lambert

El pasado 5 de mayo los capuchinos de Colorado celebraron de una manera silenciosa su 50 aniversario de servicio en Colorado.

Lo que estaba previsto como celebración jubilosa con misas por parte de los dos obispos de Denver no sucedió debido a la pandemia del COVID-19 y la suspensión de las misas públicas. Sin embargo, los frailes de la provincia capuchina de St. Conrad celebraron haciendo lo que mejor saben hacer: sirviendo humildemente a la comunidad de Colorado.

Teniendo en cuenta las circunstancias actuales, también han tendido la mano a las personas de una manera socialmente distante. Comenzaron por transmitir en vivo una misa desde el convento de San Francisco de Asís para que los fieles pudieran verla, y están creando una serie de videos sobre su historia de 50 años aquí en Colorado. Además, los frailes han estado publicando videos de motivación diarios en su canal de YouTube, donde las personas también pueden ver sus misas.

En una publicación en el blog del sitio web de los Capuchinos el hermano Mark Schenk, Ministro Provincial de St. Conrad Province en Denver, escribió sobre la misión de los franciscanos capuchinos en Denver durante los últimos 50 años.

“Este año, nuestra provincia conmemora con alegría los 50 años de presencia capuchina en Colorado”, escribió el hermano Mark. “El Papa Pío XI dijo una vez sobre los capuchinos: ‘Cuando se necesitaba ayuda urgentemente, en lugares que fueron abandonados y donde nadie más iría, allí encontrabas a los capuchinos’.

“En los últimos 50 años nos hemos esforzado por ser fieles a esa identidad, llevando la alegría del Evangelio a los marginados y olvidados. Fue la necesidad lo que nos llevó hacia el oeste y fue la necesidad lo que inspiró a nuestra multitud de ministerios a los pobres, perdidos, enfermos, moribundos y encarcelados de Colorado”.

Hace 50 años los frailes franciscanos capuchinos se dirigieron a Colorado para servir a la gente, y desde entonces han sido una parte activa de la comunidad de fe. (Foto: cortesía de los franciscanos capuchinos)

En 1878 los Capuchinos llegaron al oeste de Kansas en respuesta a una solicitud del obispo Louis Mary Fink de Leavenworth para cuidar a los numerosos inmigrantes alemanes del río Volga de Rusia que se estaban asentando en el área alrededor de Hays. En 1970, siguiendo el carisma capuchino de ir a donde se les necesita, expandieron su ministerio a Colorado a petición del arzobispo James Casey, quien necesitaba ayuda para levantar de nuevo la parroquia de la Anunciación en Denver.

La mañana del 5 de mayo de 1970 el padre Paulinus Karlin y otro fraile de Puerto Rico asignado temporalmente salieron de Kansas y se dirigieron a Anunciación, donde comenzó un nuevo capítulo de la historia de los capuchinos. Hasta el día de hoy, los Capuchinos permanecen en la parroquia de la Anunciación, donde continúan encarnando el espíritu de San Francisco de Asís en la fraternidad, la pobreza y una fuerte dedicación a la parroquia y a las personas en los vecindarios circundantes.

“Hoy continuamos el ministerio de San Francisco de Asís, llevando el Evangelio a los pueblos y lugares abandonados y olvidados”, escribió el hermano Schenk. “Ya sea en las parroquias pobres que ministran a las poblaciones inmigrantes, en los hospitales y centros de atención donde nuestros frailes se arrodillan en oración en los lechos de muerte o en las calles de la ciudad donde ofrecemos comida y amor fraternal a los abatidos y desamparados, queremos aventurarnos donde nadie más irá”.

En marzo los frailes comenzaron a transmitir en vivo la misa desde convento de San Francisco de Asís en Denver. (Foto: cortesía de los franciscanos capuchinos)

Entre las muchas huellas que los Capuchinos han dejado en Colorado se encuentra Samaritan House, que ahora es el refugio católico para personas sin hogar más grande de Colorado. Aunque ya no están directamente involucrados con su manejo, los frailes ayudaron a plantar las semillas a través de su refugio samaritano establecido en 1982, y mantienen una presencia constante allí a través de un fraile que sirve como capellán.

Una de las formas más innovadoras en que los frailes llegan a los necesitados es a través de un camión de comida que se lanzó en noviembre del 2018. Pintado de un color café franciscano y con coloridas obras de arte que representan a los frailes locales dedicados al ministerio -así como a los santos Francisco de Asís y el Padre Pío y el Beato Solanus Casey-, el camión incluye mensajes a los lados que lo identifican como perteneciente a los Capuchinos y describen su misión como “Mensajeros de la misericordia de Dios” y “Hermanos para aquellos en necesidad”.

Dos domingos al mes el camión se dirige a los sitios del centro donde se reúnen las personas sin hogar. Allí, frailes y voluntarios reparten almuerzos y bebidas. También entregan artículos de temporada que tal vez necesiten los que viven en la calle, como sombreros, guantes y calcetines. Las bolsas de almuerzo cuentan con un listado de recursos que los pobres pueden aprovechar, como los servicios médicos y de salud mental.

“Al principio la gente dudaba porque, al ver el camión de comida, pensaron que tenían que pagar”, dijo el hermano capuchino Jude Quinto, recordando el primer recorrido del camión el 25 de noviembre. “Pero cuando vieron a los frailes con hábitos marrones corriendo, entonces supieron lo que estábamos haciendo y comenzó a formarse una multitud”.

En noviembre del 2018 los frailes abrieron un camión de comida como una forma de ayudar a las personas sin hogar de Denver a tener acceso a comidas gratuitas y saludables. (Foto: cortesía de los franciscanos capuchinos)

Además, en el año 2011 los frailes fundaron el gremio Julia Greeley en honor a la ex esclava y franciscana laica cuya causa de canonización está actualmente en curso. Si es canonizada, sería la primera santa de Colorado.

Hoy, con pandemia o sin ella, los franciscanos capuchinos de la provincia de St. Conrad continúan viviendo su carisma de hermandad y compartiendo el Evangelio con quienes más lo necesitan.

“Continuamos buscando lugares abandonados donde la ayuda es muy necesaria”, concluyó el hermano Schenk, “trabajando junto a los laicos para llevar la buena nueva del Evangelio donde la necesidad es desesperada y pocos están dispuestos a ir”.

Próximamente: 5 lugares de Colorado nombrados en honor a santos católicos

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El pasado 1 de agosto Colorado cumplió 144 años. Mejor conocido como el “Día de Colorado”, este día conmemora la fundación de nuestro gran “Estado del Centenario”, que sucedió en 1876.

Así mismo, la Iglesia Católica tiene una rica historia en Colorado, y aunque muchos no lo saben, varias regiones, puntos de referencia geográficos y lugares en el estado llevan el nombre de santos católicos. La sierra de San Juan, el río San Miguel y el valle de San Luis son solo algunos ejemplos.

En honor al “Día de Colorado”, te mostramos cinco lugares dentro de nuestro colorido Colorado que toman su nombre de un santo católico. Probablemente ya conozcas un par de ellos, pero los otros tres son verdaderos diamantes que valen la pena visitar; de hecho, dos de ellos fueron construidos y fundados antes de que Colorado fuera Colorado.

Santuario de la Madre Cabrini, Golden, CO

Es uno de los sitios de peregrinación más populares de Colorado. En verdad es difícil no enamorarse del Santuario de la Madre Cabrini. Originalmente fundado como un campamento de verano para niñas por santa Francisca Cabrini en 1910, el santuario da al corredor I-70 que se dirige hacia las montañas y es tan encantador como relajante. Además de orar en la capilla, los visitantes pueden alojarse en la antigua Casa de Piedra que se construyó en 1914 o en una de las varias casas de retiro que se han agregado a lo largo de los años. Además de ser un espacio maravilloso para rezar, el Santuario de la Madre Cabrini es el hogar de la gran estatua del Sagrado Corazón en la cima de la escalera de 373 escalones, conocida de cariño como la escalera de oración.

Capilla de Santa Catalina de Siena, Allenspark, CO

Foto de Andrew Wright

Mejor conocida como la Capilla en la Roca, esta capilla católica en funcionamiento es quizás uno de lugares más destacados y emblemáticos de Colorado. Según cuenta la historia, a principios del siglo XX, un hombre llamado William McPhee era dueño de la tierra donde se encuentra la capilla, conocida como Camp St. Malo. McPhee era feligrés de la Catedral de Denver y a menudo permitía que la parroquia llevara a los niños a caminar y acampar en su propiedad. Durante uno de esos viajes varios campistas vieron un meteorito o una estrella fugaz que parecía haber golpeado la tierra. Fueron a buscarlo y se toparon con la Roca que ahora permanece como la base de la Capilla de Santa Catalina de Siena. Fue finalizada en 1936, y el nombre oficial de la capilla es apropiado, ya que la santa y la capilla comparten un vínculo común de experiencias místicas facilitadas por Dios. Ha tenido muchos visitantes a lo largo de los años, pero tal vez ninguno tan famoso como san Juan Pablo II, quien alguna vez fue el amante de la naturaleza y quien hizo una parada en Denver para la Jornada Mundial de la Juventud en 1993.

Abadía de St. Walburga, Virginia Dale, CO

Photo courtesy of the Abbey of St. Walburga

Ubicada en la pintoresca Virginia Dale, una pequeña comunidad al sur de la frontera de Wyoming, la Abadía de St. Walburga es un lugar donde la voz del Señor vive en las montañas, llanuras y ríos que la rodean. Nombrada así por la patrona de las monjas benedictinas, el monasterio fue fundado en 1935 cuando tres hermanas de la abadía de St. Walburg en Eichstätt, Baviera, fueron enviadas a una granja remota en lo que era Boulder. Allí construyeron una base sólida para el futuro del monasterio a través del trabajo duro, la pobreza y una confianza firme en la providencia de Dios. Hoy las monjas benedictinas de Walburga llevan a cabo humildemente las buenas obras de la orden benedictina y continúan el legado que comenzó hace casi un milenio en 1035, cuando se fundó el monasterio original de Walburg en Eichstätt.

San Luis, CO

Photo by Jeremy Elliot

Al visitar las regiones más al sur del Estado de Colorado, las raíces católicas de la región se vuelven mucho más evidentes. La ciudad más antigua de Colorado, San Luis, fue fundada en 1851 en la fiesta de San Luis, y es previa a la fundación oficial de Colorado como estado por 25 años. La ciudad está ubicada a lo largo de la cordillera Sangre de Cristo. Una de las principales atracciones de la pequeña ciudad de poco más de 600 habitantes es un santuario en la parroquia católica local de la ciudad. El Santuario de las Estaciones de la Cruz fue construido por los feligreses de la parroquia Sangre de Cristo y las hermosas estaciones fueron diseñadas y moldeadas por el escultor nativo de San Luis, Huberto Maesta.

Capilla de Viejo San Acacio, Condado de Costilla, CO

Photo from Wikicommons

Justo al oeste de la ciudad de San Luis se encuentra una de las gemas más antiguas de Colorado. La Capilla de Viejo San Acacio  es el sitio religioso más antiguo no nativo americano en Colorado que sigue activo en la actualidad. Aunque se desconoce la fecha exacta de la edificación del edificio de la iglesia, probablemente se completó en algún momento de la década de 1860. El homónimo de la iglesia proviene de San Acacio de Bizancio, un mártir del siglo III. Cerca de la iglesia se encuentra el pequeño pueblo de San Acacio, que según la tradición local obtuvo su nombre después de que uno de los primeros asentamientos del Valle de San Luis, originalmente llamado Culebra Abajo, fue atacado por una banda de Ute en 1853. Cuando los atacantes de Ute se acercaron, los aldeanos pidieron la intercesión de San Acacio, un santo popular entre su gente. El Ute de repente se detuvo y huyó antes de llegar a la ciudad, asustado por una visión.