Día de Todos los Santos: 6 fieles católicos camino a la santidad

Rocio Madera

El Día de Todos los Santos marca la ocasión perfecta para recordar a todos aquellos en el cielo que interceden por nosotros aquí en la tierra. La Comunión de los Santos es amplia y está formada por personas comunes que vivieron una vida ejemplar al servicio del Señor.

Sin embargo, esta gran fiesta también es una oportunidad para aprender más sobre esos fieles católicos que son casi santos; aquellos que han sido declarados venerables o beatos pero que la Iglesia no ha considerado santos del todo. Actualmente, la Iglesia reconoce a cientos de fieles como venerables o beatos, lo que significa que todavía hay cientos de santos, y tal vez incluso muchos más, en espera de ser proclamados como tales.

Aquí hay seis fieles católicos declarados venerables o beatos en los últimos años cuyas increíbles historias son tan inspiradoras como diversas.

Beato Michael McGivney

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El Beato Michel McGivney nació en Waterbury, Connecticut en 1852. Desde muy joven sintió el llamado de Dios a convertirse en sacerdote, al igual que dos de sus hermanos. En 1877, fue ordenado y asignado a la iglesia de St. Mary, la primera iglesia católica en New Haven. El padre McGivney enfrentó muchos desafíos en esta parroquia, incluyendo la hostilidad hacia los católicos, mientras se esforzaba por evitar que esto debilitara la fe de su pueblo.

En 1882, el padre Michael McGivney fundó Los Caballeros de Colón con la intención de brindar protección financiera a familias que sufrían la muerte del sostén de la familia, algo que él mismo tuvo que enfrentar cuando su padre murió en 1873. Con esta nueva organización, también pretendía evitar que los católicos optaran por sociedades secretas anticatólicas que ofrecían recursos cuando se encontraban en necesidad, pero los alejaban de su fe. El padre McGivney fue un sacerdote admirable que construyó fuertes lazos con los feligreses, se preocupó por su bienestar y espiritualidad.

En 1890, el padre McGivney se vio afectado por una neumonía grave. A pesar de buscar diferentes tratamientos y remedios, murió dos días después de cumplir 38 años el 14 de agosto de ese mismo año, justo cuando su nueva orden avanzaba hacia una nueva vitalidad. Su arduo trabajo e inspiración hicieron que se ganara la lealtad y el afecto de las miles de personas que lo conocieron como el fundador de los Caballeros de Colón. Desde su inauguración, la organización ha fortalecido a los católicos en su fe en todo el mundo y les ha ofrecido alternativas para una mayor seguridad financiera.

Los Caballeros de Colón es actualmente una de las organizaciones de servicios laicos más grandes del mundo con más de 2 millones de miembros y dona millones de dólares a varias organizaciones benéficas de la iglesia.

 

Beato Carlo Acutis

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Carlo Acutis, un joven que murió a los 15 años y cuyo cuerpo permanece incorrupto, podría ser el primer millennial en convertirse en santo.

El beato Carlo Acutis nació en 1991 en Londres, Inglaterra, y murió el 12 de octubre de 2006 debido a una leucemia muy agresiva, la leucemia mieloide aguda. Carlo es conocido por su trabajo evangélico en el internet, que comenzó apenas un año antes de su muerte.

Desde muy joven hablaba con Dios y mostró su interés por todo lo relacionado con la Iglesia, los santos y el Evangelio. Carlo vivió su corta vida al pendiente de los demás, especialmente de los más vulnerables y necesitados. Usó sus primeros ahorros para comprar un saco de dormir para un vagabundo que veía a menudo de camino a Misa. Aunque ninguno de sus padres era religioso, demostró su amor por Dios a una edad temprana. Nunca pasaba por una iglesia sin entrar a “saludar a Jesús”. Como resultado, Carlo comenzó a evangelizar a sus padres, lo que los llevó a la conversión. A petición suya, Carlo recibió su Primera Comunión a los 7 años de edad en un convento local. La verdadera pasión de Carlo era la Eucaristía, “La Eucaristía es mi camino al cielo”, decía.

A sus 11 años, Carlo comenzó a investigar los milagros eucarísticos que han ocurrido en la historia. Usó sus habilidades y talentos informáticos para crear un sitio web que trazó esa historia. Durante su adolescencia, pasó la mayor parte de su tiempo ayudando a personas sin hogar y como voluntario en comedores populares.

Tras ser diagnosticado con leucemia, la reacción de Carlo fue muy tranquila y ofreció sus sufrimientos a Dios por el Papa y la Iglesia.

“Ofrezco al Señor los sufrimientos que tendré que padecer por el Papa y por la Iglesia, para no tener que estar en el Purgatorio y poder ir directo al cielo”.

Murió poco después.

Su funeral estuvo lleno de personas sin hogar y pobres a las que había ayudado durante su corta vida, demostrando su generosidad y amor por el prójimo.

En 2018, el papa Francisco lo declaró venerable y su beatificación tuvo lugar el 10 de octubre de 2020. Después de 14 años de ser enterrado, el cuerpo de Carlo fue exhumado y aunque fue sometido a un trabajo de reconstrucción facial y vestido con un atuendo diferente, su cuerpo estaba casi intacto con todos sus órganos aún presentes.

A Carlo se le atribuye la curación milagrosa de un niño brasileño con una enfermedad irreversible que se curó después de tocar una reliquia suya.

 

Beata María Luigia del Santísimo Sacramento

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A pesar de su grandeza y esplendor, la beata María Velotti es una figura que muy pocos conocen pero que se caracterizó por ser la humilde y reservada fundadora de las Hermanas Franciscanas Adoratrices de la Santa Cruz.

Nacida en Soccavo, Italia, en 1826, María Velotti comenzó su sufrimiento cuando sus padres murieron cuando ella tenía solo cuatro años. La infancia de María estuvo marcada por el abuso de su tía con quien se fue a vivir, pero que se oponía a la devoción y al llamado de María a la vida religiosa. Los domingos, su tía la castigaba escondiendo sus zapatos, por lo que se veía obligada a ir descalza a misa. El trato que María recibió con su tía se convirtió en un sentido de obediencia y respeto, así como en una percepción especial del sufrimiento de los demás.

Años después, María fue adoptada por una pareja que no tenía hijos, algo que finalmente le permitió dedicar su tiempo al Señor y sin distracciones.

En 1853, después de un intenso camino espiritual y una vida contemplativa, María ingresó en la Tercera Orden de San Francisco de Asís y se convirtió en Terciaria Franciscana tomando el nombre de María Luigia del Santísimo Sacramento. María fue perfeccionada en el camino de la pobreza y la humildad, y fue favorecida por dones místicos únicos de unión con la Pasión del Señor.

En 1878, junto con otras mujeres jóvenes, fundó las Hermanas Franciscanas Adoratrices de la Santa Cruz, con el objetivo de educar a las niñas y promover el papel de la mujer en esos tiempos. También se dedicó a diversas iniciativas benéficas.

Después de sufrir una enfermedad durante un período prolongado, la Sierva de Dios murió el 3 de septiembre de 1886 en Casoria, Italia.

La beata María Velotti pasó por pruebas y sufrimientos, pero nunca perdió la fe. Además, aprendió a ser buena y generosa con todos. El papa Francisco confirmó su virtud heroica y la tituló venerable en el 2016. En el 2019, también aprobó un milagro atribuido a la beata María Velotti, que permitió su beatificación y que tuvo lugar el 26 de septiembre de 2020.

 

Beata Benedetta Bianchi Porro

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La beata Benedetta Bianchi Porro nació el 8 de agosto de 1936 en Forli, Italia. Cuando tenía solo 3 meses contrajo polio, lo que hizo que una de sus piernas fuera más corta que la otra. Durante su infancia, los niños se burlaban de ella y la llamaban “la cojita”, pero ella nunca se ofendió y solo respondía: “¡es la verdad!”.

Benedetta era una niña delicada, sensible, inteligente, alegre y muy contemplativa. Comenzó a escribir un diario cuando tenía 5 años. En una ocasión escribió: “¡El universo es encantador! Es maravilloso estar vivo”.

Durante su adolescencia, comenzó a perder la audición y a tambalearse. Para caminar más fácilmente, tuvo que empezar a usar un bastón. A los 17 años viajó a Milán, Italia, donde se matriculó en un curso de física para complacer a su padre, pero luego descubrió que su verdadera vocación era la medicina. Quería colaborar con otros como médico para ayudar a quienes más la necesitaban. Aunque algunos de sus maestros se opusieron a tener una estudiante de medicina que fuera parcialmente sorda, ella demostró ser una estudiante brillante.

A los 21 años, le diagnosticaron la enfermedad de Von Recklinghausen, una condición poco común que la dejó ciega y sorda. Debido a su enfermedad, se vio obligada a dejar la escuela de medicina. En casa comenzó a evangelizar a otros a través de cartas en las que hablaba de la fe y el amor de Dios. Se sometió a diferentes cirugías que la dejaron paralizada, ciega y apenas podía hablar. En un corto período de tiempo, también comenzó a perder todos sus sentidos.

En la oscuridad de su dolor, fue iluminada por la luz de Jesús. Ella se convirtió en un regalo para los demás. Mucha gente la visitaba atraída por el misterio de la niña que, golpeada por un terrible sufrimiento, reaccionó con amor y esperanza. Benedetta falleció el 23 de enero de 1964 después de recibir la Comunión y la Reconciliación.

En el 1975 se aprobó su causa de beatificación. En 1993, fue declarada venerable por el papa Juan Pablo II y fue beatificada el 14 de septiembre del 2019, Día de la Exaltación de la Santa Cruz.

 

Bl. Dom Justo Takayama

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Justo Takayama Ukon fue tan excepcional que supone un caso único en la Iglesia japonesa. Apodado el “samurái de Cristo”, este noble nipón del siglo XVI fue beatificado por el martirio que sufrió durante la persecución del cristianismo desatada en su país en esa época. Aunque el nuevo beato no fue ejecutado como los otros, sí tuvo que renunciar a su posición social y sus riquezas y falleció pocos días después de exiliarse en Filipinas por el tormento que padeció al no renunciar a sus creencias religiosas.

Dom Justo Takayama nació en el año 1552, tres años después de que el misionero jesuita español san Francisco Javier llegara a Japón. Takayama fue bautizado a los doce años por orden de su padre que le dio el nombre latino de Justo.

Tanto él y su padre tenían un gran poder y lo usaron para proteger a los misioneros católicos que propagaban la palabra de Dios, contribuyendo con su autoridad a la evangelización de Japón.

En 1587, el canciller de Japón, Toyotomi Hideyoshi, lanzó una dura campaña contra los cristianos y expulsó a los misioneros, obligando a los católicos japoneses a abandonar su fe. Aunque muchos obedecieron, Justo Takayama y su padre se mantuvieron firmes y prefirieron abandonar sus tierras y mendigar como vagabundos antes de renunciar a su religión. Gracias a unos amigos de la nobleza, Takayama y su familia vivieron casi dos décadas relativamente seguros bajo su protección. Pero a finales de 1614, cuando el cristianismo fue finalmente prohibido en Japón, él y otros 300 católicos se vieron obligados a marcharse de su país para exiliarse en Filipinas, entonces colonia española. Allí vivió una vida de santidad hasta su muerte, dos meses después. Murió tras caer gravemente enfermo, debido al sufrimiento por la persecución. Pasó la mayor parte de su vida difundiendo la Palabra de Dios.

En 2016, el papa Francisco aprobó el decreto reconociendo su martirio. Su vida es un ejemplo de fidelidad a la vocación cristiana a pesar de todas las dificultades de la vida. El Siervo de Dios japonés Dom Justo Takayama fue beatificado el 7 de febrero de 2017.

Venerable Augustus Tolton

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El padre Augustus Tolton fue el primer esclavo negro liberado de EE. UU. que se hizo un sacerdote católico. Nacido en Missouri el 1 de abril de 1854, Augustus llegó al mundo como esclavo en una familia católica. Se cree que sus dueños liberaron a la familia al estallar la Guerra Civil.

Aunque Augustus y sus hermanos asistieron a escuelas católicas, el hecho de ser afroamericanos los hizo pasar por situaciones de crueldad y racismo. A los 16 años, a través de enseñanzas sobre la Eucaristía y el Sacrificio de la Misa, Augustus escuchó su llamado al sacerdocio.

Sin embargo, debido al rechazo hacia los afroamericanos en seminarios americanos, no fue hasta el año 1880 que Augustus fue aceptado a un seminario en Roma. Él creía que una vez ordenado serviría como misionero y sería enviado a África; sin embargo, el cardenal Giovanni Simeoni insistió que los Estados Unidos tenía que ver a su primer sacerdote negro, por lo que él regresó obedientemente a vivir su ministerio en los Estados Unidos, el lugar donde fue más perseguido e humillado. Fue asignado a servir como misionero en Quincy, IL.

El padre Augustus pronto se dio a conocer por sus bellos sermones, su hermosa voz de canto y su talento para tocar el acordeón. De la misma manera, su efectividad como predicador y líder espiritual comenzó a atraer a un gran número de parroquianos blancos, algo que no fue muy aceptado por los sacerdotes blancos vecinos. A pesar de todos los retos que tuvo que enfrentar durante su apostolado, el padre Augustus nunca se dio por vencido y aceptó su cruz que le tocaba cargar por ser el único sacerdote negro en el país.

Trabajó en chicago durante siete años, la mayor parte sufriendo por mala salud y acosado por las dudas acerca de su efectividad como sacerdote, por ser negro. El padre Augustus nunca habló públicamente sobre el racismo que sufrió por parte de sus compañeros; por el contrario, enseñó que el catolicísimo siempre da la bienvenida a las diferentes razas, ya que uno de los Reyes Magos a quien el padre Augustus llamó “un rey negro”, fue uno de los primeros en saludar al Salvador recién nacido. También predicó que la Iglesia Católica fue el único y verdadero libertador de los negros en Estados Unidos.

En el 2012, la Congregación para las Causas de los Santos del Vaticano le otorgó a Fr. Augustus el título de “Siervo de Dios”.

 

 

Próximamente: Arzobispo Aquila: Carta sobre la finalización del proceso de revisión independiente y el programa de reparación

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A los fieles de la Arquidiócesis de Denver:

En el verano del 2018, las revelaciones sobre el excardenal Theodore McCarrick y la publicación del informe del gran jurado de Pensilvania iniciaron otra observación extensa de la historia de abuso sexual de menores en la Iglesia Católica de Estados Unidos.

Sé lo desalentador que esto fue para muchos fieles católicos, porque había una sensación de que ya se había abordado este tema, y a pesar de no haber casos actuales, ¿por qué volvió a aparecer en las noticias?

La realidad es que, a pesar de que hemos pasado décadas tomando medidas para asegurarnos de que nuestros niños estén protegidos y que los sobrevivientes de abuso reciban cuidado, el proceso de sanación sigue y el trabajo continúa.

Hoy, al concluir un proceso de revisión y reparación independiente de casi dos años, quiero ofrecer mis pensamientos y reflexiones sobre lo que hemos aprendido y hacia dónde iremos de aquí en adelante.

Cuando entablamos conversaciones con la fiscal general Cynthia Coffman y luego con Phil Weiser sobre cómo juntos podríamos examinar a la Iglesia aquí en Colorado, sometí a nuestra arquidiócesis a un acuerdo estatal para lograr las siguientes tres metas:

  1. Ofrecer un relato transparente de la historia de abuso sexual de menores por parte de sacerdotes en nuestras parroquias, incluyendo una revisión de cómo respondió la arquidiócesis.
  2. Brindar un medio seguro y simple para que los sobrevivientes se presenten y reciban apoyo en su sanación.
  3. Obtener una revisión y crítica exhaustivas de nuestras políticas de prevención y respuesta actuales para asegurarnos de que cumplan con los más altos estándares.

Creo que hemos logrado esos objetivos.

Transparencia

El informe complementario de hoy identificó a cinco sacerdotes diocesanos adicionales con una acusación fundamentada de abuso sexual hacia un menor. Estas acusaciones se recibieron como parte del programa de reparación independiente que invitaba a los sobrevivientes de abuso de cualquier época a presentarse y recibir una compensación de la Iglesia. Se le pidió al perito judicial Robert Troyer que revisara estas acusaciones y se le encargó redactar un informe complementario.

Los sacerdotes identificados hoy, con la fecha del primer abuso, son: P. Kenneth Funk (1959), P. David Kelleher (1962), P. James Moreno (1978), P. Gregory Smith (1971), P. Charles Woodrich (1976).

El informe complementario también identificó acusaciones adicionales contra ocho de los sacerdotes nombrados en el informe inicial para un total de 23 acusaciones fundamentadas recientemente en nuestra arquidiócesis. De ambos informes, nuestra arquidiócesis tuvo un total de 150 incidentes fundamentados cometidos por 27 sacerdotes diocesanos.

Sin embargo, cabe resaltar que las acusaciones fundamentadas adicionales van de acuerdo con el mismo patrón histórico del primer informe, específicamente, que más del 85 por ciento de los incidentes ocurrieron hace más de 40 años durante las décadas de 1950, 1960 y 1970, y ninguno ocurrió en los últimos 20 años. Tampoco hay acusaciones fundamentadas contra ningún sacerdote actualmente activo en ministerio.

Sigue siendo cierto que casi la mitad de los incidentes totales fueron cometidos por un hombre, Harold White, y el 70 por ciento de los incidentes cometidos por cuatro exsacerdotes (White, Abercrombie, Holloway, Hewitt).

No ofrezco excusas por estos pecados del pasado o por la histórica falta de respuesta a las acusaciones contra Harold White y otros, pero el contexto de cuándo el abuso ocurrió es importante.

Si bien no podemos descartar por completo la posibilidad de que haya casos más recientes que no nos hayan sido informados, el incidente más reciente conocido en nuestra Arquidiócesis sigue siendo del año 1999. Aún través de una amplia cobertura de este proceso por parte de los medios, múltiples oportunidades para que los sobrevivientes se presentaran y el trabajo de investigadores independientes, no hemos descubierto ningún abuso fundamentado por parte de nuestros sacerdotes diocesanos en más de 20 años. Además, cualquier persona que participó en el programa de reparación primero tuvo que presentar su acusación a las autoridades policiales. Por lo tanto, tenemos la confianza de que no hay sacerdotes activos en ministerio con acusaciones fundamentadas en su contra.

Como he dicho muchas veces anteriormente, debemos permanecer vigilantes, pero este proceso extenso e independiente debería eliminar cualquier duda o sospecha injusta de nuestros sacerdotes actuales.

Justicia y sanación

Aunque no puedo hablar en nombre de todos los sobrevivientes de abuso, tengo la esperanza de que este proceso les haya ayudado en su proceso de sanación.

Sé que para muchas personas el tener que volver a recordar cualquier aspecto de su abuso fue profundamente doloroso, pero espero que la lista de nombres haya proporcionado una medida de reivindicación al reconocer públicamente los horribles males que fueron cometidos.

Además, espero que el programa independiente de reparación haya proporcionado recursos y compensación valiosos, con un proceso que fue diseñado para proteger la dignidad de los sobrevivientes de abuso al darles el control.

El programa fue completamente confidencial para aquellos que desearon mantenerse en privado, así como no conflictivo, sin deposiciones ni requisitos legales prolongados y realizado completamente de manera independiente de la Iglesia.

Me seguiré reuniendo con cualquier sobreviviente de abuso que lo desee, y aunque estos programas específicos han terminado, seguiremos ofreciendo apoyo a cualquier persona que se presente.

Protegiendo a los niños hoy

Finalmente, un aspecto crítico de este proceso consistió en asegurar que estamos haciendo todo lo posible para proteger a los niños bajo nuestro cuidado.

Comenzando con el arzobispo Stafford en los primeros años de la década de 1990, y continuando con el arzobispo Chaput y un servidor, hemos tomado muchos pasos en los últimos 30 años para asegurar que nuestras parroquias y escuelas sean un lugar seguro para los niños.

Hemos progresado considerablemente, como lo demuestra la disminución significativa de casos, a través de procesos de revisión mejorados, capacitaciones obligatorias sobre la responsabilidad de denuncia y prevención de abusos, y políticas de tolerancia cero en el código de conducta.

Sin embargo, recibir una revisión independiente y a fondo de nuestras políticas de ambiente seguro ha sido una experiencia invaluable.  Las recomendaciones proporcionadas por el perito judicial nos han permitido fortalecer y construir sobre décadas de trabajo, y asegurar que estamos usando las mejores prácticas y que estamos sujetos a los estándares más altos. Nuestros niños no merecen nada menos.

Seguir avanzando

La conclusión de este proceso no significa que nuestro trabajo haya concluido. Como católicos, debemos reafirmar nuestro compromiso a nunca caer en la complacencia, y como Iglesia, que seguiremos apoyando a cualquier sobreviviente que se presente.

Les sobrevivientes de abuso que se han presentado deben saber que sus voces han ayudado a asegurar que la arquidiócesis sea un lugar seguro. Nos hemos esforzado por que nuestras medidas de protección de niños formen parte del tejido de la arquidiócesis y continuaremos trabajando para ser un líder entre todas las organizaciones que sirven a los jóvenes.

Igualmente, agradecemos al fiscal general por alentar a otras organizaciones que sirven a los jóvenes a considerar la revisión y los procesos de reparación que hemos usado como un modelo para abordar asuntos similares. El abuso sexual es un problema presente en toda la sociedad, y estamos listos para compartir nuestra experiencia y asociarnos con cualquiera que busque mejorar sus propios esfuerzos en cuestión de la protección de niños y el apoyo a los sobrevivientes de abuso.

Que la atención dada a nuestro pasado sea una luz que guíe a otros adelante.

Sinceramente suyo en Cristo,

Arzobispo Samuel J. Aquila

Leer la declaración conjunta de los obispos de Colorado

Leer el informe complementario del perito judicial (inglés)

Leer el informe de reconciliación independiente y el programa de reparación de nuestro Comité de Supervisión Independiente (inglés)