El beato Michael McGivney fue una luz para los inmigrantes irlandeses en EE. UU.

Vladimir Mauricio-Perez

A finales del siglo XIX, se hizo muy común que muchos trabajadores católicos de diferentes edades se desempolvaran la ropa sucia después de un duro día de trabajo en las minas o ferrocarriles y asistieran a algo más que una reunión: una hermandad que les había traído esperanza a su sufrimiento, aceptación al rechazo y unidad en medio de la división.

Aunque pocos podían percibir los deseos ocultos de las familias irlandesas e inmigrantes que llegaron a Estados Unidos en el siglo XIX, un joven sacerdote de un pequeño pueblo de Connecticut los vio con claridad y respondió heroicamente. Su nombre: el padre Michael McGivney; su respuesta: Los Caballeros de Colón.

El hijo de inmigrantes irlandeses, cuya beatificación se realizó el 31 de octubre, es considerado por muchos un sacerdote modelo con una visión penetrante y un deseo ardiente de llevar a su rebaño a la santidad, una visión que anticipó el Concilio Vaticano II por casi un siglo.

La orden de los Caballeros de Colón comenzó como una pequeña idea para sus feligreses, pero rápidamente se extendió por todo el país. Casi un siglo y medio después, su impacto en el mundo y en nuestro propio estado de Colorado no puede pasarse por alto.

“La visión del Padre McGivney sigue transformando la vida de las personas en todo el mundo… Su visión de 1882 se ha expandido enormemente y hoy hay más de dos millones de hombres que pertenecen a esta organización en todo el mundo”, dijo Christopher Foley, Delegado de Estado de Colorado de los Caballeros de Colón. “Es asombroso pensar en el rápido crecimiento [de la organización]. Originalmente, el padre McGivney tenía la intención de este programa para su parroquia, pero rápidamente otros sacerdotes reconocieron el valor de lo que había creado, y otros comités comenzaron a crecer fuera del área de Connecticut, [llegando a] Colorado en 1900″.

Para comprender a Los Caballeros de Colón y su fundador, uno debe entender el contexto y la vida de los inmigrantes católicos de esa época.

“El entorno social en Connecticut cuando él era niño era abiertamente hostil hacia los católicos”, dijo Foley.

Los inmigrantes católicos estaban en la parte más baja de la escala social y enfrentaban una discriminación constante por su falta de educación, su pobreza y por el estigma de tener una mayor lealtad al Papa que al presidente. A los ojos de la gente, no podían ser católicos y estadounidenses a la vez.

Al crecer en este entorno y ser el primero de 13 hijos, McGivney se fue al seminario a la edad de 16 años, pero la muerte de su padre pronto lo obligó a regresar a casa para mantener a su familia. Sin embargo, el tiempo que pasó trabajando, dejó una profunda huella en el joven que más tarde daría sus frutos en su ministerio sacerdotal.

“Las experiencias de ser parte de una gran familia y su trabajo lo prepararon para ser un hombre muy compasivo y comprensivo. Lo prepararon con una perspectiva única que ayudó a su sacerdocio”, aseguró Foley. “Él conocía la diversidad de personalidades y las necesidades del tiempo de las personas mientras intentaban alcanzar sus metas”.

Desde sus primeros años como sacerdote, el padre McGivney buscó hacer de la iglesia el centro de la vida comunitaria para las familias. Organizaba salidas para jóvenes y juegos de béisbol. También visitaba a los presos y era muy querido por los guardias.

El contacto tan cercano con sus feligreses lo ayudó a comprender mejor los desafíos constantes que enfrentaban a diario. Una de esas dificultades surgía cuando moría el hombre de la familia, que a menudo era el único proveedor, un hecho común debido a la naturaleza del arduo trabajo manual de los inmigrantes.

La familia lo perdía todo y, a menos que la viuda pudiera demostrar que tenía suficientes recursos económicos, el estado se llevaba a sus hijos y los colocaba en hogares institucionales.

Así es como el cuidado de las viudas se convirtió en una parte esencial de los Caballeros de Colón.

Sin embargo, la idea del padre McGivney de fundar una comunidad de hermanos laicos también tuvo mucho que ver con la popularidad de numerosas sociedades secretas que eran principalmente anticatólicas y atraían a los hombres de fe.

“Los católicos jóvenes y de mediana edad también buscaban sociedades a las cuales pertenecer que les dieran una hermandad común”, dijo Foley. “El Padre McGivney construyó una organización que tenía el aspecto fraterno, pero sin la discriminación y el secretismo común en otras sociedades”.

Cuando el joven sacerdote fundó los Caballeros de Colón en 1882, imaginó una hermandad que llevaría a sus miembros a Cristo y los ayudaría a mantener a sus familias espiritual y materialmente. Quería que las familias siguieran siendo católicas.

Como se explica en el documental “Father McGivney: An American Blessed”, la organización “recibió su nombre de [Cristóbal] Colón, la figura católica más célebre en ese momento, y cuyo nombre ayudaría a argumentar que los católicos también podían ser buenos ciudadanos estadounidenses”.

Así, los cuatro principios de los Caballeros se convirtieron en caridad, unidad, fraternidad y más tarde el patriotismo.

Los Caballeros de Colón entregan abrigos a las personas sin hogar en Lincoln Park frente al edificio del Capitolio de Colorado el 20 de noviembre de 2019, en Denver, Colorado. (Foto de Daniel Petty / Denver Catholic)

El camino del padre McGivney terminaría a la temprana edad de 38 años, luego de un caso grave de neumonía durante la pandemia de 1889 y 1890, pero su legado perduraría y la orden llegaría a Colorado 18 años después de su fundación.

Fundado en 1900, el Comité de Denver es el consejo más antiguo de la parte oeste del país. Gracias al ferviente caballero John H. Reddin, la orden se extendió rápidamente a Pueblo, Colorado Springs y las Montañas Rocosas, llegando a Grand Junction y luego al norte hasta Fort Collins.

“No puedo decir qué fue exactamente lo que lo llevó a algunos de esos lugares en Colorado, pero estoy seguro de que había sacerdotes buscándolo y queriendo algo para que sus hombres volvieran a estar activos en la Iglesia y tuvieran una organización que estuviera disponible para cuidar de los sobrevivientes”, dijo Foley.

Actualmente, hay 150 unidades activas en varias parroquias de todo el estado. Solo en 2019, los Caballeros de Colorado recaudaron y donaron $2.2 millones a organizaciones y causas caritativas y ofrecieron un total de 725,000 horas de servicio voluntario a las comunidades y actividades de la Iglesia.

Al cuidar de las personas en todas las etapas de la vida, los Caballeros de Colón ha trabajado arduamente para defender la santidad de la vida. Han participado en numerosos esfuerzos provida y han proporcionado 30 ultrasonidos a diferentes clínicas para respetar la vida antes del nacimiento. Durante años, han ayudado a ancianos y familias en situaciones difíciles proporcionándoles comida y abrigos en el invierno.

“Cuando salimos y hacemos estas cosas, estamos sirviendo a la gente, independientemente de su nacionalidad, religión o etnia; lo hacemos porque eso es lo que Dios quiere que hagamos”, dijo Foley.

El Papa Benedicto XIV consideró al Padre McGivney “una figura clave en ‘el impresionante crecimiento de la Iglesia en los Estados Unidos'”.

“Creo que la gente debería saber que el Padre McGivney ha tenido un impacto global. Estaba muy adelantado a su tiempo al pensar en cómo satisfacer la necesidad que veía en los hombres jóvenes”, concluyó Foley. “Dio a los hombres, para que los hombres pudieran devolver a los demás y a la Iglesia”.

Próximamente: Arzobispo Aquila: Carta sobre la finalización del proceso de revisión independiente y el programa de reparación

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A los fieles de la Arquidiócesis de Denver:

En el verano del 2018, las revelaciones sobre el excardenal Theodore McCarrick y la publicación del informe del gran jurado de Pensilvania iniciaron otra observación extensa de la historia de abuso sexual de menores en la Iglesia Católica de Estados Unidos.

Sé lo desalentador que esto fue para muchos fieles católicos, porque había una sensación de que ya se había abordado este tema, y a pesar de no haber casos actuales, ¿por qué volvió a aparecer en las noticias?

La realidad es que, a pesar de que hemos pasado décadas tomando medidas para asegurarnos de que nuestros niños estén protegidos y que los sobrevivientes de abuso reciban cuidado, el proceso de sanación sigue y el trabajo continúa.

Hoy, al concluir un proceso de revisión y reparación independiente de casi dos años, quiero ofrecer mis pensamientos y reflexiones sobre lo que hemos aprendido y hacia dónde iremos de aquí en adelante.

Cuando entablamos conversaciones con la fiscal general Cynthia Coffman y luego con Phil Weiser sobre cómo juntos podríamos examinar a la Iglesia aquí en Colorado, sometí a nuestra arquidiócesis a un acuerdo estatal para lograr las siguientes tres metas:

  1. Ofrecer un relato transparente de la historia de abuso sexual de menores por parte de sacerdotes en nuestras parroquias, incluyendo una revisión de cómo respondió la arquidiócesis.
  2. Brindar un medio seguro y simple para que los sobrevivientes se presenten y reciban apoyo en su sanación.
  3. Obtener una revisión y crítica exhaustivas de nuestras políticas de prevención y respuesta actuales para asegurarnos de que cumplan con los más altos estándares.

Creo que hemos logrado esos objetivos.

Transparencia

El informe complementario de hoy identificó a cinco sacerdotes diocesanos adicionales con una acusación fundamentada de abuso sexual hacia un menor. Estas acusaciones se recibieron como parte del programa de reparación independiente que invitaba a los sobrevivientes de abuso de cualquier época a presentarse y recibir una compensación de la Iglesia. Se le pidió al perito judicial Robert Troyer que revisara estas acusaciones y se le encargó redactar un informe complementario.

Los sacerdotes identificados hoy, con la fecha del primer abuso, son: P. Kenneth Funk (1959), P. David Kelleher (1962), P. James Moreno (1978), P. Gregory Smith (1971), P. Charles Woodrich (1976).

El informe complementario también identificó acusaciones adicionales contra ocho de los sacerdotes nombrados en el informe inicial para un total de 23 acusaciones fundamentadas recientemente en nuestra arquidiócesis. De ambos informes, nuestra arquidiócesis tuvo un total de 150 incidentes fundamentados cometidos por 27 sacerdotes diocesanos.

Sin embargo, cabe resaltar que las acusaciones fundamentadas adicionales van de acuerdo con el mismo patrón histórico del primer informe, específicamente, que más del 85 por ciento de los incidentes ocurrieron hace más de 40 años durante las décadas de 1950, 1960 y 1970, y ninguno ocurrió en los últimos 20 años. Tampoco hay acusaciones fundamentadas contra ningún sacerdote actualmente activo en ministerio.

Sigue siendo cierto que casi la mitad de los incidentes totales fueron cometidos por un hombre, Harold White, y el 70 por ciento de los incidentes cometidos por cuatro exsacerdotes (White, Abercrombie, Holloway, Hewitt).

No ofrezco excusas por estos pecados del pasado o por la histórica falta de respuesta a las acusaciones contra Harold White y otros, pero el contexto de cuándo el abuso ocurrió es importante.

Si bien no podemos descartar por completo la posibilidad de que haya casos más recientes que no nos hayan sido informados, el incidente más reciente conocido en nuestra Arquidiócesis sigue siendo del año 1999. Aún través de una amplia cobertura de este proceso por parte de los medios, múltiples oportunidades para que los sobrevivientes se presentaran y el trabajo de investigadores independientes, no hemos descubierto ningún abuso fundamentado por parte de nuestros sacerdotes diocesanos en más de 20 años. Además, cualquier persona que participó en el programa de reparación primero tuvo que presentar su acusación a las autoridades policiales. Por lo tanto, tenemos la confianza de que no hay sacerdotes activos en ministerio con acusaciones fundamentadas en su contra.

Como he dicho muchas veces anteriormente, debemos permanecer vigilantes, pero este proceso extenso e independiente debería eliminar cualquier duda o sospecha injusta de nuestros sacerdotes actuales.

Justicia y sanación

Aunque no puedo hablar en nombre de todos los sobrevivientes de abuso, tengo la esperanza de que este proceso les haya ayudado en su proceso de sanación.

Sé que para muchas personas el tener que volver a recordar cualquier aspecto de su abuso fue profundamente doloroso, pero espero que la lista de nombres haya proporcionado una medida de reivindicación al reconocer públicamente los horribles males que fueron cometidos.

Además, espero que el programa independiente de reparación haya proporcionado recursos y compensación valiosos, con un proceso que fue diseñado para proteger la dignidad de los sobrevivientes de abuso al darles el control.

El programa fue completamente confidencial para aquellos que desearon mantenerse en privado, así como no conflictivo, sin deposiciones ni requisitos legales prolongados y realizado completamente de manera independiente de la Iglesia.

Me seguiré reuniendo con cualquier sobreviviente de abuso que lo desee, y aunque estos programas específicos han terminado, seguiremos ofreciendo apoyo a cualquier persona que se presente.

Protegiendo a los niños hoy

Finalmente, un aspecto crítico de este proceso consistió en asegurar que estamos haciendo todo lo posible para proteger a los niños bajo nuestro cuidado.

Comenzando con el arzobispo Stafford en los primeros años de la década de 1990, y continuando con el arzobispo Chaput y un servidor, hemos tomado muchos pasos en los últimos 30 años para asegurar que nuestras parroquias y escuelas sean un lugar seguro para los niños.

Hemos progresado considerablemente, como lo demuestra la disminución significativa de casos, a través de procesos de revisión mejorados, capacitaciones obligatorias sobre la responsabilidad de denuncia y prevención de abusos, y políticas de tolerancia cero en el código de conducta.

Sin embargo, recibir una revisión independiente y a fondo de nuestras políticas de ambiente seguro ha sido una experiencia invaluable.  Las recomendaciones proporcionadas por el perito judicial nos han permitido fortalecer y construir sobre décadas de trabajo, y asegurar que estamos usando las mejores prácticas y que estamos sujetos a los estándares más altos. Nuestros niños no merecen nada menos.

Seguir avanzando

La conclusión de este proceso no significa que nuestro trabajo haya concluido. Como católicos, debemos reafirmar nuestro compromiso a nunca caer en la complacencia, y como Iglesia, que seguiremos apoyando a cualquier sobreviviente que se presente.

Les sobrevivientes de abuso que se han presentado deben saber que sus voces han ayudado a asegurar que la arquidiócesis sea un lugar seguro. Nos hemos esforzado por que nuestras medidas de protección de niños formen parte del tejido de la arquidiócesis y continuaremos trabajando para ser un líder entre todas las organizaciones que sirven a los jóvenes.

Igualmente, agradecemos al fiscal general por alentar a otras organizaciones que sirven a los jóvenes a considerar la revisión y los procesos de reparación que hemos usado como un modelo para abordar asuntos similares. El abuso sexual es un problema presente en toda la sociedad, y estamos listos para compartir nuestra experiencia y asociarnos con cualquiera que busque mejorar sus propios esfuerzos en cuestión de la protección de niños y el apoyo a los sobrevivientes de abuso.

Que la atención dada a nuestro pasado sea una luz que guíe a otros adelante.

Sinceramente suyo en Cristo,

Arzobispo Samuel J. Aquila

Leer la declaración conjunta de los obispos de Colorado

Leer el informe complementario del perito judicial (inglés)

Leer el informe de reconciliación independiente y el programa de reparación de nuestro Comité de Supervisión Independiente (inglés)