En St. Michael the Archangel se ha cuadriplicado la asistencia a la misa en español

Mavi Barraza

“Toda la gente en St. Michael es muy generosa”, responde un feligrés al preguntarle cómo es la comunidad de esta parroquia, ubicada en el sur de Aurora, Colorado.

Como él, son muchos los que se expresan así de los parroquianos de St. Michael the Archangel. “¡La comunidad es hermosa! Cuando voy a misa me siento muy bien.  La asistencia de los latinos está creciendo cada día”, comentó Fernando Loera, quien además de ser feligrés, tiene a su hija inscrita en las clases de catecismo.

St. Michael fue fundada en 1978 y está ubicada en una comunidad donde hasta hace poco no radicaban muchos hispanos. “Acabamos de celebrar el 40 aniversario de la fundación. Esta es, probablemente una de las parroquias con más gente de todo el mundo. Hay alrededor de 25 países representados en esta comunidad. El grupo minoritario más grande es el hispano”, comenta su vicario parroquial el padre Mauricio Bermúdez, oriundo de Puebla, México.

El padre cuenta además que la comunidad hispana está formada en su mayoría por familias jóvenes, muchas de ellas procedentes de México, Venezuela y algunas otras partes de Sudamérica. Desde la llegada del padre Mau, como cariñosamente se le conoce, la parroquia ha experimentado algunos cambios, entre ellos, “ha crecido mucho. Se ha cuadriplicado el número de gente en la misa en español. ¡Ahora la iglesia está llena!”, comparte el sacerdote.

Actualmente se está construyendo una expansión la iglesia para tener más salones, añadir nuevas oficinas y un sótano para dar un mejor servicio a los asistentes. La iglesia cuenta con varios  grupos para hombres y mujeres, así como clases de Biblia, catequesis y diferentes grupos para chicos en escuela secundaria, preparatoria y jóvenes adultos. Los jóvenes son parte muy importante en la comunidad de St. Michael y estos son además muy participativos tanto en las misas como en las diferentes actividades que se realizan allí.

Pero ¿que distingue a la comunidad de St. Michael? Una gran comunidad donde los feligreses apoyan y se sienten apoyados. “Eso siempre es muy notable”, confirma el padre Bermúdez.

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La fe católica de Kendrick Castillo descrita por su padre

El joven fue asesinado el pasado 7 de mayo

Aaron Lambert

Amaba el aire libre. Amaba la tecnología. Amaba a sus amigos. Simplemente, amaba.

Kendrick Castillo era un joven fiel, amable y bondadoso, cuya vida fue acortada trágicamente el 7 de mayo, cuando se lanzó contra el atacante que abrió fuego en STEM School Highlands Ranch, dando su vida para proteger a sus amigos. Tenía 18 años y estaba a tres días de graduarse de high school.

El joven estudió en Notre Dame Catholic School, donde su padre, John, asegura que su hijo se había integrado muy bien. Unos días después de su funeral, John contó al El Pueblo Católico que mientras él y su esposa reflexionaban sobre la vida de su hijo y repasaban sus tareas escolares, encontraron una tarea de varios años atrás que les pedía a los estudiantes elegir a un santo. Kendrick eligió a san Juan Bosco.

“Empecé a leer más y a familiarizarme con san Juan Bosco, y me pareció muy significativo que Kendrick lo hubiera elegido porque esa fue la manera en que él vivió su vida”, dijo John. “Modeló su vida según la vida de los santos”.

Tras graduarse de Notre Dame, Kendrick ingresó a STEM School Highlands Ranch. John recuerda estar un poco preocupado por la transición de su hijo de una escuela católica a una no católica. Sin embargo, Kendrick permaneció fiel a quién era y a lo que aprendió en Notre Dame.

“Se esforzó por buscar a personas en su escuela que compartían su fe”, aseguró John sobre el tiempo que su hijo pasó en STEM. “Pero incluso era amigo de aquellos que no practicaban ninguna religión y se juntaba con ellos”.

“Creo que vivía su fe y estoy muy orgulloso de eso”.

Además de siempre bendecir sus alimentos y ser el primero en ofrecerse para ser monaguillo en misas de funerales, Kendrick servía con alegría con los Caballeros de Colón de Notre Dame junto con su padre. Le gustaba, sobre todo, ayudar con los desayunos de pancakes que servían.

Era hijo único y muy cercano a sus padres. “Era más una amistad que una típica relación entre padre e hijo. Teníamos una relación especial”, dijo el padre de Kendrick.

John cree que esa relación de Kendrick con él y con su madre, María, es la razón por la que el joven amaba a otros como lo hacía – y la razón por la cual no dudó en dar su vida por salvar a sus compañeros durante el tiroteo.

“Cuando uno es tan afortunado de tener una relación como la que nosotros tres teníamos, no se da cuenta de que está haciendo las cosas bien”, continuó el padre. “No es que uno haya planeado criar a un hijo de una cierta manera. Si hay amor en la familia, esto es lo que uno hace (…) Él nunca vacilaba a la hora de hacer el bien”.

Cuando se publicó la noticia sobre el acto de Kendrick, muchos noticieros usaron la palabra “héroe” para describirlo. Y aunque John se siente muy orgulloso del acto heroico de su hijo, dijo que su orgullo más grande era la manera en la que su hijo había vivido su vida.

“Creo que Dios lo usó para lo que lo necesitaba. Fue un instrumento, un seguidor fiel… salvó a sus amigos. El hecho de que hizo lo que estaba en su corazón por sus amigos es para mí más poderoso que la palabra ‘héroe’. Esto representa quién era verdaderamente”.

El dolor que John y María tienen que soportar nunca desaparecerá. “Es algo muy difícil”, confesó John con lágrimas. “Kendrick es la persona más devota y santa que he conocido en mi vida. Tenía un bello espíritu. Era mi fortaleza”.

A pesar del dolor, John y María encuentran descanso en la confianza de que Kendrick está disfrutando de la vida eterna en el cielo y de que ahí se reunirán de nuevo con él.

“En verdad creo que Kendrick nos fue prestado a mí y a mi esposa”, concluyó John. “Creo que ahora está con su verdadero Padre”.

Traducido del inglés y adaptado por Vladimir Maurcio-Pérez.