Esperando y aguardando la llegada de Cristo

Arzobispo Samuel J. Aquila

“Mientras esperamos la gloriosa venida de nuestro Salvador Jesucristo”. Estas palabras de la liturgia resumen perfectamente la disposición espiritual que debemos cultivar durante el Adviento. Se rezan palabras similares en cada Misa después del Padre Nuestro, “… mientras esperamos la bendita esperanza y la venida de nuestro Salvador, Jesucristo”.

El tiempo litúrgico de Adviento deriva su nombre de la palabra latina adventus, que significa “presencia”, “llegada” o “venida”, según el contexto. En la antigüedad, era un término técnico que se refería a la llegada de un funcionario o a la visita del rey o emperador a una ciudad o región. En su homilía para el comienzo del Adviento en 2009, el Papa Benedicto XVI compartió este trasfondo y explicó: “Los cristianos usaron la palabra ‘adviento’ para expresar su relación con Jesucristo: Jesús es el Rey que entró en esta pobre ‘provincia’ llamada ‘tierra’ ‘para hacer una visita a todos; él hace que todos los que creen en él participen en su Venida, todos los que creen en su presencia en la asamblea litúrgica. El significado esencial de la palabra adventus era: Dios está aquí, no se ha retirado del mundo, no nos ha abandonado”.

El tiempo de Adviento se puede resumir en dos frases cortas: “profunda esperanza” y “espera vigilante”. El nacimiento de Jesús, después de siglos de espera, fue la respuesta de Dios al anhelo de incontables corazones por el Mesías prometido, y este anhelo todavía existe en los corazones de aquellos que aún no conocen a Jesús.

El impacto de la llegada de Cristo a la Navidad y al final de los tiempos debería ser algo para lo que nos estamos preparando en nuestro corazón y en nuestra vida de oración. Benedicto XVI sugiere que el Adviento “nos invita a hacer una pausa en silencio para comprender una presencia. Es una invitación a comprender que los eventos individuales del día son indicios de que Dios nos está dando, signos de la atención que tiene para cada uno de nosotros”. Incluso propone mantener un “diario interior” de estos signos como una forma de sumergirnos en esta realidad de su amor que tan a menudo pasamos por alto. Cuando nos sintonizamos con los signos diarios del amor de Dios por nosotros, entonces esperar con esperanza gozosa nos llega naturalmente.

El recientemente canonizado San John Henry Newman describe esta espera en un sermón sobre Marcos 13,33, el pasaje dice: “Estad atentos y vigilad, porque ignoráis cuando será el momento.”

Reflexionando sobre esta advertencia de Cristo, San John Henry Newman predicó: “Él previó el estado del mundo y la Iglesia, como lo vemos hoy, cuando su prolongada ausencia ha hecho pensar prácticamente que nunca volverá a estar en una presencia visible: y en el texto, Él susurra misericordiosamente en nuestros oídos, no confiar en lo que vemos, no compartir esa incredulidad general, no dejarse llevar por el mundo, sino ‘prestar atención, mirar, rezar y velar por su venida”.

Para San John Henry Newman, este estado de vigilancia es una característica esencial de los cristianos y una parte del tejido de nuestra vida cotidiana. Él escribe: “No debemos simplemente creer, sino observar; no simplemente amar, sino mirar; no simplemente obedecer, sino observar; ¿para ver qué? para ese gran evento, la venida de Cristo “.

Su descripción de un discípulo vigilante está tan bien hecha que vale la pena citarla. “El que está atento a Cristo es aquel que tiene una mente sensible, ansiosa y aprensiva; quien está despierto, vivo, vidente, celoso en buscarlo y honrarlo; quien lo cuida en todo lo que sucede, y quién no se sorprendería, quién no estaría demasiado agitado o abrumado, si descubriera que viene en este momento”.

Esto naturalmente plantea la pregunta para cada uno de nosotros: “¿Me sentiría agitado o agobiado al saber que Jesús vendría por segunda y última vez hoy?”. El Papa Francisco comenzó el Adviento este año advirtiendo a las personas que no llenen el anhelo en nuestros corazones por Dios con cosas materiales, creyendo que “la vida solo depende de lo que tienes”. Esta perspectiva produciría sentimientos de agitación si Jesús viniera hoy, ya que aquellos que buscan posesiones materiales estarán con las manos vacías cuando se encuentren con la realidad de la venida de Cristo.

En cambio, busquemos el amor de Dios observando diariamente su venida y preparándonos para su llegada. ¡Alégrense! Dios está con nosotros.

Próximamente: La sabiduría de San Benito en nuestros tiempos

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Por el arzobispo Samuel J. Aquila.

“Levantémonos, pues, de una vez; que la Escritura nos exhorta”, nos insta la Regla de San Benito. “Abramos nuestros ojos a la luz… y nuestros oídos a la voz del cielo que todos los días nos llama… ‘Si escuchas hoy su voz, no endurezcas tu corazón’” (Sal 95,8). El 11 de julio, la Iglesia conmemora a San Benito, y sus palabras de hace 1,500 años parecen perfectamente adecuadas para los tiempos desafiantes y cambiantes de hoy.

La Regla de San Benito se escribió alrededor del 530, una época en que el Imperio Romano se había derrumbado y la existencia del cristianismo en Europa estaba amenazada. Dada nuestra situación cultural actual y sus paralelos con su tiempo, creo que podemos encontrar fruto en las enseñanzas de San Benito.

San Benito creció rodeado de una cultura moralmente corrupta, pero con la gracia de Dios vivió una vida virtuosa. Después de pasar un tiempo estudiando en Roma, huyó de su decadencia moral para buscar una vida más solitaria. San Benito vivió la vida de ermitaño durante varios años antes de que finalmente fundara varios monasterios, que se convirtieron en centros de oración, trabajo manual y aprendizaje.

San Benito comienza su regla instando a los monjes a “escuchar atentamente las instrucciones del maestro y atenderlas con el oído de su corazón” (Regla, Prólogo 1). Para nosotros, esto significa establecer un tiempo diario para escuchar al Señor, tanto en la lectura de las Escrituras como en la oración conversacional y la meditación.

Nuestra base segura durante estos tiempos difíciles debería ser la voluntad de Dios para cada uno de nosotros, no los mensajes en constante cambio que nos bombardean en las noticias o en las redes sociales. Para algunos, cada tendencia en línea se ha convertido en una forma de evangelio que debe cumplirse con convicción religiosa. Pero la fe que nos transmitieron los Apóstoles es el único Evangelio verdadero y el único que puede salvar almas. Aunque los tiempos y la tecnología eran diferentes, San Benito entendió la importancia de escuchar “las instrucciones del maestro”.

En su libro El misterio del bautismo de Jesús  el predicador de la familia papal, el padre Raniero Cantalamessa, aborda la necesidad de que los sacerdotes se armen para la batalla “contra los gobernantes mundiales de esta oscuridad actual” (cf. Jn 10: 12) En el centro de su reflexión está la idea de que “Jesús se liberó de Satanás mediante un acto de obediencia total a la voluntad del Padre, de una vez por todas entregándole su libre albedrío, para que realmente pudiera decir: ‘Mi alimento es hacer la voluntad del que me ha enviado y llevar a cabo su obra.’ (Jn. 4,34)”.

La pregunta que debemos hacernos es: ¿Pongo primero la voluntad del Padre en mi vida, en cada decisión que tomo y en todo lo que digo y hago? Si colocamos la voluntad del Padre en el centro de nuestras vidas y realmente lo escuchamos con “los oídos de nuestro corazón” como enseñó San Benito, estaremos preparados para lo que suceda y siempre daremos testimonio del amor de Dios y de los demás. Vivimos en un mundo que ha eliminado a Dios de su cultura. La historia, tanto la historia de la salvación como la historia mundial, muestra claramente lo que sucede cuando esto ocurre. Cuando Dios es eliminado, algo más se convierte en “dios”. Las sociedades descienden y eventualmente caen y desaparecen a menos que regresen al Dios verdadero y se conviertan en culturas que promuevan una vida de santidad y virtud.

Hay por menos una lección más de la regla de San Benito que es aplicable en estos tiempos de desunión y división social. Los monjes y hermanas de la familia espiritual benedictina son conocidos por su hospitalidad. La Regla enseña esta virtud de esta manera: “A todos los huéspedes que vienen al monasterio se les recibe como a Cristo, porque él dirá: ‘era forastero y me acogieron’ (Mt 25,35). Hagamos el bien a todos, pero especialmente a nuestros hermanos en la fe (Gálatas 6:10) y a los peregrinos” (Regla, # 53).

Pidamos en nuestra oración poder ver a otros como Cristo mismo que viene a nosotros, incluso si están vestidos con lo que Santa Madre Teresa llamó “el disfraz angustiante de los pobres”. Si buscamos continuamente la voluntad del Padre y pedimos en oración por la configuración de nuestro corazón al suyo y nuestra voluntad a la suya, entonces podremos resistir cualquier desafío.