Habla el biógrafo de San Juan Pablo II

George Weigel estará este mes en Denver

Karna Lozoya

Un tríptico es una pintura, o más comúnmente un retablo, que aparece en tres paneles, aunque debe entenderse como una composición única.

El año que pasó George Weigel, biógrafo y viejo amigo de San Juan Pablo II ha comentado lo que él llama como el “tríptico de Juan Pablo II” en su más reciente biografía Lessons in Hope: My Unexpected Life with St. John Paul II “Lecciones de esperanza: mi inesperada vida con San Juan Pablo II -n-d-t”.  (Basic Books, 2017), disponible por el momento solo en inglés.

Esta nueva publicación completa los dos primeros best seller sobre la vida de este papa: “Testigo de esperanza” (2000), Plaza y Janes editores y “Juan Pablo II: El final y el principio”, editorial Planeta 2011.

Este mes Weigel estará en Denver para hablar sobre su nuevo libro. Su conferencia en inglés se llevará a cabo en la parroquia Holy Name en Sheridan el 30 de enero y en el centro Thomas Aquinas en Boulder el 31 de enero.

 

DC: ¿Cómo fue su primer encuentro con San Juan Pablo II? ¿Hay algo que haya marcado este encuentro que lo haya llevado a creer que usted tendría una larga amistad con el futuro santo?

Weigel: “Como cuento la historia en Lessons in hope, mi primera real conversación con San Juan Pablo II fue en septiembre de 1992 cuando le presenté una copia de mi libro “, The Final Revolution: The Resistance Church and the Collapse of Communism”, “La revolución final: La resistencia de la Iglesia y el colapso del comunismo n.d.t.” el cual él había leído previamente. Pienso que ha apreciado este libro, no porque haya hecho de él el héroe de la historia, sino porque el libro sugiere una manera de interpretar la historia que es paralela con la suya propia: A largo plazo, la cultura (no la política ni la economía) es la fuerza más dinámica de la historia. Él me pidió que siguiéramos en contacto y así fue, a pesar de que no tenía ni idea en 1992 a dónde llegaría todo esto”.

 

DC: Usted dice que hay todavía mucho que aprender de Juan Pablo II, pero ¿cree que nuestro mundo acelerado ya está olvidando su legado? Si es así, ¿cómo podemos contrarrestar eso?

Weigel: “Me parece asombroso que cada verano, cuando enseño en Cracovia, tengo que enseñar a los estudiantes polacos la historia moderna de su propio país y el papel heroico de la Iglesia para vencer tanto el nazismo como el comunismo.  Lamentablemente, llegué a esperar esa falta de perspectiva histórica de mis estudiantes estadounidenses, pero que los polacos no la conozcan, habla de la fragilidad de la memoria histórica.

La única forma de contrarrestar este problema es, bueno, contrarrestarlo: predicando y enseñando el magisterio de San Juan Pablo II como una auténtica interpretación del Concilio Vaticano II que quiere poner la Iglesia en el camino hacia la Nueva Evangelización. Naturalmente, ¡también pienso que podría ayudar si la gente lee mis libros! Quizás Lessons in Hope, el cual considero que es un libro muy amigable sobre historias y anécdotas, ayudará a introducir esta gran figura a aquellos que solo tienen una vaga memoria – y motivarlos a leer “Testigos de esperanza” y “Juan Pablo el final y el principio”.

 

DC: Denver se prepara para celebrar el 25 aniversario de la visita de San Juan Pablo II a esta ciudad para la Jornada Mundial de la Juventud en 1993 ¿Qué importante fue esta visita para los Estados Unidos y para San Juan Pablo II?

Weigel: “Él amó esto, y amó hablar de esto porque le habían dicho que esto no podía ser posible (incluso muchos obispos de los EE. UU.), y yo cuento esta historia en Lessons in Hope, en la cual él orgullosamente proclamó la última vez que cenamos juntos, cuando hablamos de la JMJ en 1993: “¡Me di cuenta de que estaban equivocados!”.

Estoy seguro de que la JMJ en 1993 fue un punto de giro para la Iglesia en Denver, que ahora es un modelo de nueva evangelización en una diócesis. Y creo que tuvo un “efecto dominó” en todo Estados Unidos. Varios proyectos de pastoral juvenil y de preparación para el matrimonio tienen sus orígenes en la JMJ de Denver.

Y, por supuesto, hay múltiples vocaciones: al sacerdocio, a la vida consagrada y al matrimonio que nos han inspirado en estos días memorables. Por ello la Iglesia entera en Estados Unidos tiene una gran deuda de gratitud hacia Denver, hacia el cardenal J. Francis Stafford (quien tuvo el coraje de tratar junto con otros lo que se había dicho que era imposible), y por supuesto, hacia Juan Pablo II”.

 

DC: Para los jóvenes millenials que no tuvieron la oportunidad de vivir en la época de San Juan Pablo II, ¿por dónde pueden comenzar a conocer la vida de este Pontífice?

Weigel: Bueno, ¡quizás les sugeriría comenzar leyendo Lessons in Hope! El intento de este libro es introducir a Juan Pablo II de un modo asequible a través de historias.

 

D.C: ¿Alguna otra anécdota sobre Juan Pablo II que usted considere que se debe contar más que cualquier otra?

Weigel: “Como mencioné en Lessons in Hope, una vez me dije a mi mismo, hablando de otras biografías: “Ellos tratan de entenderme desde afuera, pero yo solo puedo ser entendido desde adentro”. Y no fue un comentario enojado o amargado, fue casi melancólico. Pero tiene un poderoso recordatorio de que todo lo que él logró, en la Iglesia y en el mundo, tiene el fruto de su oración y yo he tratado de mantener esto en las tres obras que ahora considero que son mi “tríptico de San Juan Pablo II”: Testigo de esperanza, el final y el principio y ahora Lecciones de esperanza”.

 

Escucha a George Weigel en su conferencia en inglés:

“JP II and the Evangelical Catholicism of the future”

Parroquia Holy Name, Sheridan. Enero. 30

7-9 p.m.

Centro St. Thomas Aquinas, Boulder. Enero. 31

See website for details: thomascenter.org

 

Traducido del original en ingles por Carmen Elena Villa

Próximamente: 5 santos latinoamericanos que quizás no conocías

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Durante los últimos cinco siglos, el continente americano, ha contado con grandes santos. San Juan Diego, Santa Rosa de Lima o San Martin de Porres, son solo algunos de los santos que gozan de una gran devoción popular por parte de la comunidad latinoamericana.

No obstante, este septiembre, Mes de la Herencia Hispana, nos invita a reflexionar más a fondo sobre la vida de los santos menos conocidos que han impactado profundamente diferentes países latinoamericanos a través de su fe y trabajo, y cuyo ejemplo tiene el poder de impactar a personas en cualquier parte del mundo.  Te presentamos algunos santos que quizás no conocías.

 

Santo Toribio de Mogrovejo
1538-1606
Perú

Nacido en Valladolid, España, Toribio era un joven piadoso y un destacado estudiante de derecho.  Como profesor, su gran reputación llegó hasta los oídos del rey Felipe II, quien finalmente lo nominó para la Arquidiócesis vacante de Lima, Perú, a pesar de que Toribio ni siquiera era un sacerdote.  El Papa aceptó la solicitud del rey a pesar de las protestas del futuro santo. Antes del anuncio oficial, fue ordenado sacerdote, y unos meses después, obispo.  Pasó por su arquidiócesis evangelizando a los nativos y se dice que bautizó a casi medio millón de personas, incluyendo a Santa Rosa de Lima y San Martin de Porres.  Aprendió los dialectos locales, produjo un catecismo trilingüe, luchó por los derechos de los nativos e hizo de la evangelización un tema principal de su episcopado.  Además, trabajó devotamente para una reforma arquidiocesana después de darse cuenta de que los sacerdotes diocesanos estaban involucrados en impurezas y escándalos.  Santo Toribio de Mogrovejo predijo la fecha y hora de su muerte, y sus retos están enterrados en la catedral de Lima, Perú.

 

Santa Mariana de Jesús Paredes
1618-1645
Ecuador

Mariana nació en Quito, y no solo se convirtió en la primera santa de ese país, sino que también fue declarada heroína nacional por la Republica del Ecuador.  Cuando era niña, Mariana mostró un profundo amor por Dios y se sometía a largas horas de oración y sacrificio.  Intentó integrarse a una orden religiosa en dos ocasiones, pero varias circunstancias no lo permitieron.  Esto llevó a Mariana a darse cuenta de que Dios la estaba llamando a la santidad en el mundo.  Construyó una habitación al lado de la casa de su hermana y se dedicó a la oración y a la penitencia, viviendo milagrosamente solo de la Eucaristía.  Era conocida por poseer los dones de consejo y profecía.  En 1645, los terremotos y las epidemias estallaron en Quito, por lo que ella ofreció su vida y sufrimientos para ponerles fin.  Terminaron luego de que ella hizo su ofrenda.  El día de su muerte, se dice que un lirio brotó de la sangre que se extrajo y se vertió en una maceta, lo que le dio el nombre de La “Azucena de Quito”.

 

 

Santa Teresa de Los Andes
1900-1920
Chile

Santa Teresa de Jesús de los Andes fue la primera santa de Chile y la primera carmelita descalza en ser canonizada fuera de Europa. Nacida como Juana, cuando era niña la futura santa era conocida por su fuerte temperamento. Era orgullosa, egoísta y terca. A los seis años se sintió profundamente atraída por Dios, y su extraordinaria inteligencia le permitió comprender la seriedad de recibir la Primera Comunión. Juana cambió su vida y se convirtió en una persona completamente diferente a los 10 años, practicando el sacrificio y la oración profunda. A los 14 años, decidió convertirse en Carmelita Descalza y recibió el nombre de Teresa de Jesús. Profundamente enamorada de Cristo, la joven y humilde religiosa le dijo a su confesor que Jesús le dijo que moriría pronto, algo que aceptó con alegría y fe. Poco después, Teresa contrajo tifus y murió a la edad de 19 años. Aunque le faltaban 6 meses para terminar su noviciado, pudo profesar votos “en peligro de muerte”.  Alrededor de 100,000 peregrinos visitan su santuario en los Andes anualmente.

 

Santa Laura Montoya
1874-1949
Colombia

Luego de que su padre muriera en la guerra cuando ella era solo una niña, Laura se vio obligada a vivir con diferentes miembros de la familia en la pobreza. Esta realidad le impidió recibir educación formal durante su infancia. Lo que nadie esperaba es que un día se convirtiera en la primera santa de Colombia. Su tía la inscribió en una escuela a la edad de 16 años, para que se convirtiera en maestra y se ganara la vida en ese oficio. Ella aprendió rápidamente y se convirtió en una gran escritora, educadora y líder. Era una mujer piadosa y deseaba dedicarse a la evangelización de los nativos. Mientras se preparaba para pedirle ayuda al Papa Pío X, recibió la nueva Encíclica Lacrymabili Statu del Papa, sobre la condición deplorable de los indios. Laura lo vio como una confirmación de Dios y fundó los Misioneros del Inmaculado Corazón y Santa Catalina de Siena, trabajando para la evangelización de los nativos y luchando en su nombre para que fueran vistos como hijos de Dios.

 

San Manuel Morales
1898-1926
México

Manuel fue un laico y uno de los muchos mártires de la Guerra Cristera de México en la década de 1920. Se unió al seminario cuando era adolescente, pero tuvo que abandonar este sueño para poder mantener económicamente a su familia. Se convirtió en panadero, se casó y tuvo tres hijos. Sin embargo, este cambio no le impidió dar testimonio de la fe públicamente. Se convirtió en presidente de la Liga Nacional para la Defensa de la Libertad Religiosa, que estaba siendo amenazada por la administración del presidente Plutarco Elías Calles. Morales y otros dos líderes de la organización fueron tomados prisioneros mientras discutían cómo liberar a un amigo sacerdote del encarcelamiento por medios legales. Fueron golpeados, torturados y luego asesinados por no renunciar a su fe. Antes del ser fusilado, el sacerdote rogó a los soldados que perdonaran a Morales porque tenía una familia. Morales respondió: “Me muero por Dios, y Dios cuidará de mis hijos”. Sus últimas palabras fueron: “¡Viva Cristo Rey y Nuestra Señora de Guadalupe!”