Hermanas Alicia Cuarón y Leandra Schaller celebran aniversario de profesión religiosa

Este año las Hermanas de San Francisco de Penitencia y Caridad Cristiana (St Francis of Penance and Christian Charity) están celebrando el 25 aniversario de votos de la hermana Alicia Cuarón y el 40 aniversario de votos de la hermana Leandra Schaller.

Alicia Valladolid Cuarón nació el 1 de marzo de 1939 en Oxnard, California. Sus padres, Rosendo Alfaro y Guadalupe Valladolid Pérez habían emigrado a los Estados Unidos desde México durante la época del movimiento Cristero. Ella creció en El Paso, Texas, con cuatro hermanas y un hermano.

Alicia se mudó a Colorado a principios de la década de 1970. En 1972 obtuvo su maestría en educación de Texas University en El Paso y un doctorado en educación (Ed.D.) de Northern Colorado University en 1975. Tuvo mucho éxito en su carrera, se casó y tuvo una hija, Alexis Cuarón Anderten, pero en 1992 tomó una decisión que cambió su vida.

“Logré mucho profesionalmente, más de lo que creía posible, pero sentí la necesidad de volver a examinar la dirección que estaba tomando mi vida”, dijo la hermana Alicia. “La idea de ingresar a una comunidad religiosa nunca se me había ocurrido, pero cuando Dios llamó, respondí ‘Aquí estoy Señor, me has llamado’, y a la edad de 53 años tomé la decisión de ingresar a las Hermanas de San Francisco de Penitencia y Caridad Cristiana”.

Alicia dejó su carrera profesional y entró a la comunidad de religiosas. El 25 de julio de 1998, la hermana Alicia Cuarón realizó su última profesión de votos en la parroquia St. Joseph’s Redemptorist. Allí estableció el Centro de Servicios de Familia Bienestar en la antigua escuela secundaria de St. Joseph para proporcionar educación para adultos, capacitación profesional y servicios de apoyo para nuevas familias inmigrantes. En 2003, la hermana Cuarón cofundó Latina Safehouse para apoyar los servicios de violencia doméstica para inmigrantes de habla hispana.

En 2004, la hermana Cuarón trasladó el Centro Familiar Bienestar al Centro San Juan Diego, el ministerio hispano de la Arquidiócesis de Denver. Se desempeñó como directora de Bienestar del 2004 al 2014. Basándose en su educación como mexicoamericana de primera generación, la misión de vida de la hermana Alicia se ha centrado en el empoderamiento de las mujeres y los inmigrantes de habla hispana. Esta misión ha sido su prioridad espiritual y personal. Para avanzar aún más con esta misión, la hermana Alicia y el Centro San Juan Diego se asociaron para establecer el fondo de educación Sister Alicia Cuarón Education Fund. Este fondo continuará su legado de proporcionar programas y servicios educativos para familias inmigrantes de habla hispana.

40 años de entrega

Originaria de St. Louis, Missouri, la hermana Schaller es hija de los fallecidos Leona Lankau Schaller y Charles Schaller. Después de asistir a la Universidad de Northern Arizona (NAU) y la Universidad Fontbonne, la Hermana Schaller obtuvo un doctorado en la Universidad de Missouri antes de ingresar a la comunidad en 1977. En 1970, comenzó a dar clases en NAU y se retiró de su carrera de educadora en 2013. Sirvió 29 años en varias escuelas en el área de Denver incluyendo Regis Jesuit, Mullen y Holy Family High School. Sus campos de servicio fueron ciencias, matemáticas, orientación y asesoramiento.

Su parte favorita de la vida religiosa es la oración, privada y comunitaria, el servicio y el apoyo mutuo. Sus pasatiempos incluyen acampar, leer y tocar el piano. Cuando estaba finalizando su tesis en la Universidad de Missouri, Columbia, una hermana de la comunidad era ministro del campus universitario. La primera vez que la hermana Leandra pensó en ser una religiosa, fue cuando cursaba el sexto grado. A medida que pasaron los años, continuó su educación y no fue hasta que conoció a esta hermana que comenzó a seguir la idea de la vida religiosa en serio.

“Dios tiene una manera de aceptarnos y amarnos donde estamos, y el tiempo de Dios no siempre es el nuestro”, dijo.

Próximamente: 5 lugares de Colorado nombrados en honor a santos católicos

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El pasado 1 de agosto Colorado cumplió 144 años. Mejor conocido como el “Día de Colorado”, este día conmemora la fundación de nuestro gran “Estado del Centenario”, que sucedió en 1876.

Así mismo, la Iglesia Católica tiene una rica historia en Colorado, y aunque muchos no lo saben, varias regiones, puntos de referencia geográficos y lugares en el estado llevan el nombre de santos católicos. La sierra de San Juan, el río San Miguel y el valle de San Luis son solo algunos ejemplos.

En honor al “Día de Colorado”, te mostramos cinco lugares dentro de nuestro colorido Colorado que toman su nombre de un santo católico. Probablemente ya conozcas un par de ellos, pero los otros tres son verdaderos diamantes que valen la pena visitar; de hecho, dos de ellos fueron construidos y fundados antes de que Colorado fuera Colorado.

Santuario de la Madre Cabrini, Golden, CO

Es uno de los sitios de peregrinación más populares de Colorado. En verdad es difícil no enamorarse del Santuario de la Madre Cabrini. Originalmente fundado como un campamento de verano para niñas por santa Francisca Cabrini en 1910, el santuario da al corredor I-70 que se dirige hacia las montañas y es tan encantador como relajante. Además de orar en la capilla, los visitantes pueden alojarse en la antigua Casa de Piedra que se construyó en 1914 o en una de las varias casas de retiro que se han agregado a lo largo de los años. Además de ser un espacio maravilloso para rezar, el Santuario de la Madre Cabrini es el hogar de la gran estatua del Sagrado Corazón en la cima de la escalera de 373 escalones, conocida de cariño como la escalera de oración.

Capilla de Santa Catalina de Siena, Allenspark, CO

Foto de Andrew Wright

Mejor conocida como la Capilla en la Roca, esta capilla católica en funcionamiento es quizás uno de lugares más destacados y emblemáticos de Colorado. Según cuenta la historia, a principios del siglo XX, un hombre llamado William McPhee era dueño de la tierra donde se encuentra la capilla, conocida como Camp St. Malo. McPhee era feligrés de la Catedral de Denver y a menudo permitía que la parroquia llevara a los niños a caminar y acampar en su propiedad. Durante uno de esos viajes varios campistas vieron un meteorito o una estrella fugaz que parecía haber golpeado la tierra. Fueron a buscarlo y se toparon con la Roca que ahora permanece como la base de la Capilla de Santa Catalina de Siena. Fue finalizada en 1936, y el nombre oficial de la capilla es apropiado, ya que la santa y la capilla comparten un vínculo común de experiencias místicas facilitadas por Dios. Ha tenido muchos visitantes a lo largo de los años, pero tal vez ninguno tan famoso como san Juan Pablo II, quien alguna vez fue el amante de la naturaleza y quien hizo una parada en Denver para la Jornada Mundial de la Juventud en 1993.

Abadía de St. Walburga, Virginia Dale, CO

Photo courtesy of the Abbey of St. Walburga

Ubicada en la pintoresca Virginia Dale, una pequeña comunidad al sur de la frontera de Wyoming, la Abadía de St. Walburga es un lugar donde la voz del Señor vive en las montañas, llanuras y ríos que la rodean. Nombrada así por la patrona de las monjas benedictinas, el monasterio fue fundado en 1935 cuando tres hermanas de la abadía de St. Walburg en Eichstätt, Baviera, fueron enviadas a una granja remota en lo que era Boulder. Allí construyeron una base sólida para el futuro del monasterio a través del trabajo duro, la pobreza y una confianza firme en la providencia de Dios. Hoy las monjas benedictinas de Walburga llevan a cabo humildemente las buenas obras de la orden benedictina y continúan el legado que comenzó hace casi un milenio en 1035, cuando se fundó el monasterio original de Walburg en Eichstätt.

San Luis, CO

Photo by Jeremy Elliot

Al visitar las regiones más al sur del Estado de Colorado, las raíces católicas de la región se vuelven mucho más evidentes. La ciudad más antigua de Colorado, San Luis, fue fundada en 1851 en la fiesta de San Luis, y es previa a la fundación oficial de Colorado como estado por 25 años. La ciudad está ubicada a lo largo de la cordillera Sangre de Cristo. Una de las principales atracciones de la pequeña ciudad de poco más de 600 habitantes es un santuario en la parroquia católica local de la ciudad. El Santuario de las Estaciones de la Cruz fue construido por los feligreses de la parroquia Sangre de Cristo y las hermosas estaciones fueron diseñadas y moldeadas por el escultor nativo de San Luis, Huberto Maesta.

Capilla de Viejo San Acacio, Condado de Costilla, CO

Photo from Wikicommons

Justo al oeste de la ciudad de San Luis se encuentra una de las gemas más antiguas de Colorado. La Capilla de Viejo San Acacio  es el sitio religioso más antiguo no nativo americano en Colorado que sigue activo en la actualidad. Aunque se desconoce la fecha exacta de la edificación del edificio de la iglesia, probablemente se completó en algún momento de la década de 1860. El homónimo de la iglesia proviene de San Acacio de Bizancio, un mártir del siglo III. Cerca de la iglesia se encuentra el pequeño pueblo de San Acacio, que según la tradición local obtuvo su nombre después de que uno de los primeros asentamientos del Valle de San Luis, originalmente llamado Culebra Abajo, fue atacado por una banda de Ute en 1853. Cuando los atacantes de Ute se acercaron, los aldeanos pidieron la intercesión de San Acacio, un santo popular entre su gente. El Ute de repente se detuvo y huyó antes de llegar a la ciudad, asustado por una visión.