Hermanitas de los Pobres: Historia de una disputa

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Después de 19 juicios, la Corte Suprema de los Estados Unidos decidió por unanimidad proteger a las Hermanitas de los Pobres de severas multas. La decisión fue dada a conocer el pasado 16 de mayo.

“Lo único que hemos querido hacer (por más de 175 años) es servir a los más necesitados entre nosotros como si fuesen Cristo mismo”, dijo la Hermana Loraine Marie Maguire, madre provincial de las Hermanitas de los Pobres en los Estados Unidos. Las Hermanitas de los Pobres es una congregación fundada por Santa Juana Jugan en 1839 en Saint-Servan, Francia. Sus integrantes viven el voto de hospitalidad, que consiste en dedicarse al cuidado de los ancianos y ser una sola una familia con ellos.

 

Así fue la disputa

Las integrantes de esta congregación religiosa solicitaron durante cinco años a la Corte Suprema de los Estados Unidos que las dispense del mandato del Departamento de Salud y Servicios Humanos (Health and Human Services/HHS) dispuesta por el Obamacare que obliga a ciertas empresas a incluir en los seguros médicos de sus empleados prácticas contrarias a la moral católica como son los anticonceptivos y abortos y las esterilizaciones.

En esta batalla judicial las religiosas argumentaron que aceptar que estas prácticas fueran cubiertas en los seguros de salud de sus empleados “las haría moralmente cómplices de pecado, contradiría su testimonio público sobre la defensa de la vida y correrían el riesgo de llevar a otros por el camino equivocado”.

“Nosotras llevamos a cabo este amoroso ministerio por nuestra fe y simplemente no podemos poner nuestra atención a los ancianos pobres en contra de nuestra fe; y no tendríamos por qué hacerlo”, argumentó el pasado mes de agosto la Hermana Loraine.

Un total de 100 millones de estadounidenses están exentos de esta regulación. El gobierno exime a uno de cada tres americanos del mandato del HHS y también exime a grandes empresas como Exxon, Visa o incluso el plan familiar militar del Gobierno mismo.

El Papa Francisco durante su viaje a los Estados Unidos en septiembre pasado, realizó una visita sorpresiva a la comunidad de las Hermanitas de los Pobres en Washington, D.C. como gesto de apoyo por su valiente lucha y, en su discurso al presidente Barack Obama en la Casa Blanca, abogó por la libertad religiosa, la cual llamó “una de las más preciosas posesiones de América”.

Victoria inicial requiere victorias adicionales

 El Pueblo Católico contactó a Montserrat Alvarado, directora de estrategia de The Becket Fund for Religious Liberty (Fondo Becket para la Libertad Religiosa) quien dijo sobre el tema: “El gobierno ha decidido ir contra las Hermanitas y ha perdido porque no es lógico”.

La Dra. Helen Alvare, abogada y profesora de leyes en George Mason University Law School, comentó al Catholic News Agency que aún no está claro lo que sucederá próximamente, pero la Corte sí sugirió algo a favor de las religiosas: que el libre ejercicio de su libertad religiosa sufriría una carga sustancial.

De acuerdo con la ley llamada Religious Freedom Restoration Act del 1993 sobre la restauración de la libertad religiosa “el Gobierno no impondrá a ninguna persona cargas sustanciales al libre ejercicio de la religión”, a menos que el Gobierno demuestre que tiene un “interés apremiante” para hacerlo y que está utilizando los “medios menos restrictivos posible” para avanzar ese interés.

La decisión reciente de la Corte confirma la primera parte de esa ley, que el mandato es una “carga sustancial”, dijo Alvare. Probablemente debe haber habido “un desacuerdo marcado entre los jueces o incluso una mayoría a favor de la idea de que sean las Hermanitas las que deciden si para ellas es una carga”.

En septiembre del 2017, las Hermanitas celebrarán 100 años de brindar cuidado hospitalario en Denver a miles de  ancianos en Mullen

Próximamente: 5 santos latinoamericanos que quizás no conocías

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Durante los últimos cinco siglos, el continente americano, ha contado con grandes santos. San Juan Diego, Santa Rosa de Lima o San Martin de Porres, son solo algunos de los santos que gozan de una gran devoción popular por parte de la comunidad latinoamericana.

No obstante, este septiembre, Mes de la Herencia Hispana, nos invita a reflexionar más a fondo sobre la vida de los santos menos conocidos que han impactado profundamente diferentes países latinoamericanos a través de su fe y trabajo, y cuyo ejemplo tiene el poder de impactar a personas en cualquier parte del mundo.  Te presentamos algunos santos que quizás no conocías.

 

Santo Toribio de Mogrovejo
1538-1606
Perú

Nacido en Valladolid, España, Toribio era un joven piadoso y un destacado estudiante de derecho.  Como profesor, su gran reputación llegó hasta los oídos del rey Felipe II, quien finalmente lo nominó para la Arquidiócesis vacante de Lima, Perú, a pesar de que Toribio ni siquiera era un sacerdote.  El Papa aceptó la solicitud del rey a pesar de las protestas del futuro santo. Antes del anuncio oficial, fue ordenado sacerdote, y unos meses después, obispo.  Pasó por su arquidiócesis evangelizando a los nativos y se dice que bautizó a casi medio millón de personas, incluyendo a Santa Rosa de Lima y San Martin de Porres.  Aprendió los dialectos locales, produjo un catecismo trilingüe, luchó por los derechos de los nativos e hizo de la evangelización un tema principal de su episcopado.  Además, trabajó devotamente para una reforma arquidiocesana después de darse cuenta de que los sacerdotes diocesanos estaban involucrados en impurezas y escándalos.  Santo Toribio de Mogrovejo predijo la fecha y hora de su muerte, y sus retos están enterrados en la catedral de Lima, Perú.

 

Santa Mariana de Jesús Paredes
1618-1645
Ecuador

Mariana nació en Quito, y no solo se convirtió en la primera santa de ese país, sino que también fue declarada heroína nacional por la Republica del Ecuador.  Cuando era niña, Mariana mostró un profundo amor por Dios y se sometía a largas horas de oración y sacrificio.  Intentó integrarse a una orden religiosa en dos ocasiones, pero varias circunstancias no lo permitieron.  Esto llevó a Mariana a darse cuenta de que Dios la estaba llamando a la santidad en el mundo.  Construyó una habitación al lado de la casa de su hermana y se dedicó a la oración y a la penitencia, viviendo milagrosamente solo de la Eucaristía.  Era conocida por poseer los dones de consejo y profecía.  En 1645, los terremotos y las epidemias estallaron en Quito, por lo que ella ofreció su vida y sufrimientos para ponerles fin.  Terminaron luego de que ella hizo su ofrenda.  El día de su muerte, se dice que un lirio brotó de la sangre que se extrajo y se vertió en una maceta, lo que le dio el nombre de La “Azucena de Quito”.

 

 

Santa Teresa de Los Andes
1900-1920
Chile

Santa Teresa de Jesús de los Andes fue la primera santa de Chile y la primera carmelita descalza en ser canonizada fuera de Europa. Nacida como Juana, cuando era niña la futura santa era conocida por su fuerte temperamento. Era orgullosa, egoísta y terca. A los seis años se sintió profundamente atraída por Dios, y su extraordinaria inteligencia le permitió comprender la seriedad de recibir la Primera Comunión. Juana cambió su vida y se convirtió en una persona completamente diferente a los 10 años, practicando el sacrificio y la oración profunda. A los 14 años, decidió convertirse en Carmelita Descalza y recibió el nombre de Teresa de Jesús. Profundamente enamorada de Cristo, la joven y humilde religiosa le dijo a su confesor que Jesús le dijo que moriría pronto, algo que aceptó con alegría y fe. Poco después, Teresa contrajo tifus y murió a la edad de 19 años. Aunque le faltaban 6 meses para terminar su noviciado, pudo profesar votos “en peligro de muerte”.  Alrededor de 100,000 peregrinos visitan su santuario en los Andes anualmente.

 

Santa Laura Montoya
1874-1949
Colombia

Luego de que su padre muriera en la guerra cuando ella era solo una niña, Laura se vio obligada a vivir con diferentes miembros de la familia en la pobreza. Esta realidad le impidió recibir educación formal durante su infancia. Lo que nadie esperaba es que un día se convirtiera en la primera santa de Colombia. Su tía la inscribió en una escuela a la edad de 16 años, para que se convirtiera en maestra y se ganara la vida en ese oficio. Ella aprendió rápidamente y se convirtió en una gran escritora, educadora y líder. Era una mujer piadosa y deseaba dedicarse a la evangelización de los nativos. Mientras se preparaba para pedirle ayuda al Papa Pío X, recibió la nueva Encíclica Lacrymabili Statu del Papa, sobre la condición deplorable de los indios. Laura lo vio como una confirmación de Dios y fundó los Misioneros del Inmaculado Corazón y Santa Catalina de Siena, trabajando para la evangelización de los nativos y luchando en su nombre para que fueran vistos como hijos de Dios.

 

San Manuel Morales
1898-1926
México

Manuel fue un laico y uno de los muchos mártires de la Guerra Cristera de México en la década de 1920. Se unió al seminario cuando era adolescente, pero tuvo que abandonar este sueño para poder mantener económicamente a su familia. Se convirtió en panadero, se casó y tuvo tres hijos. Sin embargo, este cambio no le impidió dar testimonio de la fe públicamente. Se convirtió en presidente de la Liga Nacional para la Defensa de la Libertad Religiosa, que estaba siendo amenazada por la administración del presidente Plutarco Elías Calles. Morales y otros dos líderes de la organización fueron tomados prisioneros mientras discutían cómo liberar a un amigo sacerdote del encarcelamiento por medios legales. Fueron golpeados, torturados y luego asesinados por no renunciar a su fe. Antes del ser fusilado, el sacerdote rogó a los soldados que perdonaran a Morales porque tenía una familia. Morales respondió: “Me muero por Dios, y Dios cuidará de mis hijos”. Sus últimas palabras fueron: “¡Viva Cristo Rey y Nuestra Señora de Guadalupe!”