Jesús quiere sanar las heridas del racismo

Nuestra nación se ha conmocionado y estremecido por la trágica muerte de George Floyd, evento que suma a la letanía de aquellos que han perdido la vida innecesariamente. La gente se ha indignado con toda razón, porque la vida humana es invaluable y tiene una dignidad que debe ser respetada incondicionalmente. Subyacente a esta tragedia y a muchas otras a lo largo de los años hay un fracaso social que se arraigó en la introducción de la esclavitud en los Estados Unidos hace 400 años. Nuestro país ha fracasado en amar y respetar a todas las personas por igual, y vemos que el daño causado por esa herida continúa manifestándose hoy. Cerrar estas heridas llevará tiempo, pero es algo que el Sagrado Corazón de Jesús desea y que nuestra fe exige.

El proceso de sanación requiere reconocer lo que ha hecho cada quién. La Iglesia Católica, en los Estados Unidos y en otros países, no siempre ha sido impecable al acoger y respetar a todas las razas y grupos étnicos. El Papa san Juan Pablo II reconoció estos pecados en varias ocasiones, incluso pidiendo perdón durante la solemnidad de la Jornada del Perdón del año 2000. Él dijo: “Señor Dios, nuestro Padre, tú creaste al ser humano, hombre y mujer, a tu imagen y semejanza, y quisiste la diversidad de los pueblos dentro de la unidad de la familia humana. A veces, sin embargo, no se ha reconocido la igualdad de tus hijos, y los cristianos han sido culpables de actitudes de rechazo y exclusión, dando su consentimiento a los actos de discriminación basados ​​en la diferencia racial y étnica. Perdónanos y concédenos la gracia de sanar las heridas aún presentes en tu comunidad a causa del pecado, para que todos nos sintamos como tus hijos”.

En varios momentos de la historia de nuestra arquidiócesis personas de color en nuestras Iglesias, ministerios y escuelas han experimentado casos de racismo que no podemos ignorar y que debemos reconocer que ha dañado a los miembros de nuestra Iglesia. En un momento, en uno de los actos de racismo más atroces que tuvieron lugar en nuestra historia, tuvimos una parroquia donde los feligreses negros debían esperar afuera para recibir la Comunión y solo podían hacerlo después que los feligreses blancos hubieran terminado y si quedaban suficientes hostias. Incluso hoy he escuchado a miembros de las comunidades negras, hispanas y asiáticas que han compartido conmigo cómo han experimentado ser excluidos y no ser bienvenidos. Conocer nuestros pecados pasados ​​y presentes me duele profundamente. Como arzobispo de Denver, quiero disculparme por el dolor que se ha causado cada vez que la Iglesia o sus miembros no han amado como Jesús nos ama.

El racismo es pecaminoso y una herida al corazón de Cristo y la unidad de la Iglesia. El racismo es un pecado porque implica degradar la imagen y semejanza de Dios (Génesis 1:26). Decir que estamos hechos a su imagen y semejanza significa que cada ser humano está dotado de un alma espiritual e inmortal que está hecha para la unión eterna con Dios (Catecismo de la Iglesia Católica, #1701-1703). Y cuando uno insulta o comete violencia contra alguien debido a su raza, es un ataque contra todo el ser de esa persona, así como un ataque contra Dios, quien lo creó a su semejanza. Jesús destacó esta conexión entre Dios y aquellos que son perseguidos en Mateo 25,45 cuando dijo: “lo que no hicieron por uno de estos más pequeños, tampoco lo hicieron por mí”.

Nuestra sociedad actualmente está lidiando con la forma de responder a las desigualdades resaltadas tras la muerte de George Floyd y las protestas posteriores. La gente está justamente enfurecida por su asesinato y el trato desigual a la gente de color por parte de la policía. Esto es una ira justa y honesta. Pero como ha señalado el papa Francisco, se necesitan protestas pacíficas, no violentas o que destruyan propiedades. Tenemos que “reconocer que la violencia de las últimas semanas es autodestructiva y contraproducente. La violencia no gana nada y se pierde mucho”, afirmó.

Como católicos debemos entender que Jesucristo tiene la única solución duradera al racismo, y todos debemos hacer nuestra parte para convertirnos y difundir su mensaje del Evangelio. Debemos seguir el primer gran mandamiento de poner a Dios -Padre, Hijo y Espíritu Santo- primero en nuestras vidas, y a partir de ese amor fluye el amor al prójimo. Solo podemos guardar estos mandamientos con la gracia de Dios derramada sobre nosotros en los sacramentos. A través del bautismo, somos redimidos en Jesucristo, liberados de nuestro estado pecaminoso y convertidos en hijos adoptivos del Padre. A través del derramamiento del Espíritu Santo en el Bautismo y la Confirmación, nos fortalecemos en los dones necesarios para difundir estas Buenas Nuevas al mundo. Y en los sacramentos de la Reconciliación y la Eucaristía recibimos el alimento espiritual que necesitamos para perseverar en la búsqueda de la santidad a lo largo de nuestra vida terrenal para alcanzar la meta del cielo.

Hay un regalo final que nos ayuda de manera única en el proceso de conversión que ha surgido repetidamente en conversaciones con aquellos que han sufrido de racismo, incluyendo el mismo “Ángel de la Caridad” de Denver, Julia Greeley. Este regalo es la devoción al Sagrado Corazón de Jesús, que nos enseña la profundidad del amor de Jesús por cada persona, sin importar su circunstancia, raza o grado de santidad. El Padre y Jesús nos aman primero y desean hacer de cada ser humano su hogar. Con su Sagrado Corazón, que ha sido herido por los pecados del mundo, Jesús nos ama a todos con gran ternura y misericordia, y nos enseña a extender ese amor a los demás. Durante su vida, Julia Greeley fue conocida como una de las promotoras más fuertes de esta devoción, caminando a pie para entregar folletos e insignias del Sagrado Corazón a los hogares y a cada estación de bomberos de la ciudad cada primer viernes. Sabemos que sufrió discriminación racial, pero soportó esas heridas con fuerza y ​​perdón, lo que seguramente vino de la gracia de Dios y su devoción al Sagrado Corazón herido de Jesús. En su corazón, ella sabía que era una hija querida del Padre y esto le permitió compartir ese amor con los demás a pesar de cómo algunos la trataban.

A medida que nuestra sociedad trabaja para abordar el racismo, exhorto a las personas a participar en la cultura del encuentro que el papa Francisco ha hablado con tanta frecuencia, ya que al conocernos mejor podemos ver y abordar el sufrimiento de nuestro prójimo. También pido a todos los católicos y personas de buena voluntad que examinen su propia conciencia e inviten a Jesús a transformar su corazón para que se convierta en su propio Sagrado Corazón que ama a cada persona por igual, sin importar su pecaminosidad, y busca la unión eterna con él en el cielo.

Próximamente: La sabiduría de San Benito en nuestros tiempos

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Por el arzobispo Samuel J. Aquila.

“Levantémonos, pues, de una vez; que la Escritura nos exhorta”, nos insta la Regla de San Benito. “Abramos nuestros ojos a la luz… y nuestros oídos a la voz del cielo que todos los días nos llama… ‘Si escuchas hoy su voz, no endurezcas tu corazón’” (Sal 95,8). El 11 de julio, la Iglesia conmemora a San Benito, y sus palabras de hace 1,500 años parecen perfectamente adecuadas para los tiempos desafiantes y cambiantes de hoy.

La Regla de San Benito se escribió alrededor del 530, una época en que el Imperio Romano se había derrumbado y la existencia del cristianismo en Europa estaba amenazada. Dada nuestra situación cultural actual y sus paralelos con su tiempo, creo que podemos encontrar fruto en las enseñanzas de San Benito.

San Benito creció rodeado de una cultura moralmente corrupta, pero con la gracia de Dios vivió una vida virtuosa. Después de pasar un tiempo estudiando en Roma, huyó de su decadencia moral para buscar una vida más solitaria. San Benito vivió la vida de ermitaño durante varios años antes de que finalmente fundara varios monasterios, que se convirtieron en centros de oración, trabajo manual y aprendizaje.

San Benito comienza su regla instando a los monjes a “escuchar atentamente las instrucciones del maestro y atenderlas con el oído de su corazón” (Regla, Prólogo 1). Para nosotros, esto significa establecer un tiempo diario para escuchar al Señor, tanto en la lectura de las Escrituras como en la oración conversacional y la meditación.

Nuestra base segura durante estos tiempos difíciles debería ser la voluntad de Dios para cada uno de nosotros, no los mensajes en constante cambio que nos bombardean en las noticias o en las redes sociales. Para algunos, cada tendencia en línea se ha convertido en una forma de evangelio que debe cumplirse con convicción religiosa. Pero la fe que nos transmitieron los Apóstoles es el único Evangelio verdadero y el único que puede salvar almas. Aunque los tiempos y la tecnología eran diferentes, San Benito entendió la importancia de escuchar “las instrucciones del maestro”.

En su libro El misterio del bautismo de Jesús  el predicador de la familia papal, el padre Raniero Cantalamessa, aborda la necesidad de que los sacerdotes se armen para la batalla “contra los gobernantes mundiales de esta oscuridad actual” (cf. Jn 10: 12) En el centro de su reflexión está la idea de que “Jesús se liberó de Satanás mediante un acto de obediencia total a la voluntad del Padre, de una vez por todas entregándole su libre albedrío, para que realmente pudiera decir: ‘Mi alimento es hacer la voluntad del que me ha enviado y llevar a cabo su obra.’ (Jn. 4,34)”.

La pregunta que debemos hacernos es: ¿Pongo primero la voluntad del Padre en mi vida, en cada decisión que tomo y en todo lo que digo y hago? Si colocamos la voluntad del Padre en el centro de nuestras vidas y realmente lo escuchamos con “los oídos de nuestro corazón” como enseñó San Benito, estaremos preparados para lo que suceda y siempre daremos testimonio del amor de Dios y de los demás. Vivimos en un mundo que ha eliminado a Dios de su cultura. La historia, tanto la historia de la salvación como la historia mundial, muestra claramente lo que sucede cuando esto ocurre. Cuando Dios es eliminado, algo más se convierte en “dios”. Las sociedades descienden y eventualmente caen y desaparecen a menos que regresen al Dios verdadero y se conviertan en culturas que promuevan una vida de santidad y virtud.

Hay por menos una lección más de la regla de San Benito que es aplicable en estos tiempos de desunión y división social. Los monjes y hermanas de la familia espiritual benedictina son conocidos por su hospitalidad. La Regla enseña esta virtud de esta manera: “A todos los huéspedes que vienen al monasterio se les recibe como a Cristo, porque él dirá: ‘era forastero y me acogieron’ (Mt 25,35). Hagamos el bien a todos, pero especialmente a nuestros hermanos en la fe (Gálatas 6:10) y a los peregrinos” (Regla, # 53).

Pidamos en nuestra oración poder ver a otros como Cristo mismo que viene a nosotros, incluso si están vestidos con lo que Santa Madre Teresa llamó “el disfraz angustiante de los pobres”. Si buscamos continuamente la voluntad del Padre y pedimos en oración por la configuración de nuestro corazón al suyo y nuestra voluntad a la suya, entonces podremos resistir cualquier desafío.