La Misión Miguel Pro de un sacerdote de Denver continúa con su ministerio vital de 35 años en Juárez

Escritor Invitado

Por: Roxanne King

Mucho tiempo antes de que las caravanas de migrantes y las controversiales políticas de inmigración del gobierno de Trump comenzaran a dominar los titulares, una misión católica en Ciudad Juárez, México, dirigida por un humilde sacerdote de Denver, trabajaba para prevenir la migración forzada de jóvenes pobres de quienes el Papa Francisco dijo: “son perseguidos y amenazados cuando tratan de salir de la espiral de violencia y del infierno de las drogas”.

Inspirado por el trabajo de otros, el padre Peter Urban de 89 años, fundó la misión Miguel Pro en el 2010. La organización sin fines de lucro de Colorado ofrece becas y tutoría a niños en Juárez para ayudarlos a asistir a la escuela desde el jardín hasta la universidad. Recientemente, la misión también comenzó a construir casas ecológicas y de energía eficiente.

“Mientras que la educación hace posible un futuro más brillante, la construcción de y la asistencia de reparaciones provee viviendas más seguras y dignas. Ambos esfuerzos fomentan esperanza, lo cual es el objetivo de la misión”, dijo el padre Urban.

“Cinco de nuestros estudiantes se han graduado de la universidad”, indicó el sacerdote. “Diecisiete están inscritos en la universidad. Más de treinta están en la escuela secundaria y preparatoria”.

“Las becas son vitales”, dijo el padre, “ya que la educación gratuita en México solo es hasta el sexto grado”.

“Entonces están fuera de la escuela y pueden ser tentados a escuchar a los narcos y a vender drogas para ganarse la vida”, dijo.

Los jóvenes además son vulnerables a otras actividades criminales. Algunos intentan huir de la pobreza y la violencia de la ciudad y buscar una mejor vida al cruzar la frontera.

Una vez considerada la ciudad más peligrosa fuera de una zona de guerra, la tasa de homicidios en Juárez comenzó a disminuir en el 2012 pero el año pasado reportó “1247 homicidios, una cifra comparable a la era más violenta de la ciudad desde el 2008 al 2011”, de acuerdo a El Diario de Juárez. El incremento, dijo el periódico, se atribuye a los carteles que luchan por el control de las lucrativas rutas de narcotráfico de la ciudad.

El maestro de educación física Oscar Sandoval pudo obtener su título universitario gracias a las becas de la misión Migue Pro. Hoy enseña en dos escuelas en Juárez y, con un futuro prometedor. Además, contrajo nupcias recientemente.

“Se casó por la iglesia católica por su pasado”, dijo el padre Urban refiriéndose a la experiencia de Sandoval con la misión, que lo nutrió académica y espiritualmente. “Ahora puede impartir conocimiento no solo de salud física sino también sobre su fe”.

Juárez es una ciudad fuertemente industrializada con unas 300 fábricas, cerca de un tercio de su población está compuesta de gente quien se ha mudado de otros lugares, mayormente de otras partes de México, pero también de otros países de Centroamérica.

 

“Escuchan que hay trabajo”, dijo el padre Urban. “Vienen y encuentran, piedras, cartones y algún tipo de techo y lo juntan para albergar a su familia. Trabajan largas horas en las maquiladoras, fabricas, por 20 a 40 dólares a la semana. Eso no es pobreza, es miseria”.

El año pasado, la misión construyó una casa para una mujer que criaba a sus tres hijos y luchaba contra el cáncer después de ser abandonada por su esposo. En el 2017, la misión ayudo a terminar una residencia y una capilla para las hermanas Tonantzin, mujeres consagradas quienes se asociaron con la misión y trabajaron en cuatro centros comunitarios alrededor de Juárez, donde ofrecen cuidado de niños a padres que trabajan, brindan tutoría a niños, y ofrecen catequesis y asesoramiento a familias.

El diácono Paul Zajac, quien sirve en la mesa directiva de la misión Miguel Pro y ministra en la parroquia St Antony of Padua donde reside el padre Urban, ayudo a construir las residencias.

“Fue una buena experiencia”, dijo el diácono. “El enfoque de la misión Miguel Pro es ayudar a los más necesitados de la manera que más les ayude. Vive el precepto del Evangelio de que cuando te preocupas por tu prójimo te preocupas por Cristo”.

El diácono dijo que la misión no solo eleva a las personas al ayudarlas a adquirir una educación y una vivienda adecuada, sino que las involucra en esos esfuerzos y da testimonio de que Dios los ama.

“Les ayuda saber que Dios los creó con una misión y un propósito”, dijo el diácono Zajac. “Les dice que a Dios le importan tanto que envió personas que viven a 800 millas de distancia para ayudarlos”.

“La gente tiene tal sentido de gratitud. Para ellos era importante compartir con nosotros lo que tenían a cambio. Era como estar con la comunidad de la Iglesia primitiva”.

Además de ayudar a los residentes a construir casas de adobe con eficientes en energía que incluyen inodoros secos y ecológicos, que convierten los desechos en fertilizantes (la falta de agua y suelos arenosos son problemas en Juárez), la misión alienta a las personas a ser autosuficientes al cultivar un jardín para verduras, y criar pollos y quizás una cabra, para huevos y leche.

“Si tienes eso, puedes ser pobre, pero tienes una pobreza digna”, dijo el padre Urban, comparándolo con lo que Cristo describió cuando dijo: “Bienaventurados los pobres”.

El Padre Urban se involucró con los pobres en Juárez en 1994 a través del Padre Stan Martinka, un ex capellán del Ejército de los EE. UU. que conocía a las Hermanas Tonantzin y había comenzado un apostolado 10 años antes para ayudarlos a construir centros comunitarios y brindar ayuda financiera a las familias para mantener a sus hijos en el colegio. Más tarde, el diácono Michael Howard ayudó a su trabajo de construcción de casas.

Tanto el padre Martinka como el diácono Howard murieron en 2011. El padre Urban acredita a los dos hombres y a las hermanas Tonantzin con la inspiradora misión Miguel Pro, que estableció con la ayuda de su amigo Dan Schell, luego de unos 16 años de apoyar al ministerio en Juárez y desde Denver.

Hoy en día, incluso mientras la misión explora agregar nuevas tecnologías para enseñar inglés a los niños a una edad más temprana a través de juegos de computadora educativos para ayudar a mejorar la fluidez y mejorar su capacidad para obtener empleos mejor pagados, la idea está arraigada en su objetivo fundamental: infundir esperanza para un mejor futuro.

“Nos gusta la educación más que nada”, dijo el padre Urban. “Planeamos construir dos casas más este año y muchas, muchas más en los próximos 20 años. Pero nuestro enfoque principal es la educación”.

Cuesta solo $ 0 al mes proporcionar una beca. El costo de construir una casa, también, es mínimo en alrededor de $20,000.

Las personas pueden donar en el sitio web de la misión, MiguelProMission.com. Para ser voluntario en viajes de misión de construcción de viviendas o para escribir cartas de aliento a los estudiantes, envíe un correo electrónico a: tonantzi1@prodigy.net.mx.

Además, los organizadores están planeando un gran evento para celebrar el cumpleaños número 90 del padre Urban y beneficiar a la misión en agosto, dijo Mary Ann Hand, secretaria de la junta directiva de la misión.

“Estamos entusiasmados con el trabajo que se está realizando”, dijo, “y las cosas buenas que están sucediendo a través de la misión”.

“Le da a la gente una vida digna”, dijo el diácono Zajac. “Y ellos pueden ver un futuro mejor”.

*Traducido del original en inglés por Mavi Barraza.

Próximamente: La celebración familiar EWTN 2019 llega a Denver

¡Regístrese en una suscripción digital a Denver Catholic En Español!

Desde charlas con presentadores de televisión y radio hasta actividades para los más pequeños de la familia, la Celebración Familiar 2019 de EWTN llega a Denver.

EWTN la mayor cadena de televisión católica en el mundo, invita a todas las familias católicas a su evento gratuito “EWTN Celebración Familiar 2019” que se llevará a cabo el próximo sábado 21 de septiembre en el Magness Arean de la Universidad de Denver.

Con el lema “La fe mueve montañas”, los asistentes tendrán la oportunidad de renovar su fe, participar en charlas inspiradoras tanto en inglés y en español, y dialogar con oradores como el Padre Pedro Núñez y Alejandro Bermúdez.

Retiro para catequistas: “Compartiendo la Luz del Evangelio”

Oradores

Padre Pedro Núñez, conductor de “Conozca su Fe católica”, es uno de los sacerdotes más conocidos en el mundo de habla hispana a través de su ministerio “Mensaje”, también es autor de numerosos libros de apologética católica que estará firmando durante el evento.  Nacido en cuba, el padre Pedro actualmente residen en Nuevo Orleans, Estados Unidos.

 Alejandro Bermúdez, conductor de “Cara a Cara”, nacido en Argentina y criado en Perú, es uno de los periodistas católicos más reconocidos del mundo de habla hispana.  Bermúdez es el director de EWTN Noticias y de la cadena de información por internet más importe del mundo.  Es autor de numerosos libros que también estará firmando durante el evento.  Alejandro Bermúdez actualmente reside en Denver, Colorado.

Padre Agustino Torres, originario del Sur de Texas, ha trabajado con jóvenes dando charlas, retiros y dirección espiritual en muchos lugares a treves de su programa “Clic, Corazón Puro” en español y “ICONS” en EWTN.  También participa en conferencias internacionales en temas como la sexualidad en el contexto de la doctrina de la Iglesia.

Pepe Alonso, originario de la Ciudad de México, es uno de los evangelizadores católicos más conocidos del mundo hispanohablante y ha estado al servicio de Dios desde el año 1974. Durante los últimos 20 años, ha conducido el programa “Nuestra Fe en vivo” de EWTN y el programa “En Sintonía con Pepe Alonso” de radio mundial.

El “sí” de la Madre Angélica cambió la historia de la Iglesia

Las personas que asistan a este evento también tendrán la oportunidad de confesarse, así como pasar un rato a solas con nuestro Señor en la Capilla de Adoración Eucarística.

Este evento es para toda la familia. Los niños podrán conocer a sus personajes favoritos Kids Faith de EWTN y aprender más sobre la fe en un entorno de aprendizaje interactivo en el puesto para niños.

Las puertas abren a las 8 a.m. y el evento concluirá con una Santa Misa celebrada por el obispo auxiliar Jorge Rodriguez.

Para más información, visita el sitio web: www.ewtn.com/celebracionfamiliar

Sobre EWTN

La cadena de televisión EWTN fue fundada en agosto del año 1981 por la Madre Angélica desde la cochera de la casa de las religiosas de las Clarisas Pobres de la Adoración Perpetua en Alabama.

EWTN La Red Global Católica, es la red de medios religiosos más grande del mundo. Los 11 canales de televisión globales de EWTN se transmiten en varios idiomas las 24 horas del día, los siete días de la semana a más de 300 millones de hogares de televisión en más de 145 países y territorios. Las plataformas EWTN también incluyen servicios de radio transmitidos a través de SIRIUS / XM, iHeart Radio y más de 500 afiliadas de radio nacionales e internacionales de AM y FM.