Nuevos católicos reciben sus sacramentos por primera vez a pesar de la pandemia

Aaron Lambert

Cuando una persona es recibida en la Iglesia Católica, evoca imágenes del hijo pródigo corriendo hacia los brazos de su padre después de estar tanto tiempo fuera.

Por lo general, los nuevos católicos son recibidos en la Iglesia en el día más importante del año litúrgico y, por tanto, una de las liturgias más bellas: la Vigilia Pascual. Sin embargo, debido a la pandemia de COVID-19 la misa de la Vigilia Pascual de este año, cuando nuevos fieles son bautizados, confirmados y reciben la Primera Comunión, fue pospuesta hasta Pentecostés, o en algunos casos incluso más tarde.

Aun así, para los nuevos miembros de la Arquidiócesis de Denver de la Iglesia Católica, el día en que fueron recibidos en la Iglesia no hizo ninguna diferencia. Después de todo, ahora son parte de la familia.

Jen Lempges creció en Oklahoma en una familia donde su padre y su abuela siempre le inculcaron la fe católica. Sin embargo, su madre era bautista, y sus padres decidieron que la criarían en la iglesia metodista.

“Ninguno de los dos quería que yo creciera en la otra religión porque no estaban dispuestos a convertirse”, dijo Jen a El Pueblo Católico “Así que juntos decidieron que me criarían metodista”.

Lempges fue bautizada y creció yendo a la iglesia todos los domingos. Fue a campamentos de verano cristianos y asistió al grupo de jóvenes. Sin embargo, una vez que llegó a la universidad, se desconectó de la iglesia.

“Creo que, como muchos niños, vas a la universidad y simplemente pierdes la fe”, dijo. “Estás a punto de descubrir cosas nuevas, y simplemente cae en segundo plano”.

Después de graduarse de la universidad, Lempges se mudó a Colorado, donde ha residido durante los últimos seis años. Al mudarse aquí, ella permaneció distante de la Iglesia. Sin embargo, todo eso cambió cuando su abuela falleció hace unos años.

“Un par de años después de que me mudé aquí, mi abuela falleció”, dijo Lempges. “En ese momento, comencé a salir con un chico católico llamado Jake que ahora es mi prometido. Después de ir al funeral de mi abuela y de tener esa experiencia, – y claro que él fue al funeral conmigo – tuve este momento de realmente sentirme atraída por volver a la iglesia. Ciertamente sentía que faltaba algo en mi vida.

Creo que siempre supe en mi corazón que necesitaba encontrar el camino de regreso a la iglesia”.

Lempges fue recibida en la Iglesia el 13 de junio, durante la Fiesta del Corpus Christi en su parroquia Blessed Sacrament Parish.

Después del funeral de su abuela y cuando su relación con Jake se volvió más seria, tuvieron la “charla sobre la religión”.

“Nunca hubo presión”, dijo Lempges. “Nunca fue de que ‘tienes que ser católica y tenemos que tener una boda católica’, en realidad todo encajó”.

Juntos comenzaron a explorar opciones para asistir a la iglesia y terminaron en la Parroquia Blessed Sacrament en Denver. Con el tiempo, fue cada vez más claro para Lempges que ahí era donde pertenecía.

Al experimentar el programa RCIA en su parroquia, Lempges disfrutó el tener la oportunidad de sumergirse en la Sagrada Escritura a un nivel más profundo y luego discutirlo con un pequeño grupo. También disfrutó descubrir la riqueza y la historia de la fe católica.

“Lo que amo tanto de la fe católica, es que realmente hay un significado para todo”, dijo.

Lempges fue recibida en la Iglesia el 13 de junio, durante la Fiesta del Corpus Christi en su parroquia Blessed Sacrament.

“La Eucaristía fue la conclusión. Eso es lo que deseaba”.

La historia me llevó a la verdadera Iglesia

Hasta hace aproximadamente dos años, Cody Whiteside no tenía antecedentes de fe en absoluto. Sin embargo, como él lo describe, “Comencé a sentir un llamado”, y lo siguió.

Inicialmente, ese llamado lo llevó a comenzar a asistir a una iglesia sin denominación. Sin embargo, como estudiante de historia, quería profundizar.

“Estoy interesado en la historia de todo, así que estaba investigando las cosas y comencé a construir esa fe”, dijo Whiteside. “Y acabo de descubrir que después de investigar un poco más, la investigación me llevó a la Iglesia Católica”.

Cody fue oficialmente recibido en la Iglesia durante la Vigilia de Pentecostés y pudo recibir la Eucaristía por primera vez.

Cuando comenzó a explorar la fe católica y a hablar con sus amigos sobre lo que había estado aprendiendo, descubrió que muchos de sus amigos eran católicos, algo que anteriormente desconocía.

“Descubrí que eran católicos y comenzamos a tener conversaciones profundas que me ayudaron con esa pasión. Realmente deseaba ser parte de eso”.

Pero lo que más deseaba era la Eucaristía.

“La Eucaristía fue el impulso final”, dijo. “Eso es lo que quería”.

Whiteside comenzó a asistir a clases de RICA en la parroquia de St. Mary en Littleton. A medida que crecía la inquietud de él y sus compañeros de ser totalmente recibidos en la Iglesia durante la Vigilia Pascual, la pandemia de COVID-19 apareció.

Su espera valió la pena cuando Cody finalmente fue oficialmente recibido en la Iglesia durante la Vigilia de Pentecostés y pudo recibir la Eucaristía por primera vez.

“Sentí una emoción abrumadora sobre mí durante todo el proceso”, dijo. “Al bautizarme y recibir la Eucaristía, sentí que todo se detuvo en ese momento. Ni siquiera sé cuánto tiempo estuve arrodillado recibiéndolo”.

Ahora, Whiteside siente que es parte de una “gran familia” en la que se siente apoyado. En el camino, experimentó el poder de rezar el rosario y pedir la intercesión de María, y desea tener experiencias similares en su nuevo viaje de vida como católico.

“Estoy contento de haberlo hecho… me alegra haber sido llamado a este viaje. Será una formación de por vida”, concluyó Whiteside.

Próximamente: 5 lugares de Colorado nombrados en honor a santos católicos

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El pasado 1 de agosto Colorado cumplió 144 años. Mejor conocido como el “Día de Colorado”, este día conmemora la fundación de nuestro gran “Estado del Centenario”, que sucedió en 1876.

Así mismo, la Iglesia Católica tiene una rica historia en Colorado, y aunque muchos no lo saben, varias regiones, puntos de referencia geográficos y lugares en el estado llevan el nombre de santos católicos. La sierra de San Juan, el río San Miguel y el valle de San Luis son solo algunos ejemplos.

En honor al “Día de Colorado”, te mostramos cinco lugares dentro de nuestro colorido Colorado que toman su nombre de un santo católico. Probablemente ya conozcas un par de ellos, pero los otros tres son verdaderos diamantes que valen la pena visitar; de hecho, dos de ellos fueron construidos y fundados antes de que Colorado fuera Colorado.

Santuario de la Madre Cabrini, Golden, CO

Es uno de los sitios de peregrinación más populares de Colorado. En verdad es difícil no enamorarse del Santuario de la Madre Cabrini. Originalmente fundado como un campamento de verano para niñas por santa Francisca Cabrini en 1910, el santuario da al corredor I-70 que se dirige hacia las montañas y es tan encantador como relajante. Además de orar en la capilla, los visitantes pueden alojarse en la antigua Casa de Piedra que se construyó en 1914 o en una de las varias casas de retiro que se han agregado a lo largo de los años. Además de ser un espacio maravilloso para rezar, el Santuario de la Madre Cabrini es el hogar de la gran estatua del Sagrado Corazón en la cima de la escalera de 373 escalones, conocida de cariño como la escalera de oración.

Capilla de Santa Catalina de Siena, Allenspark, CO

Foto de Andrew Wright

Mejor conocida como la Capilla en la Roca, esta capilla católica en funcionamiento es quizás uno de lugares más destacados y emblemáticos de Colorado. Según cuenta la historia, a principios del siglo XX, un hombre llamado William McPhee era dueño de la tierra donde se encuentra la capilla, conocida como Camp St. Malo. McPhee era feligrés de la Catedral de Denver y a menudo permitía que la parroquia llevara a los niños a caminar y acampar en su propiedad. Durante uno de esos viajes varios campistas vieron un meteorito o una estrella fugaz que parecía haber golpeado la tierra. Fueron a buscarlo y se toparon con la Roca que ahora permanece como la base de la Capilla de Santa Catalina de Siena. Fue finalizada en 1936, y el nombre oficial de la capilla es apropiado, ya que la santa y la capilla comparten un vínculo común de experiencias místicas facilitadas por Dios. Ha tenido muchos visitantes a lo largo de los años, pero tal vez ninguno tan famoso como san Juan Pablo II, quien alguna vez fue el amante de la naturaleza y quien hizo una parada en Denver para la Jornada Mundial de la Juventud en 1993.

Abadía de St. Walburga, Virginia Dale, CO

Photo courtesy of the Abbey of St. Walburga

Ubicada en la pintoresca Virginia Dale, una pequeña comunidad al sur de la frontera de Wyoming, la Abadía de St. Walburga es un lugar donde la voz del Señor vive en las montañas, llanuras y ríos que la rodean. Nombrada así por la patrona de las monjas benedictinas, el monasterio fue fundado en 1935 cuando tres hermanas de la abadía de St. Walburg en Eichstätt, Baviera, fueron enviadas a una granja remota en lo que era Boulder. Allí construyeron una base sólida para el futuro del monasterio a través del trabajo duro, la pobreza y una confianza firme en la providencia de Dios. Hoy las monjas benedictinas de Walburga llevan a cabo humildemente las buenas obras de la orden benedictina y continúan el legado que comenzó hace casi un milenio en 1035, cuando se fundó el monasterio original de Walburg en Eichstätt.

San Luis, CO

Photo by Jeremy Elliot

Al visitar las regiones más al sur del Estado de Colorado, las raíces católicas de la región se vuelven mucho más evidentes. La ciudad más antigua de Colorado, San Luis, fue fundada en 1851 en la fiesta de San Luis, y es previa a la fundación oficial de Colorado como estado por 25 años. La ciudad está ubicada a lo largo de la cordillera Sangre de Cristo. Una de las principales atracciones de la pequeña ciudad de poco más de 600 habitantes es un santuario en la parroquia católica local de la ciudad. El Santuario de las Estaciones de la Cruz fue construido por los feligreses de la parroquia Sangre de Cristo y las hermosas estaciones fueron diseñadas y moldeadas por el escultor nativo de San Luis, Huberto Maesta.

Capilla de Viejo San Acacio, Condado de Costilla, CO

Photo from Wikicommons

Justo al oeste de la ciudad de San Luis se encuentra una de las gemas más antiguas de Colorado. La Capilla de Viejo San Acacio  es el sitio religioso más antiguo no nativo americano en Colorado que sigue activo en la actualidad. Aunque se desconoce la fecha exacta de la edificación del edificio de la iglesia, probablemente se completó en algún momento de la década de 1860. El homónimo de la iglesia proviene de San Acacio de Bizancio, un mártir del siglo III. Cerca de la iglesia se encuentra el pequeño pueblo de San Acacio, que según la tradición local obtuvo su nombre después de que uno de los primeros asentamientos del Valle de San Luis, originalmente llamado Culebra Abajo, fue atacado por una banda de Ute en 1853. Cuando los atacantes de Ute se acercaron, los aldeanos pidieron la intercesión de San Acacio, un santo popular entre su gente. El Ute de repente se detuvo y huyó antes de llegar a la ciudad, asustado por una visión.