¿Por qué restaurar el orden de los sacramentos? Preguntas frecuentes

La carta pastoral del Arzobispo Aquila explica por qué restaurar los sacramentos de iniciación cristiana. Aquí presentamos algunas preguntas frecuentes para entender de manera sencilla este importante cambio en la pastoral de los sacramentos. 

 ¿Cómo cambiará el sacramento de la Confirmación en la Arquidiócesis de Denver?

 La edad estándar de la confirmación será reducida a tercer grado y la confirmación se ofrecerá antes, no después de la Primera Comunión. Este cambio pondrá a la confirmación en su lugar original.

 ¿Por qué se le llama “restauración del orden”?

Porque restaura el orden lógico en el que los tres Sacramentos de Iniciación Cristiana fueron asignados: Primero el Bautismo, luego la Confirmación y después la Eucaristía. Esto también restaura la práctica de la administración de los Sacramentos de Iniciación Cristiana a los niños pequeños, tan pronto como sea posible.

¿Y cuándo fue alterado este orden?

Para los Cristianos Orientales – sean católicos, ortodoxos o de otra denominación – este orden nunca ha sido alterado. Para los Cristianos Occidentales esto ocurrió en 1910, cuando el Papa San Pío X redujo la edad de la Primera Comunión a los siete años. Al hacer esto, él mantuvo la edad de la Confirmación sin ningún cambio, y así se invirtió el orden de los Sacramentos de Iniciación Cristiana y nos dejó con la práctica que tenemos hasta ahora, de una confirmación tardía.

Si en la Iglesia no existe una práctica unificada sobre este tema, ¿por qué la Arquidiócesis de Denver está haciendo este cambio?

Siguiendo el ejemplo de los documentos oficiales que fueron emitidos por la Iglesia luego del Concilio Vaticano II – y con el apoyo de autoridades como el Papa Benedicto XVI, quien personalmente le dijo al Arzobispo Aquila: “Tú has hecho lo que yo siempre quise hacer” – la restauración de los sacramentos se ha ido extendiendo a varios lugares alrededor del mundo. De hecho, según las leyes canónicas de la Iglesia, la edad de la Confirmación es la edad de la razón. La Arquidiócesis de Denver es solo una de las más recientes entre el creciente número de diócesis que han dado este paso.

¿Qué clase de beneficios podemos esperar ver con la restauración del orden de los sacramentos?

En primer lugar, se destacará el hecho de que la Sagrada Eucaristía, y no la Confirmación, es la culminación de la iniciación cristiana. Esto también ayudará a recordar a los fieles que los otros seis sacramentos están unidos a la Eucaristía y a ella se ordenan.

En segundo lugar, como ha dicho el teólogo Jared Staudt, “la recepción de la gracia del Espíritu Santo en los tiernos años dará a los niños mayor valentía y orientación para enfrentar las crecientes dificultades de vivir la vida cristiana. Esperar otros cinco o incluso diez años para recibir esta gracia, los privaría innecesariamente de la gracia del Espíritu Santo, que resulta vital para el crecimiento y la madurez espiritual”.

 En tercer lugar, ofrecerá mayores oportunidades a los padres para tomar el lugar que les corresponde como los primeros y principales educadores de religión de sus hijos, ubicando la preparación sacramental en una edad en la que los niños están naturalmente abiertos y entusiastas ante la participación de sus padres.

¿Cómo puede un niño hacer un compromiso de adulto en la Iglesia, a una edad tan temprana?

Contrario a una equivocada percepción generalizada, la Confirmación no es el sacramento del compromiso adulto a la fe. Es más bien causa de la madurez espiritual, y no reconocimiento de madurez psíquica. Como dice el Catecismo: “Si a veces se habla de la Confirmación como del “sacramento de la madurez cristiana”, es preciso, sin embargo, no confundir la edad adulta de la fe con la edad adulta del crecimiento natural, ni olvidar que la gracia bautismal es una gracia de elección gratuita e inmerecida que no necesita una “ratificación” para hacerse efectiva”.

 ¿Qué ocurre con la edad? ¿La Iglesia no solicita una cierta edad para la confirmación?

Tanto el rito de la Confirmación como el Código de Derecho Canónico establecen una cierta edad (siete años), que es la edad de Confirmación en la Iglesia en Oriente.

Si los niños son confirmados a una edad más temprana, ¿no abandonarán antes la educación religiosa?

Podría ser. Depende de sus padres. Los padres y los hermanos son los primeros responsables en ser un ejemplo de Jesucristo entre ellos y de vivir el Evangelio cada día. Los niños podrán  seguir recibiendo una educación religiosa si ellos ven a sus padres esforzándose por crecer en santidad a través de la oración en familia, la lectura de las Sagradas Escrituras, la Misa dominical, la confesión frecuente y la vivencia de la caridad. Es responsabilidad de los padres ver que sus hijos crezcan en la fe. Nuestras parroquias están ahí para ayudarlos en este proceso.

 ¿Cómo afectará este cambio a la pastoral juvenil?

A largo plazo, la restauración del orden de los sacramentos ayudará a revitalizar la pastoral juvenil. La Confirmación es comúnmente mal utilizada como una motivación para que los jóvenes participen en las actividades juveniles, pero pocos adolescentes continúan comprometidos luego de recibir la Confirmación. Más bien, la ceremonia de la Confirmación se convierte, como la ha llamado el Papa Francisco, en el “sacramento de despedida” – una graduación de la pastoral juvenil, en lugar de una iniciación al discipulado cristiano. Una auténtica pastoral juvenil, libre de las restricciones de la preparación para la Confirmación, será capaz de convertirse en un verdadero vehículo para el discipulado cristiano.

 Y en términos prácticos ¿cómo será esto para mis hijos?

 Sus hijos se prepararán para el Sacramento de la Penitencia y tendrán su primera Confesión en segundo grado. Al año siguiente se prepararán para la Confirmación y la Primera Comunión y recibirán ambos sacramentos en la misma misa, en tercer grado. El celebrante seguirá siendo el Arzobispo u otro obispo o sacerdote designado en su lugar.

¿Por qué tenemos que cambiar también la edad de la Primera Comunión?

Dado que la Confirmación ha sido cambiada antes de la Primera Comunión, los niños tendrían que ser preparados para recibir tres sacramentos en un año. Como esto no es práctico, la Confirmación y la Eucaristía serán mejor recibidos al año siguiente.

 ¿Cuándo ocurrirá esta transición?

 Depende de su parroquia. Las parroquias de la Arquidiócesis de Denver pueden implementar la restauración del orden de los sacramentos en cualquier momento durante un período de tres años, entre el otoño de 2017 y la primavera de 2020. El cronograma de los pasos a seguir podrá ser determinado por cada párroco.

 ¿Cómo puedo aprender más sobre este tema?

Visite nuestra página web. http://archden.org/saints/

Próximamente: Un estudio de Harvard revela los múltiples beneficios de llevar a los niños a la iglesia

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Un estudio de Harvard revela los múltiples beneficios de llevar a los niños a la iglesia

Una educación religiosa se relaciona directamente con un desarrollo positivo en los años de juventud adulta.

Escritor Invitado

Por: Cerith Gardiner | Aleteia

Criar a nuestros hijos con fe les da, obviamente, muchos beneficios espirituales, pero un estudio reciente de Harvard ha mostrado que los niños con una educación religiosa reciben también beneficios físicos y mentales, en especial en su juventud adulta.

Llevan un estilo de vida más saludable

El estudio, publicado en 2018 por la Escuela de Salud Pública de Harvard, encontró que los niños que asistían a misa semanalmente o que tenían una activa vida de oración eran más positivos y tenían una mayor satisfacción vital cuando llegaban a la veintena. Estos jóvenes adultos tenían tendencia a escoger un estilo de vida más saludable, evitando las bebidas, el tabaco, el consumo de drogas y la promiscuidad sexual.

Utilizando una muestra de 5.000 niños durante un periodo de 8 a 14 años, el estudio reveló unos descubrimientos sorprendentes: al menos el 18 % de los que asistían a misa con regularidad informaron de niveles más altos de felicidad a partir de los 20 años que sus pares no religiosos. Y lo que es más importante, de esa misma muestra, el 29 % tendía a unirse a causas en beneficio de la comunidad y el 33 % se mantuvo alejado de drogas ilegales.

Una de las autoras del estudio, Ying Chen, se refirió a los descubrimientos en una rueda de prensa diciendo: “Muchos niños reciben una educación religiosa y nuestro estudio muestra que esto puede tener consecuencias significativas sobre sus comportamientos relacionados con la salud, su salud mental y su felicidad y bienestar generales”.

Les aporta fortalezas

No se trata del primer estudio que demuestra las ventajas de una educación religiosa. Emilie Kao, directora del Centro DeVos para la Religión y la Sociedad Civil de la Fundación Heritage, comparte en la web Stream.org que “las creencias religiosas dan a las personas fortalezas espirituales que conducen a hábitos saludables y construyen sus redes sociales y les dan la capacidad de superar obstáculos en la vida”.

Estos resultados son especialmente alentadores en un tiempo en que el número de asistentes regulares a misa parece estar en declive. El estudio podría servir como motivador para los padres que tienen dificultades para que sus hijos reticentes vayan a la iglesia, sobre todo durante los años de adolescencia.