¿Puede Santa Claus formar parte de la Navidad de un católico?

Vladimir Mauricio-Perez

Este artículo fue publicado en la edición de la revisa de El Pueblo Católico titulada El asombro de la Navidad”. Para suscribirte y recibir la revista en casa, HAZ CLIC AQUÍ.

Esta es una cuestión que sigue siendo debatida entre católicos. La razón es que, por un lado, Santa Claus se refería antiguamente a un santo y, por otro, ha sido tan comercializado que parece haberse convertido en alguien completamente distinto. Explicaremos cómo se cree que sucedió ese cambio y por qué hay católicos que no se oponen a Santa Claus y otros que lo ven como una amenaza. De cualquier manera, Jesús no debe de dejar de ser el centro de la Navidad.

SAN NICOLÁS, PATRONO DE LOS NIÑOS

Originalmente, Santa Claus se refería a San Nicolás, obispo que nació alrededor del año 310 después de Cristo. El popular nombre “Santa Claus” proviene del idioma holandés, en el que, en corto, al santo se le llamaba “Sinter Klass”.

La figura de Santa Claus aún conserva varios aspectos del santo, pero a la vez ha adquirido muchos otros que no tienen nada que ver con él.

En su biografía se le describe como un obispo generoso con los niños y jóvenes. Se cuenta que el obispo Nicolás supo que un vecino suyo, que tenía tres hijas jóvenes y era muy pobre, pensaba vender a sus hijas a la servidumbre porque no tenía dinero para darlas en matrimonio. Para prevenir que lo hiciera, el  santo pasó cerca de la casa de aquel hombre por tres noches lanzando una bolsita con monedas de oro por la ventana (o la chimenea). Así el hombre pudo dar a sus hijas en matrimonio.

LA PRIMERA TRANSFORMACIÓN

La transformación de la figura del santo ha sido progresiva, y existen varias teorías para explicarla. La primera teoría considera una fusión entre las figuras de San Nicolás y Papá Navidad.

La antigua práctica de dar regalos en la fiesta de San Nicolás el 6 de diciembre y la Navidad fueron prohibidas por los puritanos en Inglaterra después de la guerra civil (1651). Pero como a la gente le gustaban tanto estas tradiciones, las siguieron celebrando, pero de una nueva forma: uniendo la figura de San Nicolás con la de Papá Navidad.

Papá Navidad era una metáfora, no una persona real, que representaba la alegría de la Navidad, aunque no tenía nada que ver con los niños. Con el tiempo, Papá Navidad había pasado a ser representado como un hombre alegre con barba y una bata verde. Con la fusión nacería una versión temprana de la celebración de Santa Claus sin la celebración del nacimiento de Jesús.

Otra teoría cuenta que cuando los holandeses llegaron a lo que ahora es Nueva York, aún celebraban la “visita de san Nicolás” el 6 de diciembre, en la que el santo deba regalos a los niños y las personas intercambiaban regalos.

Cuando los ingleses llegaron, creció entre sus hijos la atracción por la figura del santo generoso. Pero, como eran puritanos, sus papás no querían ninguna devoción a los santos, por lo que los puritanos americanos crearon una figura distinta basada en “Sinter Klass”, y que pasó a celebrarse en Navidad para desligarla del santo.

LA COMERCIALIZACIÓN

Pero el Santa Claus que ahora conocemos es un fenómeno algo más reciente. Un punto decisivo llegó con el famoso poema “Una visita de San Nicolás” del americano Clement Moore en 1823. Aquí por primera vez se describe a San Nicolás llegando “en un trineo” volador lleno de juguetes y con “ocho= renos”. Además, es muy alegre, algo “gordito” y tiene barba blanca. San Nicolás entra por la chimenea con una bolsa llena de juguetes, se ríe alegremente y llena los calcetines colgados. Luego se va volando en su trineo, gritando “¡Feliz Navidad a todos!”

Además de este famoso poema, la popularidad de Santa Claus como un hombre viejo, alegre, con barba blanca y vestido con una bata roja tiene que ver con el dibujante Thomas Nast (1863), quien ayudó a personificarlo en su forma moderna, y después con los anuncios de Coca- Cola, que lo usaron para que los niños tomaran más refresco en el invierno.

¿PUEDE UN CATÓLICO INCORPORAR A SANTA CLAUS?

Esta es una cuestión de prudencia, y existen una variedad de opiniones, incluso entre católicos. Muchos católicos estadounidenses tienden a ver la figura de Santa Claus como una oportunidad para rescatar la figura de San Nicolás y enseñarles a sus hijos sobre la fe católica, resaltando las cualidades cristianas del santo y disminuyendo o desmintiendo las mitológicas.

En contraste, los hispanos tienden a ver la figura como una invasión de la Navidad: es una tradición que era completamente extraña en Latinoamérica hasta hace poco y ha opacado el nacimiento de Jesús.

Muchas familias prefieren no incorporar la figura de Santa Claus por miedo a que desfigure el sentido de la Navidad. Esto se comprende, pues verdaderamente existe ese riesgo.

De cualquier modo, Santa Claus no puede ser la figura central de la Navidad y no debe distraer de Jesús. Los padres católicos deben asegurarse de que sus hijos sepan eso. Y si ya incorporan de alguna manera la figura de Santa Claus, deben resaltar sobre todo la vida de San Nicolás, sus virtudes y su ejemplo. Al final, todo debe apuntar a Dios hecho hombre.

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Próximamente: Participa en la Marcha por la Vida desde tu hogar y defendamos la dignidad de la vida

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Este año, al igual que la mayoría de eventos y festejos, la Marcha Anual por la Vida será un poco diferente, lo que seguirá igual, es el entusiasmo de la comunidad pro-vida que una vez más está lista para demostrar y defender la belleza de la vida humana desde la concepción hasta la muerte natural.

Debido a las restricciones por el COVID-19 y para mantener a todos seguros, la Marcha por la Vida no se llevará a cabo en Denver este año. No obstante, los defensores de la vida aún podrán ser partícipes de esta celebración de manera segura y desde sus hogares o parroquias locales.

“Necesitamos agradecer a Dios por el regalo de la vida y compadecernos por la pérdida de los millones de niños inocentes”, dijo Lynn Grandon, directora de programas de la Oficina Respect Life de Caridades Católicas de Denver. “Participa en nuestra campaña en las redes sociales con mensajes ingeniosos y conmovedores, y ora antes de publicarlos para que Dios pueda usarlos para tocar corazones y cambiar vidas”.

Campaña en redes sociales

La oficina de Respect Life, ha lanzado una campaña en redes sociales durante todo el mes de enero para que las personas muestren su apoyo de maneras creativas. Para participar, las personas solo tienen que crear imágenes, canciones o pancartas y colocarlas en aceras públicas de intersecciones de su ciudad, apoyando el movimiento provida. También pueden participar creando publicaciones, mensajes, videos, memes, o mensajes inspiradores provida y compartirlas en redes sociales usando la etiqueta #CelebralaVida2021.

Formas locales de participar

En Colorado y en todo el país, las parroquias locales celebrarán la vida a su manera con misas especiales, Horas Santas de Adoración y Procesiones Eucarísticas siguiendo las pautas COVID-19 del Departamento de Salud para mantener a todos seguros.

Para parroquias de Colorado que participarán en la celebración de por vida visita, respectlifedenver.org.

Para encontrar la parroquia más cercana a través de un mapa interactivo, HAZ CLIC AQUÍ.

Además, el arzobispo Samuel J. Aquila celebrará una misa especial de “Respeto a la vida” que será  transmitida en vivo el 23 de enero a las 10 a.m. Para sintonizar esta celebración visita: archden.org/livestream/

“Es sumamente importante que nuestra familia/comunidad continúe defendiendo la vida ya que a diario vemos la falta de amor, respeto y valor a la vida humana y la falta a la dignidad de la vida. Porque nuestra sociedad carece en valorar la vida humana. Vemos que nuestra sociedad tiende a defender más la vida de un animal que la de un ser humano, y viendo que en nuestro estado el aborto sigue siendo legal durante los 9 meses del embarazo, sería fatal que esto avanzara a ser como en NY que es legal el aborto en las primeras 24 horas del nacimiento”, dijo María Elisa Olivas, Coordinadora Comunitaria de Caridades Católicas de Denver.

Día Nacional de Oración, el 22 de enero

Otra forma de participar en la celebración por la vida es uniéndose al “Día de oración por la protección legal de los niños no nacidos”, el 22 de enero. En este día en el año 1973, la Corte Suprema de los Estados Unidos legalizó el aborto en todo el país. Como católicos y defensores de la vida, estamos llamados a observar este día a través de la oración y el ayuno. Para más información haz clic AQUÍ. 

Marcha Nacional por la Vida

Por otro lado, tal como ha sucedido desde 1974, la Marcha Nacional por la Vida se llevará a cabo el 29 de enero en Washington DC.  El evento contará con el orador principal e invitado de honor Tim Tebow, ex jugador de la NFL, autor de bestsellers del New York Times y ganador del Trofeo Heisman. Entre otros invitados especiales, Carl Anderson, Caballero Supremo de los Caballero de Colón, será honrado con el Premio Legado Pro-Vida 2021, un premio que reconoce su trabajo excepcional en defensa de la dignidad del ser humano no nacido. Para ver los eventos virtualmente el 29 de enero y más información visita: marchforlife.org.

Horas Santas transmitidas en vivo por EWTN

Además, como resultado de las restricciones de asistencia locales vigentes, la Vigilia Nacional de Oración por la Vida de este año en Washington, D.C., no estará abierta al público. En respuesta, por primera vez, los obispos de todo el país se turnarán para dirigir las horas santas transmitidas en vivo durante toda la noche, con una celebración de la misa de apertura que será televisada a través de EWTN. Para ver el calendario completo de programación, haz clic AQUÍ.

“Unirnos a estos eventos nos recuerda que no estamos solos en el desafío de defender nuestra fe en público”, concluyó Grandon. “Además, nuestro Señor y la gran nube de testigos que nos han precedido se unen a nosotros en la Santa Misa para hablar a nuestros corazones y darnos gracia y el valor para hacer lo correcto mientras nos esforzamos por promover el Evangelio de la vida”.