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Sierva de Dios Julia Greeley, el ángel eucarístico de Denver

Por el padre Blaine Burkey, O.F.M. Cap.

Los primeros años de la sierva de Dios Julia Greeley

La sierva de Dios Julia Greeley nació en la esclavitud en la granja de Samuel Brice Caldwell, a 12 millas al oeste de Hannibal, Missouri. Samuel Brice Caldwell, diácono de la comunidad eclesial baptista, ayudó a construir una pequeña capilla baptista en su propiedad. Sin embargo, no hay información disponible sobre la conexión que Julia, como esclava, pudo haber tenido con esa comunidad eclesial.

El único recuerdo que tenemos de la vida de Julia en la granja de Caldwell es su ojo derecho destrozado, que siguió supurando fluidos durante toda su vida, el resultado de un violento recuerdo del látigo del amo de esclavos que la dejó ciega de pequeña. Un día se enfermóֶ y su madre se quedó en el campo para atenderla. El amo la persiguió con un látigo y el ojo de Julia sufrió un daño colateral.

Después de su emancipación, Julia realizó servicios domésticos para la familia Robinson en St. Louis, cuya madre y padre están enterrados en el cementerio católico de St. Louis; pero una vez más, no hay información disponible sobre qué conexión, si la hubo, pudo haber tenido Julia con la religión.

A mediados del invierno de 1878, Julia se mudó a Denver para trabajar para la familia de la hermana de la señora Robinson, Julia Gilpin. Sabemos que desarrolló una estrecha amistad con la señora Gilpin, una católica devota a la que la propia Julia atribuyó el mérito de «haberme dado la fe».

La devoción de Julia al Sagrado Corazón de Jesús

Sin saber si alguna vez había sido bautizada, recibió el Sacramento de manera condicional el 26 de junio de 1880, en la parroquia del Sagrado Corazón de Denver. A partir de entonces, se involucró a fondo en la misión de la Iglesia y llegó a ser conocida por los jesuitas que la atendían como “la apóstol del Sagrado Corazón más celosa que jamás hayan conocido”.

Julia murió en 1918, en la Fiesta del Sagrado Corazón, un primer viernes de ese año. El padre Charles McDonnell, S.J., dijo en su funeral que ella era caritativa en un grado asombroso y que tenía una devoción maravillosa al Sagrado Corazón, la Santísima Virgen y el Santísimo Sacramento. «No fue sentimentalismo», añadió, «sino verdadera piedad».

Sería bueno si la propia Julia pudiera habernos contado más sobre estas devociones, pero la tiranía de la esclavitud le había robado no sólo la libertad de movimiento y otras actividades cuando era joven, sino también la oportunidad de recibir una educación formal, convirtiéndola en analfabeta.

Sin embargo, quienes la conocieron conservaron el recuerdo de su devoción hablando de sus acciones. Siete siglos antes, san Antonio de Padua constató en un sermón: “Las acciones hablan más que las palabras”.

Obras de misericordia y caridad de Julia

Gran parte de lo que sus conocidos contaban sobre sus actividades hablaba de su práctica de las obras de misericordia corporales y espirituales. Se ganaba la vida como empleada doméstica y lo que le sobraba después de cubrir sus propias necesidades lo repartía entre los pobres abandonados de Denver en forma de comida, ropa, combustible y cualquier otra cosa que necesitaran. Para no avergonzar a los destinatarios de su caridad, hacía sus entregas casi siempre de noche por callejones oscuros. Un editor la llamó «una mujer de la Sociedad Vicente de Paúl».

Julia también dedicaba gran parte de su tiempo cada mes a difundir la literatura del Apostolado de la Oración y de la Liga del Sagrado Corazón por todo Denver. Como era analfabeta, alguien debía informarle cada mes del contenido general de los folletos que recomendaba a los demás. De ello se deduce que debía consagrar su actividad diaria a las intenciones del apostolado. Este era, sin duda, uno de los secretos de su espiritualidad: poner todas las actividades de la jornada al servicio secreto del Sagrado Corazón.

Menos testigos hablaron explícitamente de la devoción eucarística de Julia, pero, de hecho, todas estas devociones no eran más que facetas diferentes unas de otras. La devoción de Julia al Sagrado Corazón era hacia el mismo amor de Jesús que se experimenta en el Cuerpo de Jesús verdaderamente presente en la Eucaristía. Este amor a Cristo la impulsaba y la acompañaba en todos sus esfuerzos caritativos para servir a Jesús que encontraba entre los pobres y olvidados.

La devoción de Julia a la Eucaristía

El padre McDonnell dijo que Julia había comulgado diariamente prácticamente desde su conversión, revelando así la fuerza de su devoción a su Señor Eucarístico. El Apostolado de la Oración, del que ella era promotora parroquial, pedía a sus miembros «recibir a Nuestro Señor en la Sagrada Comunión una vez a la semana, o una vez al mes… en reparación por los pecados de ingratitud e irreverencia cometidos contra Nuestro Señor, particularmente en la Eucaristía». Julia, sin embargo, procuraba recibirlo todos los días.

Está bien documentado que Julia, incluso en su pobreza, alquiló un pequeño banco de dos asientos justo enfrente del extremo izquierdo del comulgatorio. Esto seguramente sugiere que quería estar lo más cerca posible de donde descansaba su Señor de la Eucaristía.

Varias otras personas dejaron constancia de que Julia hizo un esfuerzo especial para asistir a sus Primeras Comuniones, que habían recibido en parroquias muy alejadas de la iglesia del Sagrado Corazón. Lo hacía a pie, con mucho dolor. Un examen forense reciente reveló que sus huesos estaban cubiertos de marcas de artritis.

Una mujer, más tarde monja carmelita, dijo que Julia seguía el programa de la ciudad de las Cuarenta Horas de Devoción y «caminaba a todas las parroquias, participando en las misas, letanías, bendiciones, y adorando durante horas en la Corte-Trono del Amor Encarnado». Ella «se arrodillaba inmóvil con postura perfecta, absorta en la adorable Eucaristía».

Una de estas iglesias estaba a diez millas de donde Julia trabajaba en ese momento, y durante tres días llegó temprano con flores para el altar de la Exposición «permaneciendo hasta la cadencia de cierre, luego desapareciendo en la oscuridad, con paso rápido».

Las damas de la Sociedad del Altar de todas partes conocían a Julia por su lujosa donación de flores que traía de sus empleadores de la otra punta de la ciudad.

La propia Julia dijo algo revelador sobre la centralidad de la Eucaristía en su vida: creía que Jesús estaba presente en la Eucaristía, ofreciéndose como alimento que la sostenía en todo lo que hacía. Una semana después de su muerte, el periódico diocesano decía: «Nunca desayunaba, excepto cuando iba a realizar un trabajo pesado y era absolutamente necesario tener sustento». Este ayuno era un acto religioso y no se debía a su pobreza, pues sus amigos con gusto le habrían dado esta comida. El padre McDonnell le preguntó varias veces si había desayunado y ella respondió: ‘Mi comunión es mi desayuno'».

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Únete a los fieles de la arquidiócesis de Denver para seguir los pasos de la sierva de Dios Julia Greeley mientras caminamos en procesión desde la Catedral Basílica Immaculate Conception en Denver, donde está sepultado su cuerpo, hasta la parroquia Holy Ghost en el centro de Denver.

Esta culminación de la Peregrinación Eucarística Nacional en la arquidiócesis tendrá lugar el domingo 9 de junio comenzando con la Misa de las 10:30 a.m. en la catedral.

Para más información, haz clic aquí.

Nota del editor: Publicado originalmente en el Blog del Avivamiento Eucarístico Nacional como parte de su serie Testigos Eucarísticos Americanos.

Rocio Madera
Rocio Madera
Rocio Madera es especialista en comunicaciones y publicidad para la arquidiócesis de Denver.
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