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domingo, mayo 19, 2024
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Diácono Ernie Martínez: de policía veterano de Denver a director de diáconos

El diácono Ernie Martínez ha visto algunas cosas. Pero al hablar con él, nunca adivinarías que ha pasado los últimos 40 años como un policía empedernido en las calles de Denver persiguiendo criminales, traficantes de drogas y personas similares.

Como director de personal de diáconos de la Arquidiócesis de Denver, puesto que ocupa desde enero del 2022, al diácono Ernie se le confía el bienestar espiritual y emocional de los cientos de diáconos permanentes que sirven en parroquias y ministerios de la arquidiócesis. Ordenado diácono permanente en el año 2017, el diácono Ernie se retiró recientemente de una larga e ilustre carrera como oficial de policía de Denver. Si bien los títulos de «policía» y «diácono» pueden parecer completamente opuestos, ha aprendido lecciones duraderas (y, lo que es más importante, ha recibido abundantes gracias) de cada papel que le ha ayudado en el otro.

«Gracias a Dios, he recibido muchas bendiciones en mi vida de poder tener una pequeña influencia en este rincón del mundo y en esta comunidad e incluso ser bendecido, sobre todo desde el día de mi formación, para cambiar ese paradigma y ver realmente a todos los demás, incluso a los criminales, a las personas que consideraríamos como rotas… ¿Cómo lo explico? Cuando tienes a alguien que te dispara, te amenaza a ti o a otros, si la situación no se intensificó más hasta considerarse fuerza letal, lo primero que uno quiere hacer es tomar represalias y esposarlos y llamarlos de todos los nombres posibles», dijo el diácono Ernie a El Pueblo Católico. «Pero Dios, llamándome a la ordenación diaconal y a la formación, realmente abrió mi corazón para hacerme ver que todos son hijos de Dios, tal como yo lo soy, como mis hermanos de clase o como lo es mi familia. Y eso atempera eso y nos muestra el verdadero significado de ser un humano y comprender que a pesar de lo que pasa en la vida de las personas que los hacen cometer horribles crímenes en contra de otros, aún hay esperanza”.

El diácono Ernie observa las imágenes de la cámara de la ciudad en el centro de control HALO del Departamento de Policía de Denver. (Foto proporcionada)

Se voltea y señala el crucifijo que cuelga en la pared detrás de él. “Él nos dice que cuando está colgado en la cruz, [con] ese llamado buen ladrón, nunca es demasiado tarde para la salvación. Entonces oramos. Y eso ha sido algo que me ha acompañado durante varios años”.

El diácono Ernie creció entre el norte y el este de Denver, y fue en ese ambiente donde sintió el impulso de convertirse en oficial de policía. Durante los años 60 y 70, Denver no era precisamente un lugar pacífico. Los disturbios raciales, las drogas, los bombardeos y la violencia plagaron las calles de Denver y, en medio de todo eso, el diácono Ernie Martínez buscó marcar la diferencia.

“Cuando creces rodeado de esa locura, realmente te das cuenta de lo que está mal en la sociedad y yo quería ser parte de la solución”, recordó. “Esa es una de las razones por las que no sólo me convertí en policía, sino que también quería ser un narcotraficante encubierto, quería trabajar en las trincheras. Quería perseguir a esas personas con malas intenciones que estaban envenenando las calles y enganchando a la gente a las drogas. Lo hice durante la mayor parte de mi carrera, en unidades especializadas y luego como sargento detective y comandante. Hice un trabajo encubierto y fue un trabajo increíble, divertido, emocionante, loco y peligroso. Pero me encantó».

“Veo hacia atrás todas las veces que me pudieron haber matado mientras estaba de servicio, asumiendo riesgos que probablemente no debí haber asumido para lograr un arresto o perseguir a un sujeto”, continuó. “Me enorgullecía mucho ser rápido y atrapar a los individuos que huían de mí. Nunca se me fue ninguno. ¡Pero hombre!, Dios y el Espíritu Santo estaban conmigo. Mi ángel de la guarda me estaba protegiendo. Es por la gracia de Dios que sobreviví a toda esa locura”.

Aunque el diácono Martínez fue criado como católico, su fe no siempre fue tan central en su vida como lo es ahora. Él atribuye las gracias de sus padres que lo criaron en la fe y esas otras gracias que eran desconocidas para él para mantenerse en el camino correcto en su vida: «Yo era monaguillo, pero no lo vivía como tal en mi vida de estudiante de secundaria. Podría haberme ido por otro camino, como hicieron algunos de mis amigos, pero no lo hice gracias a mi educación y a las gracias de Dios que me mantuvieron en el camino recto la mayor parte del tiempo”.

El diácono Martínez jugó al fútbol en la universidad, donde conoció a su esposa. Se casaron fuera de la Iglesia y formaron una familia. Basta decir que ser diácono, y mucho menos el diácono a cargo de todos los demás diáconos en la arquidiócesis nunca estuvo en su radar. Fue durante un angustioso juicio que comenzó en 2011 que Dios plantó las semillas del diaconado en el corazón del diácono.

“Hace 13 años, en noviembre del 2011, a mi esposa le diagnosticaron repentinamente una forma extremadamente rara de leucemia”, dijo. «Tenía un 5% de posibilidades de sobrevivir». Esto marcó el comienzo de un largo y difícil camino de tratamientos de quimioterapia, medicamentos, radiación corporal total, trasplantes de médula ósea y estancias hospitalarias prolongadas. La experiencia también fue un despertar espiritual para el diácono Ernie, aunque por un tiempo fue más parecido a una lucha espiritual entre él y Dios.

“Dije: Dios, por favor dame el cáncer a mí”, recordó el diácono Ernie. “Esas fueron mis primeras oraciones intercesoras, rezando a san Peregrino, y también a Nuestra Señora de la Medalla Milagrosa. Por alguna razón, Nuestra Señora de la Medalla Milagrosa entró en mi corazón, por intercesión de santa Catalina Labouré”.

Mientras tanto, los tratamientos para su esposa se hacían cada vez más intensos. Empezó a perder el pelo y los médicos empezaron a hacer llamadas por todo el país para averiguar cuál era la mejor forma de tratar la leucemia. »Así que me metí en otra sesión de oración con Dios: Le dije: ‘Dios, es evidente que no me vas a dar el cáncer, así que quítaselo a mi mujer. Por favor, salva su vida y enséñame a ser un mejor hombre, enséñame a servirte. Y recé constantemente por ello», dijo el diácono.

El arzobispo de Denver Samuel J. Aquila y el diácono Ernie Martínez intercambian el Beso de la Paz durante la Misa de Ordenación de Diáconos del Orden Sagrado en la Catedral Basílica de la Inmaculada Concepción el 17 de junio de 2017, en Denver, Colorado. (Foto de Anya Semenoff)

Por ese tiempo, el diácono Ernie se topó con un anuncio para un retiro de discernimiento diaconal en la entonces publicación de la arquidiócesis, el Denver Catholic Register.

‘Ven y ve, retiro de discernimiento diaconal’. Y lo miro, lo vuelvo a mirar», recuerda el diácono. «No se me ocurrió que Dios estaba tratando de decirme algo mientras lo miraba, pero por alguna razón estaba agitando mi corazón. Yo nunca lo hubiera hecho, porque soy un hombre roto, soy un pecador como todo el mundo. De ninguna manera podría hacerlo. No soy digno. Así que se lo conté a mi mujer y me dijo: «Se escucha interesante. Tal vez deberías ir. Quizá sea Dios quien te habla'».

Después de pensarlo un poco más, y bajo el consejo de su párroco y de su esposa, que en ese momento todavía estaba enferma, pasó por el proceso de solicitud. Para su sorpresa, fue aceptado. Así comenzó el camino del diácono Ernie hacia el diaconado permanente, que estuvo lleno de muchas bendiciones a lo largo del camino, incluyendo la bendición de llenarse de humildad por Dios.

«Dios me puso de rodillas con toda humildad», dijo. «Realmente lo hizo. Antes tenía mucho orgullo porque era bueno en lo que hacía. Era orgulloso, y por lo que ocurrió con la bendición de que mi mujer tuviera un 5% de posibilidades de sobrevivir a esta enfermedad, en la que la tasa de mortalidad se está disparando. Más personas murieron, que las que vivieron y sobrevivieron, en esas salas de cáncer en ambos hospitales que experimentamos. Entonces, ¿por qué perdonó a mi mujer? El fruto de eso todavía se está revelando para nosotros, y de que yo sea capaz de ser lo suficientemente humilde como para aceptar una entrega total a Dios, para guiar mi vida como padre, ahora como abuelo, con siete nietos, cuando no teníamos ninguno antes de esto. Tenemos el fruto de ese amor. El fruto de nuestro matrimonio es mucho más fuerte de lo que nunca ha sido y de una manera más llena de Dios. Por eso hoy soy diácono. Y sigo pidiéndole a Dios que me ayude a amarle más, porque hay más».

El arzobispo de Denver Samuel J. Aquila (C) posa para una fotografía con el diácono Ernie Martínez y su familia después de la Misa de Ordenación de Diáconos del Orden Sagrado en la Catedral Basílica de la Inmaculada Concepción el 17 de junio de 2017, en Denver, Colorado. (Foto de Anya Semenoff)

La esposa del diácono Ernie se recuperó milagrosamente y hoy está mejor que nunca. Ahora, el Señor lo ha llamado a servir como director de personal de diáconos de la arquidiócesis, un título que no toma a la ligera. Ahora le corresponde a él garantizar el bienestar espiritual de todos los diáconos permanentes de la arquidiócesis y apoyarlos en todo lo que necesiten para que puedan cumplir mejor su ministerio diaconal. Y aunque todavía se siente no calificado para ese compromiso, simplemente le pide a Dios que lo ayude a amarlo más.

«Sólo confío en que el Espíritu Santo los guio a ver que hay algo que poseo que realmente podría ayudar a los más de 200 diáconos que tenemos en esta arquidiócesis, no sólo para equiparlos, apoyarlos y amarlos, sino para que realmente sean los siervos de Dios que son en sus comunidades», dijo el diácono Ernie. «Especialmente lo que quiero que entiendan los diáconos es que sean audaces y prediquen el Evangelio, sobre todo en la rotura de nuestro estado y en esta arquidiócesis. Es hora de ser esos discípulos misioneros con la gracia de la ordenación”.


 

El año 2024 marca el 50º Jubileo del Diaconado Permanente en la Arquidiócesis de Denver. A través de la predicación, el servicio, la adoración y la oración, los diáconos sirven al pueblo de Dios de maneras singularmente especiales a través de sus diversos ministerios y vidas. Este artículo es uno de una serie de artículos que El Pueblo Católico publicará en el 2024 y que presentará a diáconos locales y/o un ministerio diaconal. Hay muchos santos diáconos que fueron martirizados por su fe. En este año de Jubileo, los diáconos de la Arquidiócesis de Denver piden oraciones a través de la intercesión de san Euplio de Catania, diácono y mártir. Conozca más sobre este santo diácono.

Aaron Lambert
Aaron Lambert
Aaron Lambert es el editor de Denver Catholic, el medio oficial en inglés de la arquidiócesis de Denver.
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