Ignora la bondad de Dios bajo tu propio riesgo

Arzobispo Aquila

En estos tiempos de prueba, es fácil olvidar o pasar por alto las historias de fe, alegría y vida vibrante que forman parte de nuestra Iglesia. Los salmos nos recuerdan que es esencial “recordar las obras del Señor” y “recordar sus maravillas” – Salmo 77 (76), 12 – ya que no hacerlo puede llevar a la desesperación y al corazón endurecido. Para ayudarnos a todos a celebrar la bondad de Dios, me gustaría recordar algunos momentos en los que la he visto recientemente.

Cuando comenzó 2019, tuve el privilegio de ver y ser parte de una de las maravillas de Dios. Después de pasar varios días en un retiro con mis compañeros obispos en el seminario Mundelein, hice un viaje corto de Chicago a Indianápolis, donde la Fraternidad de Estudiantes de la Universidad Católica (FOCUS por sus siglas en inglés) organizó su conferencia semestral SEEK para estudiantes que desean encontrar a Jesús y buscar la verdad.

Es difícil describir la energía y el entusiasmo que los más de 17.000 estudiantes de 626 campus trajeron al evento, pero unos pocos momentos de la reunión pueden darte una idea de lo que fue esta experiencia.

El sábado por la noche, la gran sala de conferencias estaba llena de jóvenes que adoraban a Jesús en el Santísimo Sacramento y acudían a Él para sanarse en la Reconciliación. En las palabras de Amy Gasper, quien habló a The Criterion, “Puedes ver cuán hambrientas están las personas por el Señor. [Esto] hace que mi corazón salte de alegría”.

Tuve el privilegio de escuchar confesiones durante más de dos horas y ver la sanación que Jesús llevó a los jóvenes cuando escucharon las palabras de absolución pronunciadas sobre ellos. Experimentaron la misericordia y la ternura de Jesús dándoles la bienvenida a casa y la gran alegría en el cielo por un pecador arrepentido.

Durante la misa del domingo por la mañana, solemnidad de la Epifanía, animé a los jóvenes asistentes a que permitieran que la gracia de su relación con Cristo, la luz de Cristo en ellos superara las tinieblas que están experimentando el mundo y la Iglesia. Lo que dije en mi homilía se aplica a todos: “Jesús puede curar cualquier herida. Él puede restaurar cualquier desorden. Él puede llevar la luz a la oscuridad”. ¡Debemos poner nuestra fe, nuestra plena confianza en Jesús!

Unos días después, hablé desde los escalones del oeste del Capitolio de Colorado a una multitud de enérgicos y alegres partidarios de la vida, del norte de Colorado y de otros lugares que vinieron a defender a los no nacidos en la Marcha por la Vida. A pesar de la tormenta de nieve apenas un día antes, miles de personas aplaudieron el testimonio de la Familia McGarrity, que tiene ocho hijos, cuatro de ellos con síndrome de Down. La multitud aplaudió su generoso abrazo de la vida y se rio junto con los gritos emocionados de sus hijos.

Poco después, el centro de Denver fue testigo de [la participación de] médicos, enfermeras, mamás, papás, niños, una banda de mariachi, bailarines nativos americanos y muchos otros que marchaban por sus calles para apoyar públicamente la vida en cada etapa, desde la concepción hasta la muerte natural.

Luego, el viernes 18 de enero, el país fue testigo de lo que los organizadores llamaron la mayor provida en tiempos recientes, la Marcha por la Vida. En general, la mayoría de las personas que marcharon eran de parroquias católicas, escuelas, universidades y apostolados. La Marcha tuvo una fuerte presencia de jóvenes, una atmósfera palpable de amor, un sentido de unidad y esperanza.

El mensaje de esperanza también estuvo presente en las palabras de la audiencia general del Papa Francisco, el 16 de enero, en las que reflexionó sobre la Oración del Señor y el hecho de que el amor de Dios por nosotros no se ve afectado por nuestros pecados y defectos. “Dios te está buscando, incluso si no lo buscas”, le dijo a la multitud. “Dios te ama, aunque lo hayas olvidado. Dios ve una belleza en ti, incluso si piensas que has desperdiciado todos tus talentos innecesariamente”.

Necesitamos tener la mirada de Dios sobre nosotros mismos y la Iglesia, pidiéndole la gracia de ver y amar como Él lo hace. El Espíritu Santo está obrando en la Iglesia, trayendo sanación a los que están en la oscuridad y animando a las personas a hacer brillar la luz de Cristo en el mundo. Al maligno le gustaría que nos revolquemos en la desesperación y nos convenciéramos de que las cosas no tienen remedio. Pon tu esperanza en Jesús y acude a Él para que sane. ¡No te decepcionará, y entonces te convertirás en la luz del mundo!

Próximamente: Por un “Halloween” católico y sin fundamentalismos

¡Regístrese en una suscripción digital a Denver Catholic En Español!

Por el padre Ángel Pérez-López, PhD, STL

El padre Ángel Pérez-López es párroco de St. Cajetan en Denver y es profesor de filosofía y moral en el seminario St. John Vianney. Tiene un doctorado en filosofía y un posgrado en teología moral de la Universidad Pontificia de la Santa Cruz en Roma.

Pregunta de nuestra lectora Aimeé L.: “El Pueblo Católico, ¿nos podrían decir qué dice la Iglesia Católica sobre el Halloween? Porque parece que mucha gente tiene malentendidos. Personalmente celebro, siendo católica… pero si estoy mal me gustaría saberlo”.

La palabra “Halloween” es una contracción de la expresión all hallows eve”, literalmente, “la víspera de todos los santos”. Se trata de una fiesta profundamente católica. Debemos redescubrirla. No caigamos ni en el fundamentalismo que se le opone sin reservas, ni tampoco en la trampa de la comercialización secularizante, que desviste esta fiesta de sus orígenes religiosos y la dota de un significado neopagano.

La cultura celta tenía una fiesta llamada Samhain, literalmente, “fin del verano”. Celebraba el final de las cosechas y el principio del invierno, cuando muchas personas morían a causa del frío. No obstante, Halloween tiene su origen católico hace más de mil trescientos años en la vigilia de la fiesta de todos los santos. Fue instituida por el papa Gregorio III cuando dedicó a todos los santos una capilla en la Basílica de San Pedro en el siglo octavo. Un siglo después, el papa Gregorio IV declaró la fiesta como día de obligación. Además, adoptó la tradición de los católicos germanos y cambió la fecha de mayo a noviembre. Así, la vigilia de esta fiesta pasó al último día de octubre, esto es, a la fecha de nuestro actual Halloween. Ninguno de estos Papas parece haber conocido el Samhain, que dejó de celebrarse antes de que la fiesta de todos los santos fuera instituida, cuando los pueblos célticos se convirtieron al catolicismo.

Coco y el recuerdo de los seres que ya partieron

Ahora bien, ¿es posible que algunos elementos de esta fiesta celta sobrevivan todavía hoy?¡Claro que sí!¡También sobrevivió el árbol de Navidad! Este árbol es una tradición de origen germánico que hemos adoptado en el catolicismo sin que sus paganos orígenes la hagan moralmente mala.

En los Estados Unidos, los puritanos prohibieron y se opusieron a Halloween radicalmente y sin reservas. En cambio, los emigrantes católicos, de origen alemán e irlandés, mantuvieron viva la tradición, pero fusionando algunos elementos de esta fiesta con la de los fieles difuntos. Así, hacían pasteles en Halloween y los niños iban de casa en casa “mendigando” estos pasteles a cambio de ofrecer oraciones por los seres queridos y fallecidos de los benefactores.

Históricamente, la actitud puritana y protestante en contra de Halloween se mezcló con sentimientos anticatólicos en el país. Solo la comercialización de la fiesta consiguió solventar esta tendencia persecutoria. Esta comercialización trajo consigo un fenómeno similar a lo ocurrido con la Navidad. En el caso de Halloween, implicó un olvido de Dios y de los santos como centro de la fiesta. A esta pérdida de sentido religioso, se le une la cantidad de películas de horror que fantasean e intentan dotarla de contenido neopagano, tétrico y ocultista.

Como católicos, no podemos caer en el error de los fundamentalistas y despreciar una tradición netamente católica, simplemente, porque su comercialización la ha vaciado de su verdadero contenido y la ha transformado en una posible ocasión para lo tétrico y oscuro del neopaganismo. No despreciamos la Navidad, sino que luchamos por mantener vivo su verdadero significado. Hagamos lo mismo con Halloween. No es la fiesta del demonio. No hace falta cristianizar, o cambiar de nombre, una fiesta que ya es católica de suyo. Por tanto, se puede celebrar Halloween teniendo presentes sus orígenes y evitando errores como la superstición, la brujería o la glorificación del mal.

Podemos tomar ocasión de esta fiesta para enseñar a nuestros hijos a celebrarla sin fundamentalismos y de una manera católica, al mismo tiempo que éstos se divierten, sin pecar y sin caer en el neopaganismo.

La superstición es un exceso y perversión de la religión (véase Catecismo de la Iglesia Católica, no. 2110) del que tenemos que purificar la fiesta que venimos explicando. Por ejemplo, algunos emigrantes irlandeses dotaron a Halloween de un contenido supersticioso y contrario a la fe al fusionarla con una fiesta que ellos se inventaron: “el día de todos los condenados”. Temían que algo malo les ocurriría si no celebraban también a los condenados y estos se sentían excluidos. Un Halloween católico y sin fundamentalismos no puede caer en un error como este; y, como sabemos, nuestra comunidad hispana no es ajena al problema de la superstición. A veces, también caemos en este error “cuando se atribuye una importancia, de algún modo, mágica a ciertas prácticas, por otra parte, legítimas o necesarias” (Catecismo de la Iglesia Católica, no. 2111).

Un Halloween católico tampoco puede promocionar la brujería. No existe la magia buena y la magia mala. Toda magia atenta contra Dios, entraña una rebelión contra Él y un intento de suplantar su lugar: “todas las prácticas de magia o de hechicería mediante las que se pretende domesticar potencias ocultas para ponerlas a su servicio y obtener un poder sobrenatural sobre el prójimo —aunque sea para procurar la salud—, son gravemente contrarias a la virtud de la religión” (Catecismo de la Iglesia Católica, no. 2117).

No a la lectura de cartas, espiritismo o supersticiones

Celebremos Halloween sin olvidarnos de Dios y de los santos. Los padres de los niños son los que tienen que tomar las decisiones concretas de cómo educar a sus hijos atendiendo a las circunstancias de su vecindario. No obstante, siempre y cuando se evite la ocasión de la superstición, la brujería o la glorificación del mal; que un niño se disfrace y pida caramelos, en mi opinión, no conlleva necesariamente, o de suyo, ningún mal moral. No caigamos en la superstición. No atribuyamos importancia mágica a una práctica legítima. Podemos tomar ocasión de esta fiesta para enseñar a nuestros hijos a celebrarla sin fundamentalismos y de una manera católica, al mismo tiempo que éstos se divierten, sin pecar y sin caer en el neopaganismo.

 

Photo by Haley Phelps on Unsplash