La Cuaresma es más de lo que crees

Carmen Elena Villa

Más que oraciones de memoria, más que dejar de comer carne los viernes, más que calmar la conciencia dándole de comer a algún indigente; la Cuaresma es, como dijo el Papa Francisco el Miércoles de Ceniza de 2018, una ocasión “para afinar los acordes disonantes de nuestra vida cristiana y recibir la siempre nueva, alegre y esperanzadora noticia de la Pascua del Señor”.

El ayuno, la oración y la limosna son más de lo que crees y por ello, ofrecemos algunas recomendaciones para vivir estar tres prácticas de modo que hagan de la Cuaresma, un tiempo en el cual el cristiano pueda “prestarle especial atención a todo aquello que pueda enfriar y oxidar nuestro corazón creyente”, como dijo el Papa.

 

¿Es posible orar en el siglo XXI?

Aunque los católicos estamos llamados a orar todo el año, la Cuaresma es un tiempo privilegiado para intensificar esta práctica y ganar en amistad con el Señor. El alma humana siempre estará sedienta de Dios por más que en el bullicioso mundo moderno existan mil estrategias para sofocar su voz.

Foto de Andrew Wright.

Es muy recomendable, en este tiempo, que nos focalicemos en oraciones como el rezo del Vía Crucis y contemplando cada una de las 14 estaciones (por ejemplo, durante los viernes de Cuaresma) o meditando en algunas lecturas que hacen énfasis en los sacrificios que hizo Cristo antes de su pasión, muerte y resurrección. Otro hábito es visitar el Santísimo Sacramento con frecuencia en una iglesia o capilla cercana. Es un espacio muy rico para dialogar con Jesús de tú a tú y hacer silencio para dejar que Él hable al corazón. Los fieles pueden buscar si su parroquia tiene horarios fijos de exposición al Santísimo o si hay alguna capilla de adoración perpetua.

Otra práctica recomendable es meditar sobre las lecturas de la misa. El evangelio dominical durante este tiempo hace un énfasis en la penitencia y en la vida eterna. Así los fieles escucharán los pasajes bíblicos de las tentaciones que Jesús sufrió cuando estuvo en el desierto ayunando 40 días, la Transfiguración ante los apóstoles en el monte Tabor, la parábola de la higuera sin fruto, la parábola del hijo pródigo, y el encuentro de Jesús con la mujer adúltera. Es muy recomendable, antes de la misa dominical, hacer una breve meditación sobre estas lecturas.

Si bien en este tiempo existen muchas distracciones para la oración y el recogimiento, también existen, como nunca antes, recursos que ofrece la tecnología para crecer en la vida de oración. Por ejemplo, la página http://evangeliodominical.org ofrece las lecturas y reflexiones sobre el evangelio del domingo. También algunas aplicaciones como IBreviary, en la que aparecen las oraciones y lecturas diarias, o Rezandovoy, la cual ofrece un audio en español de aproximadamente 12 minutos sobre las lecturas del día. Ideal para un viaje corto en auto o una caminata.

 

Ayuno y abstinencia no solo de comida 

La Iglesia Universal dispone que durante los viernes de Cuaresma los católicos mayores de 14 años nos abstengamos de comer carne los viernes, día en que se conmemora la muerte de Cristo. Con el mismo espíritu, el católico debe hacer ayuno también los días Miércoles de Ceniza y Viernes Santo. El ayuno consiste en comer solo una comida fuerte al día y las otras dos comidas, comer un pan acompañado con agua o una infusión. Estas prácticas no son un cambio de menú. Son, más bien, un pequeño sacrificio que nos permite ganar un poco más en la virtud de la templanza y ser más resistentes a los pecados de la carne. A unirnos como hermanos en Cristo y recordar en este tiempo litúrgico los muchos sacrificios y mortificaciones que padeció Jesús los 40 días que estuvo en el desierto.

Foto de Unsplash

Para muchos, abstenerse de comer carne los viernes de Cuaresma puede no significar ningún sacrificio, pues simplemente la reemplazan por un pescado bien condimentado o una rica comida vegetariana. El ayuno tampoco es una dieta en la que nos privamos de ciertas comidas para estar más saludable o tener un cuerpo en forma. Es muy fácil caer en la actitud de los fariseos de observar muy bien una regla, pero no tener una disposición interior. Recordemos, como dijo San Juan de la Cruz: “Al atardecer seréis examinados en el amor”. Por ello, es recomendable también hacer un sacrificio personal como dejar de comer postres o chocolates. También puede ser “ayunar de Facebook” o del uso excesivo de los dispositivos eléctricos. ¿Y si ayunamos del chisme? Como lo dijo San Juan Crisóstomo: “Ayunar de no decir nada que haga mal a otro. Pues ¿de qué te sirve no comer carne si devoras a tu hermano?”.

 

La alegría de dar a los demás

La limosna nos ayuda proteger nuestra alma de la seducción de las riquezas y a no idolatrarlas, pues como nos dijo el mismo Jesús: “No podéis servir a Dios y al dinero” (Lc 16,13). Nos recuerda que no somos propietarios sino administradores de los bienes que se nos han dado y a la vez, nos abre la conciencia sobre tantos hermanos necesitados. De la misma manera en que Dios nos regala gracias y dones de manera gratuita, Él mismo nos llama a entregar gratis nuestro tiempo, talentos y recursos con quienes más lo necesitan.

Foto de Christ in the City

Jesús nos invita a realizar la limosna en secreto. Este es el mensaje del evangelio que se lee el Miércoles de Ceniza: “Que no sepa tu mano izquierda lo que hace la derecha” (Mt. 6, 3) pues “Dios, quien ve en lo secreto, te lo recompensará” (Mt. 6, 6).  El fin de dar limosna no debe ser el ser vistos por los demás. En ese caso la virtud de la generosidad puede opacarse con el vicio de la vanidad. Nuestra motivación debe ser pues, el hecho de compartir, desprendernos y de vivir el amor. De recordar que “hay mayor felicidad en dar que en recibir” (Hch 20,35). De “tocar la carne de Cristo” en nuestro hermano necesitado, como diría el Papa Francisco. Pero ¿qué sucede si no tengo suficientes recursos para dar a los demás? Recordemos la parábola de la viuda pobre: Aquella mujer anciana que dio en una ofrenda sus pocas monedas y “todo lo que tenía para vivir” (Mc 12,44). Nos enseña a dar desde nuestra pobreza. Con esta práctica podemos hacer vida la frase de San León Magno: “El que distribuye limosnas lo haga con despreocupación y alegría ya que, cuanto menos se reserve para sí, mayor será la ganancia que obtendrá”.

En Colorado hay muchos lugares donde se puede ayudar al más necesitado: Caridades Católicas o Chirst in the City, que asisten a las personas de la calle. También se puede ser voluntario en Centro San Juan Diego ayudando en la capacitación de los inmigrantes en diferentes temas como preparación de impuestos, clases de computación o inglés. Las mismas parroquias pueden ser lugares donde se viva la solidaridad, por ejemplo, con los inmigrantes recién llegados o con aquellos que estén pasando por alguna situación de pobreza o dificultad.

La oración, el ayuno y la limosna son tres prácticas que se complementan para hacer que la Cuaresma sea más de lo que crees, pues como dijo San Agustín: “Para que nuestras oraciones puedan más fácilmente tomar su vuelo y llegar hasta Dios, es preciso darles el doble ceremonial de la limosna y el ayuno”.

 

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La fe católica de Kendrick Castillo descrita por su padre

El joven fue asesinado el pasado 7 de mayo

Aaron Lambert

Amaba el aire libre. Amaba la tecnología. Amaba a sus amigos. Simplemente, amaba.

Kendrick Castillo era un joven fiel, amable y bondadoso, cuya vida fue acortada trágicamente el 7 de mayo, cuando se lanzó contra el atacante que abrió fuego en STEM School Highlands Ranch, dando su vida para proteger a sus amigos. Tenía 18 años y estaba a tres días de graduarse de high school.

El joven estudió en Notre Dame Catholic School, donde su padre, John, asegura que su hijo se había integrado muy bien. Unos días después de su funeral, John contó al El Pueblo Católico que mientras él y su esposa reflexionaban sobre la vida de su hijo y repasaban sus tareas escolares, encontraron una tarea de varios años atrás que les pedía a los estudiantes elegir a un santo. Kendrick eligió a san Juan Bosco.

“Empecé a leer más y a familiarizarme con san Juan Bosco, y me pareció muy significativo que Kendrick lo hubiera elegido porque esa fue la manera en que él vivió su vida”, dijo John. “Modeló su vida según la vida de los santos”.

Tras graduarse de Notre Dame, Kendrick ingresó a STEM School Highlands Ranch. John recuerda estar un poco preocupado por la transición de su hijo de una escuela católica a una no católica. Sin embargo, Kendrick permaneció fiel a quién era y a lo que aprendió en Notre Dame.

“Se esforzó por buscar a personas en su escuela que compartían su fe”, aseguró John sobre el tiempo que su hijo pasó en STEM. “Pero incluso era amigo de aquellos que no practicaban ninguna religión y se juntaba con ellos”.

“Creo que vivía su fe y estoy muy orgulloso de eso”.

Además de siempre bendecir sus alimentos y ser el primero en ofrecerse para ser monaguillo en misas de funerales, Kendrick servía con alegría con los Caballeros de Colón de Notre Dame junto con su padre. Le gustaba, sobre todo, ayudar con los desayunos de pancakes que servían.

Era hijo único y muy cercano a sus padres. “Era más una amistad que una típica relación entre padre e hijo. Teníamos una relación especial”, dijo el padre de Kendrick.

John cree que esa relación de Kendrick con él y con su madre, María, es la razón por la que el joven amaba a otros como lo hacía – y la razón por la cual no dudó en dar su vida por salvar a sus compañeros durante el tiroteo.

“Cuando uno es tan afortunado de tener una relación como la que nosotros tres teníamos, no se da cuenta de que está haciendo las cosas bien”, continuó el padre. “No es que uno haya planeado criar a un hijo de una cierta manera. Si hay amor en la familia, esto es lo que uno hace (…) Él nunca vacilaba a la hora de hacer el bien”.

Cuando se publicó la noticia sobre el acto de Kendrick, muchos noticieros usaron la palabra “héroe” para describirlo. Y aunque John se siente muy orgulloso del acto heroico de su hijo, dijo que su orgullo más grande era la manera en la que su hijo había vivido su vida.

“Creo que Dios lo usó para lo que lo necesitaba. Fue un instrumento, un seguidor fiel… salvó a sus amigos. El hecho de que hizo lo que estaba en su corazón por sus amigos es para mí más poderoso que la palabra ‘héroe’. Esto representa quién era verdaderamente”.

El dolor que John y María tienen que soportar nunca desaparecerá. “Es algo muy difícil”, confesó John con lágrimas. “Kendrick es la persona más devota y santa que he conocido en mi vida. Tenía un bello espíritu. Era mi fortaleza”.

A pesar del dolor, John y María encuentran descanso en la confianza de que Kendrick está disfrutando de la vida eterna en el cielo y de que ahí se reunirán de nuevo con él.

“En verdad creo que Kendrick nos fue prestado a mí y a mi esposa”, concluyó John. “Creo que ahora está con su verdadero Padre”.

Traducido del inglés y adaptado por Vladimir Maurcio-Pérez.