Los ataques a nuestros símbolos de fe no deben ser ignorados

Arzobispo Samuel J. Aquila

Durante el fin de semana del 8 al 9 de agosto, alguien decapitó una estatua de san Judas en la parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe en Denver. Este ataque es uno de una serie de actos destructivos y desfiguraciones en todo el país que apuntan a los católicos y la fe que apreciamos. El mensaje de estas personas violentas parece ser que la fe católica no es bienvenida, y no podemos permitir que esta respuesta sea recibida con el silencio.

Como personas de fe, debemos responder a esta destrucción con una oración por la conversión de los vándalos, y dando a conocer de manera persistente la libertad y la prosperidad que la fe católica brinda a innumerables personas. También debemos seguir insistiendo en que la fe católica tiene un lugar en la formación de la dirección de la sociedad y en encontrar formas creativas de compartir el Evangelio que cambia vidas con nuestros vecinos y comunidades.

El hecho es que los que denuncian a la Iglesia están condenando lo que creen que es la Iglesia, no lo que es en realidad. Para citar al venerable arzobispo Fulton Sheen: “No hay más de cien personas en los Estados Unidos que odien a la Iglesia Católica. Sin embargo, hay millones que odian lo que creen erróneamente que es la Iglesia Católica… De hecho, si los católicos creyéramos todas las falsedades y mentiras que se dijeron contra la Iglesia, probablemente odiaríamos a la Iglesia mil veces más que ellos” (Prefacio a Radio Replies).

Ciertamente, es cierto que los fieles de la Iglesia están lejos de ser perfectos, y que hay ejemplos de cómo los miembros han fallado en vivir el Evangelio. Aparte de Jesús y María, todos los católicos vivos hoy en día son pecadores, incluyéndome a mí.

Pero el impacto eterno y temporal que han experimentado tantas almas durante 2000 años supera con creces estos ejemplos negativos. ¿Quién puede criticar la belleza de las obras maestras artísticas creadas para adorar a Dios como la Capilla Sixtina, los millones de personas formadas por la creación del sistema universitario o las innumerables personas atendidas en hospitales por católicos motivados por su amor a Dios? ¿Y qué hay de los cientos de santos que se han ocupado de los más pobres de los pobres como la santa Madre Teresa? Y lo más importante, ¿qué pasa con la gran cantidad de personas cuyas almas son impactadas eternamente por el perdón, la curación y la libertad que proviene de conocer a Jesús y su Iglesia?

Los padres fundadores de nuestro país reconocieron el bien que la religión aporta a la sociedad y se aseguraron intencionalmente con la Primera Enmienda de que estuviera protegida de la interferencia del gobierno. La metáfora del “muro de separación” de Thomas Jefferson no era una demanda de separación de religión y política; más bien, era un refuerzo del establecimiento y las cláusulas de libre ejercicio que protegen a la religión y a quienes practican su fe de la extralimitación del gobierno. En las últimas décadas esto se ha invertido, y la gente dice que las iglesias deben ser excluidas de la vida pública, que no se puede llevar su fe a la plaza pública y que debe vivirse solo en la esfera privada. Este no es el camino del cristianismo ni de ninguna fe.

En nuestro entorno político y cultural actual, es obvio que la gente ha olvidado la historia y que los católicos y otras personas de fe están siendo difamados con propaganda que nos retrata como odiosos e intolerantes. El secularismo, un dios falso, está ganando el día, y nos lleva a la violencia y al odio.

La naturaleza ridícula de estos ataques se revela cuando nuestras estatuas, iglesias y personas son atacadas. Por ejemplo, ¿por qué la representante Alexandria Ocasio-Cortez usaría una estatua de san Damián de Molokai como ejemplo de lo que ella llamó una “cultura supremacista blanca” entre las estatuas en Capitol Hill? San Damián de Molokai no vino a Hawái buscando imponer su cultura. No, vino a Hawái y sirvió a los leprosos porque amaba a Cristo y amaba a la gente de Hawai. San Damián murió de lepra que contrajo mientras servía a las personas que amaba. De igual manera, san Junípero Serra, cuyas estatuas han sido atacadas, abogó por los indígenas donde evangelizó. Puede que no haya encabezado un levantamiento contra las autoridades en nombre de los indígenas como hubieran preferido los activistas modernos, pero fue un incansable defensor de los nativos americanos, y la gente honesta no puede pasar por alto esto.

Volviendo a Denver, es bastante improbable que las personas que decapitaron la estatua de san Judas sepan que él es el santo patrón de la esperanza y las causas imposibles. Su estatua no fue atacada por quien se sabe que intercede o por sus esfuerzos por evangelizar el Medio Oriente. Excepto en casos de enfermedad mental, los ataques contra la estatua de san Judas y las docenas de otros símbolos católicos en todo el país, se llevan a cabo por completa ignorancia o por odio a la fe. No debemos, ni podemos, tomar esto a la ligera.

En cambio, debemos responder con firmeza, con oración como los feligreses de Nuestra Señora de Guadalupe, que están orando por la conversión de los perpetradores. Y también debemos responder compartiendo valientemente nuestro gozo y libertad en Cristo con nuestros vecinos, ciudades y países, insistiendo también en el gran bien que la Iglesia aporta a la sociedad. Al hacerlo, podemos ayudar a demostrar cuán falsas son las afirmaciones sobre la Iglesia.

El 15 de agosto la arquidiócesis inició una Cruzada del Rosario para orar por el mundo, el país y la Iglesia. Como paso inicial para responder a estos ataques a nuestra fe, invito a todos a participar en esta campaña de oración, con un enfoque en la protección de la libertad religiosa en nuestra sociedad y en la reparación de los pecados cometidos contra la vida humana y la Iglesia. Nuestra Señora de Guadalupe, Madre nuestra, ¡ruega por nosotros!

Imagen de portada: Estatua de San Damián de Molokai en la entrada de la Casa del Estado de Hawái. (Foto de blahedo – Autofotografiada, CC BY-SA 2.5)

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