Construyendo matrimonios que duren para toda la vida

Nuestra cultura habla mucho sobre las tragedias matrimoniales, pero no lo suficiente sobre los matrimonios exitosos. En la fila para pagar del super mercado, en programas de televisión y en las noticias, escuchamos sobre celebridades cuyos matrimonios se están desmoronando.

Pero ¿por qué no escuchamos más sobre los éxitos matrimoniales? Siempre me edifican las parejas en nuestras misas anuales de aniversario de bodas que celebran 50, 60 o incluso 70 años de matrimonio. Son una señal real de lo que el Señor desea para el matrimonio.

Una mirada realista al estado de los matrimonios católicos muestra que algunas parejas que se casan en la Iglesia luchan continuamente porque no recibieron una buena base, o nunca abordaron problemas personales subyacentes.

Para ayudar a abordar esto, la Iglesia observa la Semana Nacional del Matrimonio, del 7 al 14 de febrero. Dedico esta columna a destacar esta celebración, los recursos que proporciona y a ofrecer algunos consejos a las parejas desde mi experiencia como pastor.

A lo largo de los años que he acompañado a las parejas casadas, hay al menos tres características que sobresalen. Las parejas que tienen matrimonios fuertes son aquellas que ponen primero la fe, buscan servir desinteresadamente a su cónyuge y perdonar a menudo. El orden de estas características es importante, ya que fluyen entre sí. Sin fe, es extremadamente difícil, si no imposible, servir desinteresadamente a otra persona, y sin este intercambio amoroso de bondad, el perdón puede ser bastante difícil.

Cuando pienso en esas parejas que tienen matrimonios fuertes, la fe es lo primero para ellos. Al poner la fe primero, me refiero a los esposos y esposas que buscan intencionalmente la voluntad del Padre en sus vidas personales y en la vida de su matrimonio y familia. Esto se hace a través de la pareja orando juntos y el uno por el otro. Las parejas cuyos matrimonios dan un gran fruto lo han hecho de diferentes maneras. Puede ser rezar el rosario juntos, leer y reflexionar sobre las Escrituras juntos, o una oración espontánea en pareja al Espíritu Santo.

Cuando los esposos y las esposas aprovechan la oportunidad para abrir sus corazones al Padre y a los demás, e invitarlo a su matrimonio, se unen en un propósito y reciben la gracia necesaria para responder a los desafíos que se les presentan.

En su libro, “Three To Get Married” (“Tres en casarse”), el arzobispo Fulton Sheen habla elocuentemente sobre la forma en que el matrimonio pasa de su fase de luna de miel a la forma de amor más profunda y desinteresada. Él escribe: “El amor profundo y extático que algunos padres y madres cristianos sienten después de pasar por sus Calvarios es hermoso de contemplar. El verdadero éxtasis no es realmente de la juventud, sino de la edad. En el primer éxtasis, uno busca recibir todo lo que el otro puede dar. En el segundo éxtasis, uno busca darle todo a Dios”.

Esta segunda característica de un matrimonio duradero es una que se desarrolla innumerables veces en las parroquias. La mayoría de las veces ocurre cuando un esposo o una esposa cuida a su cónyuge enfermo, incluso cuando ellos mismos sufren una enfermedad. Estas personas no solo están aprovechando sus reservas internas de fuerza y ​​amor. Si les preguntaras cómo lo hicieron, te dirían que solo pueden hacerlo con la ayuda de Dios.

La característica final de los matrimonios exitosos es que el perdón se intercambia libre y frecuentemente entre los cónyuges. El perdón es tanto una decisión como un proceso que lleva tiempo. Aquí es donde un esposo o esposa que ha estado sirviendo desinteresadamente a su cónyuge entra en escena. Los actos desinteresados ​​implican ejercer la voluntad y el intelecto: los dos poderes necesarios para perdonar. Cuando un cónyuge ofende o lastima a su cónyuge, la víctima generalmente no tiene ganas de perdonar al delincuente, pero puede comprometer su voluntad y su intelecto para decidir perdonar. Vemos a Jesús extender ese perdón con sus primeras palabras desde la Cruz: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen”.

Recientemente escuché una historia del Podcast de “Made for Love” en el que una pareja que había estado casada por más de 10 años reflexionó sobre sus primeros años. Cuando se casaron por primera vez, pensaron que su amor mutuo superaría cualquier imperfección que tuvieran. Pero después de varios meses, vieron que las fallas de cada uno no iban a desaparecer y tuvieron que disculparse mucho más de lo que pensaban. Si no hubieran podido decidir perdonarse mutuamente, su matrimonio habría sufrido. Debido a que son católicos practicantes que desean amarse desinteresadamente, a pesar de que a veces no lo hicieron, tuvieron la gracia y la virtud de perdonar al otro.

La familia, fundada sobre el matrimonio, es la célula fundamental de la sociedad. Quizás el mayor impacto que podamos tener sobre el futuro de nuestro país es formar matrimonios que sean duraderos y fructíferos. Durante la próxima celebración de la Semana Nacional del Matrimonio, animo a todos los que han discernido un llamado al matrimonio o que ya están casados a trabajar para fortalecerse a través del crecimiento en la fe, el servicio desinteresado y el perdón. ¡Que Dios bendiga e inspire a todas las parejas casadas y comprometidas de la arquidiócesis a continuar dando testimonio del amor de Cristo por la Iglesia!

Próximamente: En Vivo: Liturgias de Semana Santa y Pascua con el obispo Jorge Rodríguez

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