Jóvenes esperan respuestas concretas del sínodo de obispos

Vladimir Mauricio-Perez

(Foto de Catholic News Agency)

Acogido con esperanza por unos y con sospecha por otros, el Sínodo de Obispos sobre “Los jóvenes, la fe y el discernimiento vocacional” que se realiza en Roma del 3 al 28 de octubre, contará con la presencia de obispos y representantes de todo el mundo para abordar la tarea de responder eficazmente a las necesidades de los jóvenes de 16 a 29 años en su camino de fe.

A la luz del evento, líderes jóvenes de la Arquidiócesis de Denver y de Estados Unidos compartieron con el Denver Catholic los retos que ellos han experimentado en sus ministerios y la respuesta que esperan de los obispos en el sínodo.

“Uno de los retos más grandes que tenemos como Iglesia Católica es que nuestros jóvenes están abandonando su fe. Las razones por las que se van son tan simples como el no sentirse bienvenidos en la Iglesia y tan complejas como no creer; la falta de fe, compromiso e interés”, dice Alejandra Bravo, directora en Pastoral Juvenil Hispana de la Arquidiócesis de Denver. “No solo hay una falta de fe en nuestros jóvenes, sino también una falta de atención por parte de nosotros, de la Iglesia, hacia ellos”.

“Creo que el secularismo ha afectado duramente a los jóvenes y millennials más que a otros grupos de edad”, agregó Mary McGeehan, coordinadora de Jóvenes Adultos de la Arquidiócesis de Denver. “La cultura secular recurre tanto a los sentidos que es difícil para muchos jóvenes no ir con la corriente”.

Sin embargo, Mary cree que une de las razonas por las que muchos jóvenes están abandonando la Iglesia tiene que ver con las ideas erróneas que muchos de ellos tienen y con la falta de amistades verdaderas que les ayuden a superarlas.

“Como jóvenes adultos, muchas veces tenemos que abordar estos malentendidos [en nuestros ministerios]”, asegura. “[Los jóvenes] tienen que ver la verdad de la Iglesia y no lo que ellos creen que es”.

Por otra parte, Katie Prejean, predicadora católica de la diócesis de Lake Charles en Luisiana y una de las delegadas del grupo de jóvenes adultos y elegida por la conferencia de obispos de los Estados Unidos (USCCB) para asistir a la Reunión pre-sinodal en marzo del 2018, subrayó el impacto del relativismo y la gran variedad de problemas que acechan a los jóvenes de 16 a 29 años.

“En general, un gran reto es que los jóvenes viven en una cultura que es tan abiertamente relativista que todos dicen que puedes creer en lo que sea”, dice. “Así que muchas veces me encuentro con jóvenes que están atrapados sin saber qué creer”.

Katie también asegura que los jóvenes que están en la preparatoria se encuentran en una etapa peculiar en la que están buscando algo, pero a la vez no quieren que nadie les aconseje, lo que implica un reto único.

La preparación para el sínodo incorporó un documento pre-sinodal que fue presentado al Papa Francisco por 300 jóvenes adultos delegados de distintas partes del mundo que participaron en la Reunión pre-sinodal el 25 de marzo del 2018.

El documento hizo referencia a una variedad de problemas que acechan a los jóvenes de todo el mundo, desde cuestiones sobre el uso de los medios sociales hasta la sexualidad, el género, el rol de la mujer en la Iglesia y la necesidad de acompañamiento y testigos auténticos en la Iglesia, entre otros temas.

“El resultado fue una experiencia valiosa de diálogo y aprendizaje – tan valiosa que creo que la continuación del proceso de escuchar a una amplia variedad de experiencias de jóvenes adultos es importante” escribió Mons. Charles J. Chaput, arzobispo de Filadelfia en un artículo en inglés publicado en First Things.

Seis obispos de los Estado Unidos asistirán al sínodo. Cinco de ellos fueron elegidos por la USCCB: el cardenal Daniel DiNardo, el arzobispo José H. Gomez, el arzobispo Charles J. Chaput, el obispo Frank J. Caggiano y el obispo Robert Barron. Dos más fueron elegidos por el mismo papa: el cardenal Blase Cupich y el Cardenal Joseph Tobin, aunque este último pidió no asistir debido a las necesidades de su diócesis por la crisis actual de la Iglesia.

Una respuesta fiel

La preparación del sínodo sobre los jóvenes no ha sido sin controversia. Algunos ministros dijeron que el documento que selló la reunión de los 300 jóvenes adultos daba paso a enseñanzas erróneas ya que este declaraba que había varios jóvenes que querían que la Iglesia cambiara sus enseñanzas relacionadas a la moral.

Katie, quién formó parte de la Reunión pre-sinodal, considera el documento como “una carta sincera de los jóvenes al papa” que muestra la amplia variedad de preguntas y dificultades que los jóvenes están enfrentando alrededor del mundo.

“La prudencia es obviamente necesaria… Esta no es una oportunidad para cambiar la enseñanza de la Iglesia”, dice la predicadora. “Sin embargo, si nos aproximamos al sínodo con una actitud negativa… no estamos dejando lugar para que salga algo bueno de él”.

Además, la joven líder espera que los obispos toquen el tema de la preparación sacramental como un camino a una relación con Jesús y el acompañamiento de los jóvenes en las etapas más importantes de transición en su vida.

Mary cree que un paso importante es que los obispos “reconozcan la realidad del problema: que se necesita un nuevo método de alcance para llegar a los jóvenes” y que “deben enfocarse en cómo podemos apoyar a los jóvenes en los grandes cambios de su vida, como la búsqueda de un trabajo o el discernimiento vocacional”.

Alejandra espera que el sínodo suscite un plan de acción: “Los jóvenes dijeron lo que pensaban. Ahora conocemos sus necesidades, miedos, dificultades y deseos. ¿Qué podemos hacer para llevarlos a un encuentro con Jesucristo? Un plan de acción que fomente y promueva el amor, la paciencia y el cuidado de nuestros jóvenes; un plan de acción que aliente a nuestros jóvenes a ser líderes, a seguir el ejemplo de María y no tener miedo”.

“El futuro de la fe católica les pertenece a aquellos que la generen con su fidelidad, abnegación, su compromiso de traer nueva vida al mundo y educar a sus hijos en la verdad, y su determinación de caminar el ‘camino estrecho’ de Cristo con alegría”, concluye el arzobispo Chaput en su columna. “Que Dios les otorgue a los padres del sínodo del 2018 la gracia y el valor de llevar a los jóvenes en esa dirección”.

Próximamente: Columbine: Del mal, un bien mayor

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Este artículo se publicó originalmente el 19 de abril de 2014 para conmemorar el 15 aniversario del tiroteo en Columbine High School.

Después de la tragedia en la escuela secundaria Columbine hace 15 años, parecía imposible que el dolor alguna vez disminuyera, que la vida pudiera continuar; que cualquier bien pudiera venir de tal maldad.
El 20 de abril de 1999, dos estudiantes ingresaron a la escuela de Littleton y abrieron fuego en la biblioteca; mataron a 12 compañeros de clase, a un maestro e hirieron a otros 26 antes de suicidarse. Este año el aniversario cae en Semana Santa. Al igual que la promesa de una vida nueva cumplida en la resurrección de Cristo después de su sufrimiento y muerte el Viernes Santo, los miembros de la comunidad de Columbine se han levantado de la tragedia con un espíritu de esperanza y redención, y han demostrado que un bien mayor puede surgir del mal.

Patrick Ireland, clase del 2000 de la escuela Columbine
Comparte el mensaje de esperanza.

Después de haber recibido impactos de bala en la cabeza, un brazo, una pierna y un pie ese día, Patrick Ireland pasó tres horas entre consciente e inconsciente, con el lado derecho paralizado, empujándose hacia una ventana de la biblioteca de la escuela. Una vez que llegó, se lanzó hacia afuera a donde lo esperaban los oficiales de SWAT y fue trasladado de inmediato al Hospital St. Anthony. Allí comenzó un largo camino de recuperación, empezando por el perdón.
“Hubo un momento en que vi a mi madre y ella estaba visiblemente molesta”, dijo Ireland, que ahora tiene 32 años. “Le pregunté: ¿Qué sucede? ¿Qué está pasando?”
“Estoy realmente enojada de que esto te haya pasado a ti”, respondió su madre Kathy. “¿Por qué? ¿Por qué te pasaría esto a ti, a nuestra comunidad? Estoy enojada con esos dos chicos por haber hecho esto “.
“Dije algo así como: ‘Por favor, perdónalos'”, recordó Ireland.
“¿Por qué? ¿Por qué debería alguna vez perdonarlos?” preguntó ella.

“Porque que estaban confundidos, no sabían lo que estaban haciendo”, respondió.
Fue un momento crucial para la familia.
“Desde ese momento pudimos sanar”, dijo Ireland, quien fue criado con una fuerte base cristiana. “Sabían que yo tendría una actitud positiva respecto a mejorar, y que no tendrían que preocuparse por la ira, el odio y la rabia, junto con mi rehabilitación física”.

Debido a la gravedad de su lesión cerebral, Ireland continuó la rehabilitación en el Hospital Craig hasta noviembre, aprendiendo nuevamente a caminar, hablar, “reconfigurar” su cerebro y volver a entrenar su memoria.
“La recuperación cognitiva fue lo más desafiante”, dijo. Pero continuó progresando y se graduó a tiempo al año siguiente, se desempeñó como valedictorian, se graduó de la Universidad Estatal de Colorado y se casó con su novia Kacie en el 2005. La pareja tiene una hija de 3 años, Kennedy, y dirige la sucursal de Broomfield. de Northwestern Mutual.
En cuanto a su recuperación física, mantiene cierta debilidad en el lado derecho de su cuerpo, el lado que una vez estuvo completamente paralizado. Regularmente comparte su historia con empresas, grupos de jóvenes, escuelas secundarias e incluso el cuerpo estudiantil de la escuela Columbine.
“Comparto mi experiencia”, dijo. “Pero la pieza más importante es lo que aprendí de ella: un mensaje de esperanza, fortaleza y determinación”.
El mundo sigue siendo un buen lugar, dijo, la gente sigue siendo buena de corazón.
“Tenemos opción sobre cómo vivimos nuestras vidas, eligiendo ser un vencedor o una víctima a diario”, continuó. “Solo eres una víctima si te permites serlo, ser un vencedor es una decisión consciente”.
Él cree que todo, incluyendo esta tragedia, sucede por una razón.
“Dios tiene un plan”, dijo. “Si ese fue mi propósito de ser usado como una herramienta para cosas más grandes, entonces estoy feliz de poder servir de esa manera”.

Frank DeAngelis, director de Columbine
Reconstruye la comunidad

Columbine High School ha existido desde hace aproximadamente 40 años, y Frank DeAngelis ha estado allí por 35, 18 como director. Tras la tragedia, estaba convencido de que su trabajo era reconstruir la comunidad.
“Cuando salí corriendo de mi oficina ese día, el pistolero venía hacia mí y disparaba”, dijo. “Lo que descubrí más tarde fue que (el maestro) Dave Sanders estaba subiendo las escaleras al mismo tiempo que salía de mi oficina, así que los chicos armados dejaron de perseguirme y fueron tras Dave y mataron a Dave”.
En un servicio de oración dos días después, en la iglesia cercana St. Frances Cabrini, DeAngelis, quien es católico, estaba sumido en su dolor cuando monseñor Ken Leone le dijo que creía que se había salvado por una razón.

“‘Tienes que reconstruir la comunidad’, dijo el padre Leone “, recordó DeAngelis. “Así que pensé: ‘OK, vamos a hacerlo'”.
Después de guiar la escuela a través de la crisis inmediata, su objetivo a largo plazo era entregar a cada niño que estaba en la escuela el día de la tragedia un diploma de Columbine.
“Afortunadamente pude hacer eso”, dijo.
“Una de las razones por las que he permanecido tanto tiempo es que creo que Dios tenía un plan para mí”, continuó, “y con suerte, de manera humilde, pude seguir adelante con ese plan”.
DeAngelis, de 59 años, se retirará al final del año escolar. Después de casarse y mudarse a un nuevo hogar a finales de este año, planea permanecer involucrado con Columbine y ayudar a otras comunidades a recuperarse del trauma.
“Voy a servir como consultor para el distrito para la planificación de la gestión de emergencias y he estado dando algunas pláticas”, dijo, incluso en Chardon High School en Ohio, donde hubo un tiroteo en febrero de 2012; y la Escuela Primaria Sandy Hook en Connecticut, que aún está recuperándose de un tiroteo masivo en diciembre de 2012.
“Siento que estamos mejor de lo que estábamos el 19 de abril (1999)”, dijo de Columbine. “Tenemos una comunidad que se preocupa, una que aprendió cómo dar generosamente y recibir con amabilidad”.
Una de sus prioridades después del tiroteo fue hacer que todos los estudiantes se sintieran bienvenidos, especialmente aquellos que no se sentían parte de la “familia Columbine”.

“Después de la tragedia, realmente los busqué, ya fuera en el parque de patinaje o en otro lado, y a los niños que no necesariamente estaban en la clase cuando deberían haber estado”, dijo. “Los buscaba en los parques, teníamos conversaciones y [ellos] me informaron sobre algunas cosas que debían hacerse para hacer de Columbine un lugar mejor”.

Lo ocurrido hizo que Columbine fuera una mejor escuela y él un mejor director, dijo.
“Lo que traté de hacer fue encontrar lo positivo en cada evento que surgió de la tragedia”, dijo. “Fue un día que cambió mi vida para siempre y cambió la vida de muchos. Al mismo tiempo, hay cosas que podemos hacer como escuela para mejorar las escuelas, para mejorar la sociedad”.

Sean Graves, clase del 2002 de Columbine
Anima a sus compañeros a perseverar

En diciembre pasado, Sean Graves tuvo su cirugía número 47 después de recibir un disparo seis veces en la espalda, un pie y el abdomen hace 15 años. Algunos días, a sus 30 años de edad, le toma 40 minutos para levantarse de la cama debido a la artritis de etapa cuatro y al dolor crónico en todo el cuerpo. A pesar de las luchas, está agradecido.
“No creo que el dolor sea algo que cambie”, dijo. “Pero es una bendición y un regalo seguir aquí y hacer todas las cosas que puedo hacer”.
A Graves, que pasó más de cuatro años en una silla de ruedas, le dijeron que nunca volvería a caminar debido a sus lesiones.
“Soy terco”, dijo. “Cuando me dijeron eso, lo tomé como un desafío personal”.
Hoy puede caminar, trabaja como especialista en adquisiciones con Flight for Life helicopters y ha estado casado con su antigua compañera y ex alumna de Columbine, Kara DeHart Graves, de 27 años, desde 2009.
“Cuando empezamos a salir, tenía miedo de preguntarle sobre (el tiroteo)”, dijo Kara. “No sabía qué podría desencadenar. Pero luego comenzó a abrirse conmigo. Describe una situación que es tan real “.
Lidiar con el tiroteo les ha traído pruebas, pero también los ha unido más, según Kara, que no estaba en el edificio ese día, pero que tenía varios primos que estaban ahí en el momento de la tragedia. La pareja, que asiste a la iglesia St. Frances Cabrini en Littleton, siente un gran interés por retribuir a la comunidad en general al servir de mentores en Christopher and Dana Reeve Foundation, una organización sin fines de lucro que presta servicios a personas que viven con parálisis. Sean trabaja con quienes han sido lesionados o han sufrido un trauma, y Kara trabaja con sus familiares: cónyuges, padres y hermanos.

“Ha sido algo maravilloso para los dos”, dijo Kara. “Nuestro trabajo con la fundación realmente nos ha ayudado … y también nos ayuda a darnos cuenta de que las cosas podrían haber sido mucho peores”.
Sean dijo que es más fuerte, más resiliente y está mucho más en contacto con su fe desde el tiroteo.
“Siempre oraba antes”, dijo, y mencionó que comenzó a orar tan pronto como recuperó la conciencia después de recibir un disparo. “Ahora doy menos por sentado. Estoy agradecido por lo que tengo: tengo dolor, pero estoy agradecido de poder bajar las escaleras y tomar una taza de café “.
Graves visitará la escuela en la Pascua, la fecha de aniversario, donde fumará un cigarro, una tradición anual, y dejará uno para su querido amigo Daniel Rohrbough.

Que la luz perpetua brille sobre las víctimas:
Cassie Bernall
Steve Curnow
Corey DePooter
Kelly Fleming
Matt Kechter
Daniel Mauser
Daniel Rohrbough
Rachel Scott
Isaiah Shoels
John Tomlin
Lauren Townsend
Kyle Velazquez
Teacher Dave Sanders